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Les images satellites montrent moins de pollution aux États-Unis alors que le coronavirus ferme les lieux publics

Comme des millions d'Américains sont tenus à l'écart du travail, de l'école et de la plupart des lieux publics le coronavirus est en hausse, les images satellites montrent une baisse de la pollution.

Les images prises au cours des trois premières semaines de mars montrent moins de dioxyde d'azote dans certaines parties des États-Unis qu'à la même période l'an dernier. Le dioxyde d'azote dans l'air provient principalement de la combustion de carburant et se forme à partir des émissions des voitures, des camions, des bus, des centrales électriques et des équipements hors route, selon l'Environmental Protection Agency des États-Unis.

La concentration du polluant est sensiblement plus faible dans une grande partie de la Californie, où des endroits comme la Bay Area et la Central Valley ont mis en place des directives de distanciation sociale plus strictes. Une autre zone durement touchée par le virus, l'ouest de l'État de Washington autour de Seattle, montre également une concentration beaucoup plus faible du gaz ces dernières semaines.

Les images ont été créées par CNN à l'aide des données satellite Sentinel-5P traitées par Descartes Labs.

La Californie fait partie des huit États rester à la maison les commandes en place, imposer des limites aux personnes qui quittent leur domicile, à des exceptions pour des choses comme le travail essentiel, les achats de nourriture et la cueillette de médicaments. Et tandis que certains États encouragent toujours d'être à l'extérieur et actifs seuls, le Département d'État déconseille voyager à l'étranger et les États-Unis et le Canada ont fermé leurs frontières aux voyages non essentiels.

Les images satellite publiées par la NASA et l'Agence spatiale européenne montrent également réduction spectaculaire des émissions de dioxyde d'azote en Chine alors que le pays appliquait des restrictions draconiennes contre les coronavirus.

Marshall Burke, professeur adjoint au Département des sciences du système terrestre de Stanford, a déclaré que la meilleure qualité de l'air aurait pu sauver entre 50 000 et 75 000 personnes de mourir prématurément.

"C'est la première fois que je constate une baisse aussi spectaculaire sur une zone aussi large pour un événement spécifique", explique Fei Liu, chercheur sur la qualité de l'air au Goddard Space Flight Center de la NASA. "Je ne suis pas surpris car de nombreuses villes du pays ont pris des mesures pour minimiser la propagation du virus."

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