Monde

New York lutte contre le virus, l'Espagne prolonge l'urgence

NEW YORK —
Mercredi, les autorités de New York se sont mobilisées pour parer à un éventuel désastre de santé publique dans la ville, avec son émergence en tant que plus grand point chaud du coronavirus du pays, une alerte – et peut-être un récit édifiant – pour le reste du pays.

Une morgue de fortune a été installée à l'extérieur de l'hôpital de Bellevue, et la police de la ville, dont les effectifs diminuent à mesure que d'autres tombent malades, a été invitée à patrouiller dans des rues presque vides pour imposer une distanciation sociale.

Les responsables de la santé publique ont pourchassé les lits et les équipements médicaux et lancé un appel à davantage de médecins et d'infirmières par crainte que le nombre de malades n'explose dans quelques semaines, écrasant les hôpitaux comme cela s'est produit en Italie et en Espagne.

À Washington, le président Trump a imploré le Congrès de passer sans délai à une aide critique contre les coronavirus. Les dirigeants du Sénat tentaient de surmonter les objections tardives à un plan de sauvetage économique de 2 000 milliards de dollars pour soulager la douleur financière de la pandémie.

Dans le monde, le nombre de morts a grimpé au-delà de 20 000, selon un décompte en cours tenu par l'Université Johns Hopkins. Le nombre de morts aux États-Unis a dépassé 900, avec plus de 60000 infections.

L'État de New York à lui seul a représenté plus de 30 000 cas et près de 300 décès, la plupart à New York.

Le Gouverneur Andrew Cuomo, plaidant à nouveau pour de l'aide pour faire face à l'attaque, a attribué le cluster au rôle de la ville en tant que porte d'entrée pour les voyageurs internationaux et à la densité de sa population, avec 8,6 millions de personnes partageant le métro, les ascenseurs, les immeubles d'habitation et les bureaux.

«Notre proximité nous rend vulnérables», a-t-il déclaré. «Mais il est vrai que votre plus grande faiblesse est aussi votre plus grande force. Et notre proximité est ce qui fait de nous qui nous sommes. Voilà ce qu'est New York. »

Certains experts en santé publique ont également attribué la charge de travail en plein essor de la ville en partie à la grande pression de l'État pour tester les gens.

Troy Tassier, un professeur de l'Université Fordham qui étudie l'épidémiologie économique, a suggéré que l'augmentation montre que New York aurait mieux réussi s'il avait agi plus tôt pour ordonner la distanciation sociale.

Près de 7 millions de personnes dans la région de San Francisco étaient pratiquement confinées à leur domicile le 17 mars, et la Californie a mis les 40 millions de ses résidents dans une situation de quasi-verrouillage trois jours plus tard.

L'ordre de rester chez lui dans l'État de New York n'est entré en vigueur que dimanche soir 22 mars et le système scolaire de 1,1 million d'élèves de la ville de New York n'a été fermé que le 15 mars, bien après la fermeture d'autres districts.

Le Dr Mark Dworkin, professeur d'épidémiologie à l'Université de l'Illinois à Chicago, a déclaré qu'il n'avait pas suivi la situation de New York de suffisamment près pour dire s'il l'aurait fait différemment, mais il a noté qu'il était essentiel de se déplacer rapidement – et parfois difficile à faire aux premiers stades, lorsque le public ne sent pas une menace imminente.

"Au début, je pense qu'il y a une certaine incrédulité qui continue", a-t-il déclaré. "Je pense que cela contribue, dans une certaine mesure, au manque de mettre le pied sur la pédale d'accélérateur sur certaines des mesures de contrôle que nous savons que nous devons faire."

Après le retour du premier test positif de New York le 1er mars – chez un travailleur de la santé qui s'était rendu en Iran et s'était retirée à son retour – le maire Bill de Blasio et Cuomo ont initialement présenté la maladie comme une menace dangereuse mais que le système hospitalier musclé de la ville pourrait gérer.

Ils ont dit que le risque pour la plupart des New-Yorkais était relativement faible.

Mais leur message a changé, comme cela a été le cas pour de nombreux autres dirigeants, qui se sont retrouvés à agir sur de nouvelles informations dans une situation inconnue et en évolution rapide.

Tassier a déclaré qu'il n'était pas trop tard: "Nous pouvons encore améliorer les choses qu'elles ne le seraient autrement."

Dans une mesure de la façon dont le virus imprègne la vie de manière grande et petite, le maire a déclaré que les autorités supprimeraient les paniers de basket-ball dans 80 terrains publics où les gens ne respectaient pas les instructions de distanciation sociale de ne pas tirer avec quelqu'un en dehors de leurs ménages, tout en laissant de côté environ 1 700 autres où il n'y a eu aucun problème.

Le Dr Deborah Birx, coordinatrice du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré lors d'un briefing que le nombre de nouveaux cas à New York a été relativement constant au cours des trois derniers jours.

Mais elle a averti que les cas hospitalisés continueraient d'augmenter car ils reflètent les personnes qui ont contracté la maladie avant que les efforts d'atténuation ne soient entamés et a exhorté les habitants de la ville à suivre les recommandations de la Maison Blanche.

"Pour tous les Américains là-bas, où vous vous protégez, vous protégez les autres", a déclaré Birx.

Dans d'autres développements à travers le monde:

  • La Maison Blanche et les dirigeants législatifs ont frappé la dernière minute après s'être mis d'accord sur un gigantesque plan de secours économique, un plan de 2 billions de dollars pour aider les entreprises à survivre à la crise et donner aux ménages des chèques de 1200 dollars par adulte et 500 dollars par enfant. Quatre sénateurs républicains conservateurs ont demandé des changements, affirmant que la législation devrait être modifiée pour garantir que les employés ne gagnent pas plus s'ils sont licenciés que s'ils travaillent. Les actions se sont rassemblées à Wall Street pour la deuxième journée consécutive.

  • Le prince Charles, héritier de 71 ans du trône britannique, a été testé positif au virus mais ne montrait que des symptômes bénins et s'isolait dans un domaine royal en Écosse, a déclaré son bureau.

  • Le nombre de morts en Espagne a dépassé les 3 400, éclipsant celui de la Chine, après un pic d'une journée de 700 morts. Il est maintenant deuxième derrière l'Italie, avec plus de 7 500 décès. «Nous nous effondrons. Nous avons besoin de plus de travailleurs », a déclaré Lidia Perera, infirmière à l'hôpital de la Paz de 1 000 lits à Madrid. Le Parlement a accepté de proroger de deux semaines supplémentaires l'état d'urgence qui lui a permis de maintenir un verrouillage national.

  • La province chinoise du Hubei, où l'épidémie est apparue à la fin de l'année dernière, a commencé à lever son verrouillage. Les autorités ont signalé 67 nouveaux cas dans le pays, tous importés ces derniers jours de l'étranger, et encore une fois aucun nouveau cas n'a été signalé à Wuhan, la capitale du Hubei.

  • Le président russe Vladimir Poutine a reporté un vote national sur les propositions d'amendements constitutionnels qui pourraient lui permettre d'étendre son pouvoir. La décision est intervenue alors que la Russie a fait état de ses premiers décès dus au virus, deux patients âgés souffrant de maladies sous-jacentes.

  • La ville de Cannes, sur la Côte d'Azur, a ouvert le site de son festival du film de renommée mondiale aux sans-abri.

  • Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que plus de 400 000 personnes ont répondu en un jour à l'appel du gouvernement à des volontaires pour aider les personnes les plus vulnérables du pays. Ils livreront des médicaments, ramèneront les gens à la maison des rendez-vous chez le médecin et passeront des appels téléphoniques pour vérifier les patients.

  • Le Pentagone a stoppé pendant 60 jours le mouvement des troupes américaines et des civils du Département de la défense à l'étranger, une mesure qui devrait affecter environ 90000 soldats qui devraient être déployés ou rentrer de l'étranger. Un Marine est devenu la première personne stationnée au Pentagone à tester positif pour le virus.

Aux États-Unis, d'autres États se sont préparés à une version du cauchemar de New York, avec des craintes quant aux événements publics organisés dans les semaines précédant l'explosion du virus.

Un mois après le Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans et dans les environs, la Louisiane voit un nombre croissant de cas et a maintenant le troisième taux par habitant le plus élevé aux États-Unis, selon le gouverneur. Soixante-cinq sont morts et le virus a été confirmé dans les trois quarts des 64 paroisses de l'État.

Les petites villes et les zones rurales commencent également à tirer la sonnette d'alarme.

En Géorgie, un État qui a vu plus de 1 200 cas, les trois unités de soins intensifs d'un hôpital d'Albany étaient déjà pleines et les médecins s'efforçaient de renvoyer les patients le plus rapidement possible pour faire place à de nouveaux patients.

«Nous approchons rapidement du point de capacité maximale. Nous avons besoin d'une soupape de décharge », a déclaré Steven Kitchen, médecin en chef de l'hôpital Phoebe Putney Memorial.

Le gouverneur du Colorado, Jared Polis, a émis une ordonnance de séjour à domicile dans tout l'État jusqu'au 11 avril, affirmant que la "mesure extrême" était nécessaire parce que les restrictions n'avaient jusqu'à présent pas suffisamment fait pour réduire la propagation du virus.

Les exploitants de stations de ski dans l'État et ailleurs dans l'Ouest sont aux prises avec un «coup de corps» économique car ils ferment leurs portes à un moment où ils accueilleraient normalement des hordes de fêtards des vacances de printemps.

Pour la plupart des gens, le coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie.

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Longtemps rapporté de Washington. Des journalistes d'Associated Press du monde entier ont contribué.

Correction:

Cette histoire a été corrigée pour montrer que le premier test de coronavirus positif à New York est revenu le 1er mars et non le 2 mars.

Correction:

Cette histoire a été corrigée pour montrer que le premier test de coronavirus positif à New York est revenu le 1er mars et non le 2 mars.

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