Trump, rejetant le blâme, avertit les gouverneurs d'être «  reconnaissants ''

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WASHINGTON –
Après des jours de plaidoyers désespérés des gouverneurs du pays, le président Donald Trump a pris vendredi une série de mesures pour étendre le rôle du gouvernement fédéral en aidant à produire des fournitures indispensables pour lutter contre la pandémie de coronavirus, tout en avertissant les dirigeants des États durement touchés de ne pas traverser. lui.

"Je veux qu'ils soient reconnaissants", a déclaré Trump après que la Maison Blanche a annoncé qu'il utiliserait les pouvoirs qui lui étaient accordés par la Loi sur la production de défense de l'ère de la guerre de Corée pour essayer de contraindre le géant automobile General Motors à produire des ventilateurs.

Pourtant, Trump – qui, quelques heures plus tôt, avait laissé entendre que le besoin d'appareils était exagéré – a rejeté toute critique de la réponse du gouvernement fédéral à une crise de santé publique en montgolfière qui, il y a un mois, avait prédit qu'il serait terminé.

"Nous avons fait un sacré travail", a déclaré Trump, alors qu'il envoyait un message inquiétant aux dirigeants des États et des autorités locales qui ont exhorté le gouvernement fédéral à faire plus pour les aider à sauver des vies.

Trump a déclaré qu'il avait ordonné au vice-président Mike Pence de ne pas appeler les gouverneurs de Washington ou du Michigan – deux points chauds du coronavirus – en raison de leurs critiques publiques. «S'ils ne vous traitent pas bien, je n'appelle pas», a déclaré Trump.

Les commentaires sont venus après que Trump a dévoilé une série d'actions exécutives pour renforcer les capacités des États à répondre à la pandémie, y compris autoriser le secrétaire à la Défense Mark Esper à appeler un nombre non spécifié de réservistes fédéraux pour aider à la réponse au coronavirus.

L'invocation de vendredi "devrait démontrer clairement à tous que nous n'hésiterons pas à utiliser la pleine autorité du gouvernement fédéral pour lutter contre cette crise", a déclaré Trump.

Trump disait depuis plus d'une semaine qu'il était réticent à utiliser le Defence Production Act – même après l'avoir invoqué – parce que les entreprises faisaient déjà ce qu'il voulait et qu'il n'avait pas besoin de se tordre les bras pour les mettre en conformité.

Pourtant, Trump a continué de suggérer que les propres échecs des États étaient à blâmer pour l'intervention nécessaire. «Normalement, ceux-ci seraient achetés pour les États, juste pour que vous compreniez», a-t-il déclaré.

Le président subit une pression croissante de la part des gouverneurs du pays pour faire plus pour renforcer les approvisionnements, malgré les risques perçus de prise de parole. De New York à Washington, ils l'ont supplié d'utiliser la DPA pour forcer les entreprises à fabriquer des équipements critiques. Et ils ont demandé de l'aide pour obtenir des fournitures telles que des masques et des agents de test, affirmant que les États ont été contraints de se faire concurrence ainsi que le gouvernement fédéral sur le marché libre, faisant monter les prix, même si les fonctionnaires fédéraux ont promis leur aide si les États échouent.

Le célèbre Trump à la peau mince n'a pas bien accepté ses critiques. Au lieu de cela, il s'est déchaîné contre les gouverneurs, a continué de diminuer le risque posé par le virus et a insisté sur le fait que le gouvernement fédéral n'était qu'une «sauvegarde» alors qu'il cherchait à éviter les coûts politiques d'une pandémie qui avait remodelé sa présidence et testé ses plans de réélection. .

Dans une interview jeudi soir avec Sean Hannity de Fox News, Trump a déclaré que le gouverneur de Washington Jay Inslee "devrait faire plus" et "ne devrait pas compter sur le gouvernement fédéral." Il a rejeté les demandes du gouverneur de New York Andrew Cuomo concernant des ventilateurs supplémentaires pour garder les patients en vie, disant: «Je ne pense pas que vous ayez besoin de 40 000 ou 30 000» d'appareils, qui forcent l'air dans les poumons des personnes trop malades pour respirer. Et il a dit qu'il pesait toujours la demande du gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer, pour une déclaration de catastrophe, en disant: «Nous avons eu un gros problème avec la jeune, une gouvernante du Michigan, vous savez de qui je parle, du Michigan.»

"Vous savez," a-t-il ajouté de la Maison Blanche, "nous n'aimons pas voir les plaintes."

Le mantra de l'administration, souvent exprimé par Mike Pence, est depuis longtemps que la lutte contre le virus doit être «exécutée localement, gérée par l'État et soutenue par le gouvernement fédéral».

Mais Trump a montré peu d'empathie publique pour la situation difficile des États, avec son accent biaisé vers la partie «exécutée localement» de ce trifecta.

Whitmer, en particulier, a critiqué la réponse de l'administration à la pandémie – y compris dans les émissions nationales de télévision par câble – disant que le gouvernement fédéral devrait faire plus et que l'attribution par le Michigan de fournitures médicales à partir du stock national est maigre.

"C'est très pénible", a déclaré le gouverneur démocrate à la station de radio WWJ. «J'ai remarqué très tôt, comme beaucoup de gouverneurs des deux côtés de l'allée, que la préparation fédérale était préoccupante. Cela a apparemment frappé un nerf, et j'ai été singulièrement distingué malgré que ma voix ne soit pas la seule à avoir observé cela », a-t-elle déclaré.

«Je ne me lance pas dans des attaques personnelles. Je n'ai pas le temps pour ça », a-t-elle déclaré. «J'ai besoin d'un partenariat avec le gouvernement fédéral. Nous devons être tous sur le pont ici. "

Cuomo a également été à l'avant-garde, critiquant certains jours l'incapacité de l'administration à agir et, à d'autres moments, louant l'aide fédérale. Mais le démocrate de New York est resté clair que l'État, qui est maintenant l'épicentre de la crise, a besoin de beaucoup plus de ventilateurs qu'il n'en a à sa disposition.

"C'est ce que les données et la science ont dit", a déclaré Cuomo vendredi alors qu'il défendait sa demande de ventilateurs supplémentaires et a adressé une nouvelle demande à Washington pour 41 000 lits supplémentaires dans des hôpitaux temporaires.

"Ce qui ne me paraît pas clair, c'est pourquoi l'administration fédérale refuse de demander aux industries de fabriquer des EPI critiques", a déclaré mercredi le gouverneur de l'Oregon, Kate Brown, démocrate, à propos de l'équipement de protection individuelle. «Je n'exagère pas quand je dis que ce manque d'action scandaleux entraînera des pertes de vies. Y compris ceux de nos agents de santé. »

«Les gouverneurs ont été très aimables, pour la plupart», a déclaré Trump vendredi. Mais il s'est plaint que «il y en a deux qui n'apprécient pas» le «travail incroyable» qu'il prétendait faire, ajoutant: «Ils doivent faire un meilleur travail eux-mêmes, cela fait partie du problème.»

Il y a tout juste un mois, Trump prédisait que les États-Unis étaient à quelques jours d'être des cas de coronavirus «proches de zéro». Aujourd'hui, le pays compte plus de 100 000 cas à l'échelle nationale.

L'ordonnance de vendredi que Trump a signée sur General Motors demande à son administration d'explorer la possibilité d'obliger l'entreprise à accepter et à prioriser les contrats fédéraux de production de ventilateurs. Vendredi, il a également envoyé une lettre au Congrès indiquant qu'il avait autorisé Esper à mettre en service des unités et des membres individuels de la Réserve sélectionnée, ainsi que certains membres de la Réserve individuelle prête. Ils sont distincts et en plus des membres de la Garde nationale mobilisés par les gouverneurs des États.

L'appel de réserve est probablement destiné à combler les lacunes dans l'expertise médicale alors que l'armée déploie des hôpitaux de campagne dans les villes durement touchées par COVID-19 et fournit d'autres formes de soutien médical aux autorités étatiques et locales.

Trump a également nommé le conseiller commercial Peter Navarro pour diriger l'effort de production du gouvernement.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie et la mort. La grande majorité se rétablit.

Les rédacteurs d'Associated Press David Eggert à Lansing, Michigan, Tom Krisher à Detroit, Andrew Selsky à Salem, Oregon et Rachel La Corte à Olympia, Washington, ont contribué à ce rapport.

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