Un féroce rapace découvert au Nouveau-Mexique était un chasseur rapide

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Comme le parc jurassique les films étaient très clairs, les rapaces ne devaient pas être négligés, en raison de leur taille moyenne, de leur vitesse et de leur agilité. Un rapace nouvellement découvert du Nouveau-Mexique renforce encore nos perceptions de ces disparus prédateurs.

Accueillir chaleureusement Dineobellator notohesperus, une toute nouvelle espèce de dromaeosaurid, un groupe de dinosaures communément appelés rapaces. Le paléontologue Steven Jasinski du State Museum of Pennsylvania et collègues trouvé le fossile dans la formation Ojo Alamo dans le bassin de San Juan au Nouveau-Mexique, dans une couche sédimentaire du Crétacé supérieur datant de 70 à Il y a 68 millions d’années. Leur une analyse des espèces nouvellement décrites a été publiée aujourd’hui dans Scientific Reports.

Le nom Dineobellator, prononcé «Di-NAY-oh-bell-ah-torr», est dérivé de Diné, le mot navajo pour le peuple navajo, et bellator, qui signifie guerrier en latin. Et en effet, cette chose était vraiment un guerrier.

Étiré de la pointe à la queue, ce dinosaure mesurait environ 2 mètres (6 à 7 pieds) de longueur et se tenait autour de 1 mètre (3 pieds) de hauteur à la hanche. Les auteurs disent que c’est un rapace de taille moyenne, mais ce que ce prédateur manquait de taille a été compensé par la vitesse, l’agilité et la force. Seul, Dineobellator était capable d’abattre de petites proies, mais lors de la chasse dans un pack-un distinct peut-être ces dinosaures auraient pu taken des créatures de taille considérable.

Les dromaeosauridés étaient des théropodes de petite à moyenne taille qui vivaient au Crétacé. LComme les autres théropodes, ils se tenaient sur deux pieds et avait des plumes, des os creux et des pieds équipés de trois méchantes griffes. Le dinosaure nouvellement décrit a été ajouté à la sous-famille des Velociraptorinae, qui comprend également des velociraptors. La découverte de Dineobellator est important, car les dromaeosaurids sont relativement rares dans les archives fossiles.

Au total, les scientifiques ont identifié 20 éléments différents dans le Dineobellator fossile, y compris des parties de ses membres antérieurs, mains, pieds et queue. L’analyse de ces os fossilisés a aidé les chercheurs le distinguer des dromaeosaurids similaires, y compris Velociraptor.

Quelques caractéristiques qui distinguent Dineobellator de Velociraptor comprendre parties de l’os du bras supérieur, main et les griffes du pied, et les vertèbres près de la base de la queue, tandis que les caractéristiques partagées avec Velociraptor et d’autres dromaeosaurids de type velociraptor incluent des caractéristiques observées dans le casse-tête, les dents, les vertèbres caudales, le haut de la jambe et les os des pieds, a expliqué Jasinski dans un courriel à Gizmodo.

Dineobellator avait des bras forts et une prise puissante, comme en témoigne la façon présumée dont ses muscles étaient attachés à ses os. Il avait également une longue queue raide qui servait comme une sorte de gouvernail, gardant la créature en équilibre pendant qu’elle courait.

Ensemble, ces caractéristiques, bien que subtiles, suggèrent Dineobellator se sont probablement comportés différemment des autres dromaeosaurids.

«Cela aurait été plus facilement reconnu quand il chassait et poursuivait des proies. La queue de Dineobellator suggère qu’il aurait pu être un excellent prédateur de poursuite, utiliser sa queue comme contrepoids et être incroyablement agile », a déclaré Jasinski à Gizmodo. « Pensez aux vidéos d’un guépard poursuivant une gazelle: jeSa queue est droite, mais elle se retourne car le guépard doit rapidement changer de direction pour poursuivre une gazelle qui s’échappe. Dineobellator aurait pu balancer sa queue pour être très agile à la poursuite, tandis que d’autres dromaeosaurids semblent avoir des queues qui auraient été maintenues droites avec le corps. « 

Les espèces apparentées étaient également rapides lorsqu’elles couraient en ligne droite, mais probablement pas aussi bonnes que Dineobellator lors du changement de direction. Pendant la chasse, Dineobellator, qui pesait environ 18 à 22 kilogrammes (40 à 50 livres), a probablement chassé des proies, sauté sur le dos et les a tuées, a déclaré Jasinski.

En termes de proies, Dineobellator était un pur carnivore, se régalant d’animaux relativement petits. Cela dit, les paléontologues ont des preuves antérieures suggérant que les rapaces chassés en meute comme les loups modernes. Alors ensemble, Dinéobellateurs aurait pu abattre «des proies plusieurs fois plus grandes qu’elles en tant qu’individus», a expliqué Jasinski.

Dineobellator vivait dans ce qui est maintenant le nord-ouest du Nouveau-Mexique. À l’époque, cette zone se composait d’une plaine inondable chaude avec des quantités décentes de zones ouvertes et de forêts voisines. D’autres dinosaures dans la même zone à cette époque comprenaient le géant à quatre pattes Alamosaurus, oviraptors, tyrannosaures, hadrosaurs et troodons. Les animaux plus familiers comprenaient les tortues, les crocodiles, les petits oiseaux et les mammifères.

De façon fascinante, le Dineobellator fossile a montré des signes de blessure. Étant donné que ce rapace vivait aux côtés T. rex, nous ne pouvons qu’imaginer le genre de problèmes auxquels il est régulièrement confronté.

«Une côte cassée et guérie suggère une blessure avec laquelle l’animal a vécu pendant un certain temps, permettant à l’os de guérir. Cela suggérerait une vie difficile », a déclaré Jasinski. « Une gouge et une crevaison sur la griffe suggèrent un combat entre deux Dineobellator. Il y a de fortes chances que ce soit un combat entre deux Dineobellator pour les ressources ou, plus probablement, entre les mâles qui se battent pour s’accoupler avec une femelle. Tout cela suggère un style de vie actif pour un prédateur rapide et agile. »

Comme indiqué, Dineobellator a été ajouté à la sous-famille Velociraptorinae, un groupe qui comprend le Velociraptor genre, dont il existe plusieurs espèces connues. Les auteurs disent que le nouveau fossile est une preuve supplémentaire que les dromaeosaurids continuaient de s’adapter et d’évoluer en Amérique du Nord du Crétacé supérieur, seulement quelques millions d’années avant l’extinction massive qui a anéanti tous les dinosaures non aviaires.

« Les Dromaeosaurids expérimentaient toujours de nouvelles fonctionnalités leur permettant de devenir de meilleurs chasseurs, au moins dans certains styles de chasse comme les chasses de poursuite », a expliqué Jasinski. « Ceci est une preuve supplémentaire que les dromaeosaurids cohabitaient avec les tyrannosaurids et étaient des éléments clés des écosystèmes à la fin du Crétacé. « 

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