Des microbes nouvellement découverts se régalent de plastique problématique

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Comme les autres formes de plastique mis au rebut, les déchets de polyuréthane menacent l’environnement et la santé humaine. Dans un nouveau développement encourageant, les scientifiques européens sont tombés sur une souche robuste de bactéries qui semble prospérer.

Nouveau recherche publié dans Frontiers in Microbiology décrit une souche de bactérie du sol nouvellement identifiée qui est capable de briser les liaisons chimiques présentes dans le polyuréthane. La nouvelle souche, appelée Pseudomonas sp. Le TDA1 a été découvert par des scientifiques visitant un dépotoir jonché de plastique fragile.

Il faudra du temps avant de voir cette bactérie dégrader des quantités de polyuréthane jeté en masse, mais c’est un début encourageant. La nouvelle bactérie a été analysée par des chercheurs du Centre Helmholtz pour la recherche environnementale à Leipzig, en Allemagne, et d’autres institutions.

Le polyuréthane est utilisé dans les réfrigérateurs, les meubles, les tentes, les bâtiments, les couches, les chaussures et tout autre élément nécessitant des matériaux souples, légers et durables. Des millions de tonnes de cette substance sont produites chaque année, et en 2015, le marché du polyuréthane aux États-Unis était estimé à 12,09 milliards de dollars.

Comme les autres déchets plastiques, le polyuréthane met beaucoup de temps à se dégrader et il est très coûteux de se décomposer manuellement. Il est également difficile à recycler car le polyuréthane ne fond pas lorsqu’il est chauffé. En conséquence, une grande partie finit dans des décharges, où elle leaks toxines dans l’environnement, y compris les produits chimiques nocifs pour la plupart des micro-organismes, sans parler des cancérogènes nocifs pour l’homme.

Le microbe nouvellement identifié est une forme de Pseudomonas, un groupe de bactéries connues pour leur rusticité. Pseudomonas les bactéries peuvent résister à des conditions très difficiles, telles que les environnements acides et les températures élevées, c’est pourquoi elles sont considérées comme des organismes extrémophiles.

Au laboratoire, la souche TDA1 de Pseudomonas s’est révélé capable de dégrader les composants chimiques du polyuréthane. De plus, les micro-organismes ont pu métaboliser ces composés et les utiliser pour se nourrir. Il en résulte une sorte de boucle de rétroaction, dans laquelle la consommation continue de plastiques alimente davantage le processus.

« Les bactéries peuvent utiliser ces composés comme seule source de carbone, d’azote et d’énergie », a déclaré Hermann Heipieper, co-auteur de l’article et scientifique principal au Helmholtz Center for Environmental Research-UFZ, dans le communiqué de presse. «Cette découverte représente une étape importante pour pouvoir réutiliser des produits difficiles à recycler (polyuréthane).»

En effet, les microbes introduisent de nouvelles possibilités intéressantes dans notre lutte pour réduire la horribles quantités de déchets plastiques qui jonchent maintenant notre planète. Cette stratégie est connue sous le nom de biorecycling, dans lequel les organismes biologiques, tels que les microbes, champignons, et même insectes, sont utilisés pour décomposer les plastiques.

jece n’est pas la chomping plastique organismes se que les scientifiques se soucient, mais plutôt les processus chimiques qu’ils utilisent pour faire le travail. Une fois que les chercheurs ont trouvé des solutions déjà conçues par la nature, elles peuvent ensuite être synthétisées en laboratoire. En substance, les scientifiques ne cherchent pas à réinventer la roue. Développer une méthode pour ensuite produire en masse les trucs, cependant, présente un autre défi entièrement. Il pourrait s’écouler des années avant que nous ne voyions une quelconque solution pouvant être réellement déployée sur le terrain.

Dans ce cas, les scientifiques recherchent les gènes responsables de la production d’enzymes extracellulaires – les types de protéines – qui attaquent et dégradent les liaisons plastiques. Ils essaient aussi de comprendre comment Pseudomonas sp. TDA1 exploite ce processus pour acquérir son énergie. La nouvelle étude constituait un premier aperçu de ces facettes et les travaux futurs se poursuivront dans ce sens.

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