Sciences

Les Néandertaliens ont apprécié les fruits de mer, trop, de nouvelles preuves suggèrent

Les Néandertaliens vivant au Portugal pendant la dernière période glaciaire ont consommé de grandes quantités de fruits de mer, selon de nouvelles preuves archéologiques. La découverte suggère que les Néandertaliens, comme nos ancêtres humains modernes, ont tiré le meilleur parti des ressources marines.

Les ressources alimentaires marines telles que le poisson, l’anguille, le mollusque et le crabe ont été des aliments de base du régime ibérique de Néandertal pendant des dizaines de milliers d’années, selon recherche publié aujourd’hui dans Science.

Des tas d’ordures de Néandertal, connu sous le nom de des milieux dans le jargon des archéologues, contenant des traces d’aliments d’origine marine, ont été découverts sur le site de Figueira Brava, sur la côte atlantique du Portugal. Les déchets alimentaires dans ces milieux, tels que les os et les coquilles jetés, étaient du radiocarbone datés entre 106 000 et Il y a 86 000 ans, soulignant l’utilisation intense et constante des ressources marines par les Néandertaliens dans cette région pendant une période prolongée, selon le nouveau document.

De plus, ces Néandertaliens ont également consommé des animaux terrestres tels que la sauvagine et le cerf, ce qui indique un régime qui ne peut être décrit que comme du surf ‘n turf, comme l’a expliqué un chercheur. il. Mais pour les auteurs de la nouvelle étude, dirigée par l’archéologue Joao Zilhão de l’Université de Barcelone, cela signifie que les Néandertaliens ibériques n’étaient pas seulement des chasseurs-cueilleurs – ils étaient des pêcheurs-chasseurs-cueilleurs, dans une découverte qui réduit encore plus l’écart de comportement qui sépare Néandertaliens des premiers humains modernes.

Le fait que les Néandertaliens exploitent les ressources marines est une question litigieuse chez certains scientifiques, en raison de l’incohérence preuves archéologiques.

En 2008, par exemple, le paléoanthropologue Chris Stringer et ses collègues ont publié preuve montrant que les Néandertaliens vivant sur deux sites de grottes à Gibraltar utilisaient des ressources alimentaires marines, mais «il y avait des critiques à l’époque que ce comportement était probablement rare et sporadique chez les Néandertaliens, par rapport au matériel beaucoup plus riche des premiers humains modernes contemporains vivant près de les côtes de l’Afrique australe », a expliqué Stringer, un chercheur du Museum of Natural History au Royaume-Uni qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude, dans un e-mail à Gizmodo.

En effet, les premiers humains modernes, autrement appelés Homo sapiens, vivant en Afrique australe au cours de cette même période – le Pléistocène moyen – grignotaient très certainement des fruits de mer, comme en témoigne leur consommation abondante de coquillages il y a environ 160 000 ans. Le manque de preuves de ce comportement chez les Néandertaliens a conduit à la la croyance parmi certains archéologues que les régimes marins étaient strictement le domaine des humains modernes.

Il est important de résoudre ce débat, parce que les fruits de mer sont une riche source d’acides gras stimulant le cerveau. Les régimes marins, par conséquent, auraient pu jouer un rôle important dans l’histoire humaine, y compris les Néandertaliens.

Cela dit, des preuves existent des Néandertaliens exploitant les ressources marines, en dehors du document Stringer susmentionné.

Les Néandertaliens ont collecté des obus, qu’ils ont utilisés pour bijoux et pour faire outils. La nouvelle découverte à Figueira Brava est importante car c’est la preuve la plus complète à ce jour pour montrer que les Néandertaliens vivaient constamment des ressources marines, au moins dans la côte ibérique. La nouvelle découverte démontre également des similitudes de comportement frappantes entre les Néandertaliens et les premiers humains modernes.

Les matériaux paléontologiques et archéologiques collectés à Figueira Brava comprenaient des preuves de mollusques, de crabes et de poissons (y compris les anguilles), mais aussi de la sauvagine, du cerf rouge, des chevaux et même des pignons de pin. Les chercheurs ont également trouvé des preuves d’outils en pierre et d’autres artefacts.

« Le signal variable mais cohérent de ces comportements à travers plusieurs couches archéologiques à Figueira Brava fournit des preuves solides d’adaptations côtières systématiques et à long terme par les Néandertaliens pendant le Pléistocène », a écrit l’archéologue Manuel Will de l’Université de Tübingen dans un Science Insights d’accompagnement. article. La nouvelle étude « réfute la théorie selon laquelle les Néandertaliens n’étaient pas en mesure d’extraire efficacement diverses ressources océaniques en grandes quantités », a déclaré Will, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle recherche. Il ajoutée une note de prudence: « un site archéologique ne fait pas de modèle. »

Stringer a déclaré que la nouvelle étude «ajoute considérablement aux données montrant que les Néandertaliens étaient certainement bien adaptés à la vie des ressources marines et côtières», mais «nous avons encore besoin de plus de preuves sur l’image plus large de Néandertal contre les similitudes et les différences de comportement modernes avant de pouvoir revendiquer une équivalence comportementale complète entre eux. « 

Malgré ces préoccupations, le nouveau document suggère un mode de vie de pêche-chasse-cueillette pour les Néandertaliens ibériques pendant le Pléistocène moyen.

Quant à savoir pourquoi des sites similaires n’ont pas été trouvés ailleurs, Zilhão et ses collègues spéculent que d’autres sites néandertaliens ont été emportés lorsque le niveau de la mer a augmenté à la fin de la dernière période glaciaire, en particulier ceux d’Europe côtière. Si tel est le cas, il peut être difficile de trouver des preuves supplémentaires ailleurs.

Hé, personne n’a dit que l’archéologie allait être facile, mais nous continuons à nous rapprocher de la vérité à chaque découverte qui passe.

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