Technologie

Des scientifiques canadiens luttent contre la pandémie de coronavirus sur des dizaines de fronts

Les responsables de la santé publique du Canada et du monde entier travaillent d'arrache-pied pour tester le plus de gens possible pour le nouveau coronavirus.

Srinivas Murthy cherche à savoir comment les aider si le résultat est positif.

"Quels médicaments fonctionnent?" il demande. "Nous ne savons pas."

Murthy, professeur de soins intensifs à l'Université de la Colombie-Britannique, fait partie des centaines de scientifiques canadiens qui passent de longues heures dans leurs laboratoires et devant leurs ordinateurs à essayer d'aider les gouvernements et les cliniciens à comprendre comment faire face à la pandémie de COVID-19.

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement fédéral a accordé près de 27 millions de dollars en subventions à la recherche sur les coronavirus. L'argent finance 47 projets à travers le pays.

Il existe des études sur des tests de diagnostic plus rapides, sur la transmission de la maladie et sur la structure du virus lui-même. D'autres scientifiques se demandent pourquoi certaines personnes ignorent les avertissements de santé publique et comment le public perçoit le risque.

Certains demandent comment assurer la sécurité des agents de santé. Certains étudient les effets sur les enfants ou les peuples autochtones ou sur la sécurité alimentaire. Les enseignements des crises de santé publique passées sont également à l'étude.

«C'est de la recherche fondamentale. C'est de la recherche en santé publique. C'est de la recherche communautaire», a déclaré Yoav Keynan du Centre de collaboration nationale des maladies infectieuses de l'Université du Manitoba.

"Beaucoup redirigent leurs efforts vers le virus. Il y a beaucoup de choses sur lesquelles il faut travailler."

Murthy tente de découvrir comment les hôpitaux peuvent traiter les patients atteints du virus COVID-19. Chaque virus est différent, a-t-il dit, et ce qui fonctionne sur l'un ne fonctionnera pas sur l'autre.

"Il s'agit d'un nouveau virus", a-t-il déclaré. "Nous ne savons pas quel médicament spécifique fonctionne."

Cela signifie essayer des médicaments familiers qui ont été efficaces sur d'autres virus. En utilisant ce que l'on sait de ce coronavirus, Murthy estime les chances que d'anciens médicaments y travaillent et commence par le candidat le plus probable.

"Nous nous appuyons sur ce que nous avons déjà", a-t-il déclaré.

À l'heure actuelle, il travaille avec un agent antiviral qui a été initialement développé dans la lutte contre le sida. Les essais cliniques avec des patients COVID-19 qui ont accepté de participer sont la prochaine étape.

"Nous savons que c'est sûr", a déclaré Murthy. "Nous ne savons pas si c'est efficace."

Lorsque vous incluez le personnel de santé publique et médical impliqué, la lutte scientifique contre le coronavirus implique désormais des milliers de personnes, a déclaré Keynan.

"Il existe de nombreuses lacunes dans la compréhension de la transmission du virus – combien de temps le virus reste sur les surfaces ou la proportion d'individus qui contractent le virus mais restent asymptomatiques et servent de réservoir pour propager le virus."

La bonne nouvelle est que la recherche en santé publique a parcouru un long chemin depuis que le virus du SRAS a balayé 26 pays en 2003.

"Nous avons une meilleure communication, un meilleur partage des connaissances et une meilleure capacité de laboratoire", a déclaré Keynan.

«Le partage de l'information à l'échelle mondiale et au Canada s'est considérablement amélioré au cours des 17 dernières années. Et nous allons en avoir besoin.»

Les scientifiques canadiens sont à l'avant-garde des efforts mondiaux pour réduire la courbe des infections à COVID-19, a déclaré Keynan.

«Les chercheurs canadiens sont des chefs de file mondiaux en matière de maladies infectieuses et de virologie et nous avons une meilleure capacité que nous n'en avions en 2003 pour être des contributeurs significatifs.

Mais aucun laboratoire ou nation ne pourra trouver seul toutes les réponses, a déclaré Keynan.

"Ce n'est pas un effort canadien. C'est un effort mondial."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 mars 2020

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