Technologie

Une entreprise d'aspirateurs répond à un appel du Royaume-Uni pour fabriquer des ventilateurs

WORCESTER, ROYAUME-UNI –
Lorsque le fabricant d'aspirateurs Nick Gray a reçu un e-mail le week-end dernier d'un "conseiller spécial du gouvernement" lui demandant de prendre contact, il pensait que c'était un canular.

Maintenant, il pourrait bientôt être en première ligne pour fabriquer des milliers de ventilateurs d'urgence pour aider à soigner les futurs patients de l'épidémie de coronavirus.

"Je n'étais pas vraiment sûr que (l'e-mail) soit authentique, mais j'ai cherché le nom en ligne. Il semblait vérifier", a-t-il déclaré à l'AFP dans son usine Gtech à Worcester, dans le centre de l'Angleterre.

"Je l'ai appelé et il a dit: 'Je travaille sur un projet spécial pour le Premier ministre (PM) et nous avons besoin de 30 000 ventilateurs en deux semaines.

"Ma première pensée a été:" Bonne chance avec ça ". Ensuite, je suis entré dans le projet et j'ai commencé à regarder ce que sont les ventilateurs."

Le Premier ministre Boris Johnson a mis son gouvernement sur le pied de guerre pour faire face à l'épidémie de COVID-19 alors que les cas se multiplient et que l'inquiétude monte quant à la capacité des hôpitaux à faire face.

Le National Health Service géré par l'État, déjà atteint par une épidémie de grippe saisonnière, a été invité à accroître sa capacité à mettre les patients les plus critiques sous ventilation.

Mais il ne dispose que de 8 175 des machines disponibles, ce qui fait craindre une pénurie à mesure que les cas augmentent.

Pour remédier à ce manque à gagner, Johnson a fait appel à des fabricants tels que Dyson, JCB, Rolls-Royce et Unipart pour changer de chaîne de production dans un effort collectif sans précédent depuis la Seconde Guerre mondiale.

Conception simple

À Worcester – une ville plus célèbre pour sa porcelaine et sa cathédrale du 11ème siècle – Gray a déclaré que les ingénieurs de Gtech ont proposé un design dans les 24 heures suivant l'appel aux armes du gouvernement.

Ils sont convaincus que leur ventilateur peut être assemblé "en 10 minutes", par une seule personne utilisant des pièces fabriquées dans des ateliers partout dans le monde, a-t-il ajouté.

Le délai serré signifiait que les pièces commerciales n'étaient pas disponibles pour la livraison, les obligeant à utiliser des composants standard, aux côtés des sacs de réanimation hospitaliers et des seringues médicales de 60 ml.

Ils ont été combinés avec du plastique et du bois taillés ou tournés, avec des pièces de précision réduites au minimum, dans une conception simple, dit-il, même une "équipe technique scolaire" pourrait se constituer.

Des prototypes ont déjà été réalisés et si le gouvernement approuve la conception, son entreprise pourrait fabriquer 60 à 80 ventilateurs par jour, a-t-il ajouté.

Gray pense que son entreprise est bien placée pour aider et que sa conception est adaptée pour être produite en grande quantité dans un court laps de temps.

"Nous comprenons le langage de l'air", a-t-il déclaré. «Nous concevons des aspirateurs. Nous savons ce que sont les litres par seconde, les millimètres de pression d'eau.

«Nous devions simplement adapter les choses pour déplacer des volumes d'air. Donc, nous n'avions pas besoin de savoir quoi que ce soit sur le patient. Nous n'avions pas le temps de nous renseigner sur les poumons ou la respiration.

"Nous avions juste besoin des experts pour nous dire de convertir cela en air et nous pouvons le fournir."

Lumières clignotantes

Gray a concédé que les engins de sauvetage ne seraient pas dans un "boîtier élégant avec des lumières clignotantes". "Les lumières clignotantes ne vont pas aider les gens à rester en vie", a-t-il ajouté.

"Il délivre la respiration de manière cohérente … Fondamentalement, il fonctionne et il est capable de délivrer cette quantité vitale de 400 ml d'air enrichi en oxygène 12 ou 15 fois par minute.

"C'est ce dont les gens ont besoin et c'est ce que cela apportera."

Gray a déclaré que le plan prévoyait une réponse régionale: les dessins de Gtech seront mis à la disposition des ventilateurs à construire dans le pays en fonction des besoins.

"Il n'y a aucune raison pour laquelle des milliers de ventilateurs d'urgence ne peuvent pas être fabriqués chaque jour si vous avez des personnes installées pour fabriquer les mèches, assembler les ventilateurs et que des personnes et des hôpitaux sont prêts à les installer, à les fixer et à les calibrer, alors nous peut aller."

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