L'Italie espère que le virus s'atténue mais craint de nouveaux assauts dans le sud

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ROME —
Les médecins et les infirmières des hôpitaux du nord de l'Italie, accablés, se sont félicités d'une légère stabilisation du nombre d'infections à coronavirus, mais craignent que le virus ne se propage toujours silencieusement dans le sud pendant deux semaines jusqu'à l'arrêt national le plus extrême de l'Occident.

Alors que les morts en Italie s'accumulent, les virologues avertissent que le nombre réel de cas positifs en Italie est jusqu'à cinq fois plus élevé que le nombre officiel de 80 539. Cela signifie que les infections continueront de grimper même avec les Italiens condamnés à rester à la maison pour toutes les activités, sauf essentielles.

L'Italie, épicentre de la pandémie européenne, a de loin le plus de décès par virus de tous les pays du monde, soit un sinistre total de 8 165 personnes. Vendredi, l'Italie est en passe de dépasser la Chine dans son nombre d'infections et a le plus de cas de toute nation derrière les États-Unis.

"C'est quelque chose de dévastateur", a déclaré le révérend Mario Carminati, qui a remis une église dans la petite ville lombarde de Seriate pour accueillir des cercueils avant qu'ils ne soient emmenés par un convoi militaire pour être incinérés. Cette semaine, des dizaines de personnes ont été alignées dans deux rangées soignées dans l'allée centrale, et ont été immédiatement remplacées par de nouvelles quand elles ont été emmenées.

"Au moins, les parents et la famille savent que quelqu'un s'occupe d'eux, avec une prière et une bénédiction avant d'être emmenés", a-t-il dit.

Malgré le bilan, les responsables ont également exprimé un optimisme prudent quant au fait que la propagation exponentielle du virus commence à ralentir dans le nord durement touché, grâce à deux semaines d'ordonnances de maintien à domicile imposées par l'armée. Pendant plusieurs jours cette semaine, les nouvelles infections et les décès ont montré des signes de ralentissement, et les urgences n'ont pas vu le tsunami de malades qui a caractérisé les premières semaines de la pandémie après le premier test positif de l'Italie le 20 février.

"Les chiffres sont encore élevés, mais depuis quelques jours, ils ont cessé d'augmenter, Dieu merci", a déclaré le Dr Luca Lorini, chef des soins intensifs à l'hôpital Pape Jean XXIII de Bergame, l'un des plus durement touchés du public italien. les hôpitaux.

Quelque 500 membres du personnel médical de l'hôpital sont infectés et Lorini a déclaré qu'il s'est retrouvé à soigner des collègues, des amis, des enfants d'amis et des parents d'amis dans son unité de soins intensifs de 88 lits qui dessert une ville de 120 000 habitants.

Il s'émerveille d'être encore debout et se demande s'il a peut-être été infecté tôt avec de légers symptômes et développé une immunité. À l'échelle nationale, au moins 33 médecins sont décédés et 6 414 membres du personnel médical ont été testés positifs

"Nous le savons avant d'aller au combat et nous l'acceptons", a déclaré Lorini à l'Associated Press.

Ailleurs à Bergame, les forces d'alpinisme de l'armée italienne construisent un hôpital de campagne qui sera en partie occupé par une partie des 150 personnels médicaux envoyés par la Russie, l'un des rares pays avec la Chine et Cuba à répondre à l'urgence de l'Italie. faire appel au matériel médical, aux masques de protection et au personnel.

Mais le besoin augmente également dans le sud, où les hôpitaux sont encore moins préparés et équipés que le nord prospère.

"C'est une question d'heures, pas de jours", a écrit le gouverneur de la région de Campanie, qui comprend Naples, au gouvernement central, se plaignant que ses demandes urgentes de ventilateurs étaient restées lettre morte. "Il y a une réelle chance d'ajouter une tragédie du sud à la tragédie du nord".

Cateno De Luca, maire de la ville sicilienne de Messine, a pris la mesure extraordinaire d'enregistrer un avertissement aux résidents dans sa voix nasillarde et graveleuse pour que les drones jouent pendant qu'ils survolent la ville balnéaire en surveillant les mouvements des résidents.

"Ne sortez pas! C'est un ordre du maire De Luca!" le drone explose.

Le nombre élevé de morts en Italie et la propagation agressive du virus ont conduit les épidémiologistes italiens à estimer que le nombre réel de personnes infectées pourrait atteindre 450 000, et que les sous-tests exposent les Italiens à un risque de contagion. Actuellement, l'Italie ne teste que les personnes présentant des symptômes, car ses laboratoires ne peuvent plus traiter et à ce jour plus de 360 ​​000 tests ont été effectués.

Le virologue Dr Andrea Crisanti, directeur de la médecine moléculaire à l'Université de Padoue et consultant pour le gouvernement régional de la Vénétie, pointe la seule étude épidémiologique contrôlée réalisée dans l'épidémie, dans la petite ville vénitienne de Vo'Euganeo, comme preuve que l'Italie le nombre réel d'infection est beaucoup plus élevé – et le risque de ne pas effectuer de tests plus étendus est énorme.

L'Italie a enregistré son premier décès à Vo, et la ville a été verrouillée le 22 février et la population totale de 3 300 personnes a été testée. Selon l'étude, 3% des résidents de Vo étaient infectés, mais entre 50% et 75% d'entre eux étaient asymptomatiques. Mais parce que tous les cas positifs ont été identifiés, isolés et mis en quarantaine, qu'ils soient symptomatiques ou non, Vo a vu ses nouvelles infections s'effondrer.

"Cette petite ville nous a beaucoup appris", a déclaré Crisanti à la radio d'État RAI.

Crisanti a déclaré que l'étude Vo a montré que même les personnes asymptomatiques transmettent le virus, car les quelques nouvelles infections enregistrées entre les tests se sont produites au sein des ménages de personnes asymptomatiques. Le seul moyen d'arrêter la propagation, a-t-il déclaré à la RAI, est de faire plus de tests, de surveiller activement tous les cas positifs et de mettre en quarantaine.

Sur la base des résultats de Vo, le gouverneur de Vénétie, Luca Zaia, prévoit d'augmenter considérablement les tests dans la région, visant à réaliser 20 000 tests par jour et à distribuer des masques de protection à chaque famille. Déjà, la Vénétie a testé près de 80 000 personnes et, comparée à la Lombardie durement touchée, a un taux de mortalité relativement faible avec 287 morts et 6 935 cas positifs.

Le 10 mars, le gouvernement a imposé un verrouillage à l'échelle nationale après qu'une quarantaine initiale d'une douzaine de petites villes de Lombardie et de Vénétie n'a pas réussi à arrêter la propagation du virus. Jeudi, l'Italie a ralenti toute la production et l'industrie non essentielles, l'arrêt de fabrication le plus répandu au monde.

Le lobby industriel Confindustria a estimé qu'il pourrait coûter de 70 à 100 milliards d'euros (77 à 110 milliards de dollars) de richesse nationale par mois si 70% des entreprises étaient fermées.

Deux semaines plus tard, les mesures semblent avoir un effet sur le virus, ralentir les nouvelles infections et alléger la pression sur le système de santé. Jeudi, plus de 10 000 des 80 000 personnes infectées en Italie avaient été guéries.

Vingt jours après être descendu avec de la fièvre et après près d'une semaine dans un casque sous air pompant de l'oxygène dans ses poumons ravagés par le virus, Fausto Russo respire maintenant seul et espère rentrer chez lui dès dimanche depuis le Santa Maria Hôpital Goretti à Latina, près de Rome.

"C'est une sensation horrible de ne pas pouvoir respirer", a déclaré Russo, un entraîneur de fitness âgé de 38 ans. "Imagine mettre ta tête sous l'eau."

Lorini, le médecin, connaît bien le bilan du virus tant pour les patients que pour le personnel hospitalier. Lorsqu'il rentre chez lui chaque soir, à cinq minutes à pied de l'hôpital, il se donne quelques minutes pour écouter de la musique et se "débrancher" de l'intensité de la salle des soins intensifs.

Sa chanson préférée actuelle est "Secret Garden" de Bruce Springstein. Il sourit en pensant aux paroles. "Vous avez parcouru un million de kilomètres / Jusqu'où êtes-vous allé / À cet endroit où / Vous ne vous souvenez pas / Et vous ne pouvez pas oublier."

"Écoutez-le aujourd'hui," suggéra Lorini. "Cela vous donnera un sentiment de tendresse."

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Barry rapporte de Soave, Italie.

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et des sciences de la part du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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