Les scientifiques canadiens découvrent que l'ancien continent était plus grand que nous ne le pensions

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Les géologues du Canada ont découvert qu’un continent ancien était 10% plus grande que ce qui avait été estimé précédemment après analyse des échantillons de roches déterrés lors des travaux d'exploration diamantifère.

Chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) fait la chance de découvrir tout en étudiant des échantillons de diamants de l'île de Baffin, la plus grande île du Canada.

Ils ont identifié une nouvelle partie d'un ancien fragment de la croûte terrestre connu sous le nom de Craton de l'Atlantique Nord, qui s'étendait de l'Écosse à l'Amérique du Nord et s'est brisé il y a 150 millions d'années.

Les scientifiques ont déclaré que les échantillons qu'ils avaient analysés avaient une "signature minérale" affichée dans d'autres parties de ce craton particulier, un gros bloc de la croûte terrestre qui forme le noyau d'un continent.

Maya Kopylova, géologue à l'Université de la Colombie-Britannique et auteur principal de la recherche, a déclaré dans un communiqué: "La composition minérale des autres parties du craton de l'Atlantique Nord est si unique qu'il n'y a pas lieu de s'y tromper."

Elle a ajouté que les anciens cratons voisins du nord du Canada présentaient différentes minéralogies et que la découverte de son équipe était "comme trouver une pièce manquante d'un puzzle".

Les échantillons de kimberlite, une roche ignée qui contient parfois des diamants, provenaient des profondeurs de la province de Chidliak Kimberlite dans le sud de l'île de Baffin.

Alors que les estimations précédentes de la taille et de l'emplacement des plaques de la Terre étaient basées sur des échantillons relativement peu profonds prélevés jusqu'à 10 km sous terre, cette étude a examiné des roches extraites d'une profondeur de 200 km.

Les résultats sont publiés dans le Journal of Petrology.

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