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Le Royaume-Uni sévit contre le virus, mais la confusion règne toujours

LONDRES –
La confusion a envahi la Grande-Bretagne mardi, un jour après que le Premier ministre Boris Johnson a ordonné l'arrêt de trois semaines de toutes les activités non essentielles pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus.

Les rues étaient vides mais certains métros étaient pleins. Les coiffeurs étaient fermés mais les chantiers étaient ouverts. Les parents divorcés se sont demandé si leurs enfants pouvaient continuer à les voir tous les deux.

Le gouvernement a ordonné la fermeture de la plupart des magasins, interdit les rassemblements de trois personnes ou plus qui ne vivent pas ensemble et a dit à tout le monde, à l'exception des travailleurs essentiels, de ne quitter la maison que pour acheter de la nourriture et des médicaments ou pour faire de l'exercice.

"Vous devez rester à la maison", a déclaré Johnson dans un sombre discours à la nation lundi soir.

Mais des photos ont montré des trains bondés sur certaines lignes de métro de Londres mardi matin dans une confusion sur qui était encore autorisé à aller travailler.

Julia Harris, une infirmière de Londres, a déclaré que son train du matin pour travailler était plein.

"Je m'inquiète davantage pour ma santé pendant mon trajet que d'être à l'hôpital", a-t-elle déclaré.

La chaîne d'articles de sport Sports Direct a déclaré que ses magasins resteraient ouverts, arguant que la vente d'équipement d'exercice était un service essentiel. Il a inversé le cours après un tollé du public et des fonctionnaires.

De nombreux chantiers de construction sont restés ouverts, avec des travailleurs de la construction parmi ceux qui se pressaient dans les métros tôt le matin.

L'électricien Dan Dobson a déclaré que les travailleurs de la construction se sentaient «en colère et sans protection», mais estimaient qu'ils devaient continuer à travailler.

"Aucun d'entre eux ne veut aller travailler, tout le monde s'inquiète de le ramener à la maison", a-t-il dit. "Mais ils ont encore des factures à payer, ils ont encore un loyer à payer, ils doivent toujours acheter de la nourriture."

Le chef du Trésor britannique, Rishi Sunak, a défendu le maintien des chantiers de construction ouverts, insistant sur le fait que cela pourrait se faire en toute sécurité.

Mais le maire de Londres, Sadiq Khan, a tweeté: "Je ne peux pas le dire avec plus de fermeté: nous devons arrêter tout usage non essentiel des transports publics maintenant. Employeurs: veuillez aider votre personnel à travailler à domicile, sauf si cela est absolument nécessaire. Ignorer ces règles signifie plus de vies perdues . "

De nombreuses familles étaient également déroutées par les nouvelles règles.

Après que Johnson a déclaré que les gens ne devraient pas se mêler à l'extérieur de leur foyer, les parents séparés ont demandé si leurs enfants pouvaient toujours voyager entre leurs maisons. Dans une série d'interviews télévisées et radiophoniques, le ministre du Cabinet Michael Gove a d'abord déclaré que les enfants ne devaient pas se déplacer entre les ménages, avant de préciser que c'était autorisé.

Les restrictions sont les plus draconiennes jamais imposées par un gouvernement britannique en temps de paix. Mais ils ne vont pas aussi loin que les blocages en Italie et en France, où les gens ont besoin d'un document autorisant leurs déplacements.

Le gouvernement a déclaré que la police aurait le pouvoir de briser les rassemblements illégaux et les amendes qui bafouent les règles. Mais certains ont exprimé des doutes quant à la possibilité d'appliquer le verrouillage.

La Grande-Bretagne a perdu des milliers de policiers au cours d'une décennie de coupes dans les dépenses publiques des gouvernements dirigés par les conservateurs. Johnson a promis de recruter 20 000 policiers supplémentaires, mais ces efforts n'en sont encore qu'à leurs débuts. Contrairement à certains autres pays européens, les Britanniques n'ont pas de carte d'identité, un autre facteur compliquant les efforts d'application.

"Il n'y a vraiment aucun moyen que la police puisse appliquer cela en utilisant des pouvoirs. Cela doit être parce que le public le soutient énormément", a déclaré à la BBC Peter Fahy, ancien chef de police de la police du Grand Manchester.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre ou de la toux. Mais pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie. Les hôpitaux en Italie et en Espagne ont été submergés par les malades graves.

La Grande-Bretagne a enregistré 6 650 cas de coronavirus et 335 décès. Les services de soins intensifs de Londres, la ville la plus durement touchée, sont inondés de patients COVID-19. Johnson a averti que le National Health Service pourrait être submergé en quelques semaines à moins que les gens ne prennent au sérieux le verrouillage.

Les critiques disent que les autorités britanniques ont agi trop lentement pour éviter une crise à l'échelle de l'Italie. Les écoles ont été fermées il y a moins d'une semaine et les pubs et restaurants n'ont été fermés que vendredi.

Andrea Collins, maître de conférences clinique en médecine respiratoire à la Liverpool School of Tropical Medicine, a déclaré que les nouvelles restrictions étaient les bienvenues mais n'allaient pas assez loin.

"Le" absolument "nécessaire pour aller travailler est encore utilisé par certains quand il n'est pas nécessaire – je pense que nous avons besoin de permis dans des zones contrôlées pour aller sur un lieu de travail", a-t-elle déclaré. "Le travail à domicile est difficile pour beaucoup, mais c'est possible, il nous suffit de nous adapter à une nouvelle façon d'être."

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Les écrivains d'Associated Press Danica Kirka et Pan Pylas ont contribué à cette histoire

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