Sans emploi après le verrouillage du virus, les pauvres luttent pour manger en Inde

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NEW DELHI —
Certaines des légions de pauvres et de personnes indiennes expulsées soudainement du travail par un ordre national de séjour à domicile ont commencé à recevoir de l'aide jeudi, alors que les secteurs public et privé s'efforcent d'atténuer l'impact des efforts visant à freiner la pandémie de coronavirus.

Le ministère des Finances indien a annoncé un plan de relance économique de 1,7 billion (22 milliards de dollars américains) qui comprendra la livraison mensuelle de céréales et de rations de lentilles à un nombre étonnant de 800 millions de personnes, soit 60% de la population du deuxième pays le plus peuplé du monde.

Entre-temps, la police d'un État donnait des rations de riz aux bidonvilles, tandis que le gouvernement d'un autre État déposait de l'argent dans les comptes bancaires des nouveaux chômeurs. Pendant ce temps, les groupes d'aide ont travaillé pour augmenter considérablement le nombre de repas qu'ils peuvent distribuer.

L'ordre sans précédent de garder 1,3 milliard de personnes en Inde à la maison pour tous les voyages, sauf essentiels, dans des endroits comme les supermarchés ou les pharmacies est destiné à empêcher les cas de virus de dépasser les 553 déjà enregistrés et de submerger un système de soins de santé déjà tendu.

Pourtant, les mesures qui sont entrées en vigueur mercredi – les plus importantes du genre au monde – risquent de peser davantage sur le quart de la population qui vit en dessous du seuil de pauvreté et les 1,8 million de sans-abri.

Les chauffeurs de pousse-pousse, les colporteurs de produits itinérants, les femmes de chambre, les journaliers et autres travailleurs informels forment l'épine dorsale de l'économie indienne, représentant environ 85% de tous les emplois, selon les données officielles. Beaucoup d'entre eux achètent de la nourriture avec l'argent qu'ils gagnent chaque jour et n'ont aucune économie sur laquelle se rabattre.

Un nombre incalculable d'entre eux sont aujourd'hui sans emploi et de nombreuses familles ont du mal à manger.

"Notre première préoccupation est la nourriture, pas le virus", a déclaré Suresh Kumar, 60 ans, un cycliste-pousse-pousse à New Delhi.

Il a dit qu'il a une famille de six personnes qui dépendent de ses revenus quotidiens de seulement 300 roupies (4 $),

"Je ne sais pas comment je vais gérer", a-t-il déclaré.

Dans l'État d'Assam, dans le nord-est du pays, la police a commencé à distribuer du riz dans certains des quartiers les plus pauvres, un effort informel qu'ils espèrent intensifier dans les prochains jours.

Dans l'État le plus peuplé de l'Inde, l'Uttar Pradesh, le gouvernement a déjà envoyé 1 000 roupies (13 $) à 2 millions de travailleurs informels qui sont enregistrés dans une base de données gouvernementale et ont des comptes bancaires. Il distribuait des rations alimentaires gratuites à ceux qui ne sont pas enregistrés, bien que certains dans la capitale de l'État, Lucknow, aient déclaré qu'ils n'étaient pas au courant de tels dons.

À New Delhi, les autorités se sont associées à des organisations caritatives et des groupes d'aide locaux pour déterminer les endroits où les pauvres de la ville ont tendance à se rassembler, distribuant 500 repas chauds cuisinés dans les écoles publiques, les sièges des partis politiques et les cuisines des abris.

Les détails des programmes, de leur niveau de financement au nombre de personnes qu'ils espéraient aider, sont toutefois restés rares.

"Ce sont des temps extraordinaires et prouver la nourriture aux pauvres est une tâche colossale", a déclaré Vinay K Stephen, qui dirige un groupe à but non lucratif travaillant avec le gouvernement pour nourrir les sans-abri de la capitale. "Mais nous le ferons."

Les économistes avaient exhorté le gouvernement à créer un plan de relance pour atténuer les effets du verrouillage sur les pauvres, dont beaucoup ont migré vers les grandes villes pour travailler et se retrouvent maintenant dans l'incapacité de gagner leur vie ou de rentrer chez eux dans leurs villages après la suspension des chemins de fer indiens tous les services passagers ou la première fois en 150 ans d’exploitation.

Le paquet de 22 milliards de dollars annoncé jeudi, qui comprend la distribution de cinq kilos (11 livres) de céréales et d'un kilo (2,2 livres) de haricots de lentille par mois à partir des stocks du gouvernement à 800 millions de personnes, s'ajoute à une promesse de 2 milliards de dollars annoncée précédemment pour soutenir le système de santé.

Ce ne sont pas seulement les pauvres qui se sont fait prendre par le verrouillage. Même ceux qui ont de l'argent à dépenser dans les magasins ont rencontré de longues files d'attente et des réglementations déroutantes.

Dans la ville de Bangalore, des gens entassaient des vendeurs en bordure de route devant un marché de gros de légumes fermé. D'autres faisaient la queue devant les épiceries derrière des marques à la craie pour maintenir la distance sociale.

Les gens ont ignoré les nouvelles normes d'isolement social de l'Inde pour garder au moins un mètre (3,2 pieds) à part et se sont entassés pour acheter de la nourriture dans un magasin à Lucknow pendant la fenêtre limitée autorisée par le gouvernement de l'État pour faire du shopping.

"Je sais que c'est risqué et (on peut) être infecté", a déclaré Kamlesh Saxena, un employé du gouvernement qui fait ses courses au magasin. "Mais je n'ai pas le choix."

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Les rédacteurs Associated Press Biswajeet Banerjee à Lucknow, Dar Yasin à Srinagar, Aijaz Rahi à Bangalore et Wasbir Hussain à Gauhati ont contribué à ce rapport.

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