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Bienheureuse ignorance? Les sous-marins ignorent probablement la pandémie

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LE PECQ, FRANCE –
D'un monde en proie aux coronavirus, ils peuvent en savoir peu ou rien.

Les sous-marins naviguant furtivement dans les profondeurs de l'océan, à l'abri des soucis du monde pour encourager une concentration sans partage sur leurs missions top secrètes de dissuasion nucléaire, peuvent être parmi les dernières poches de personnes partout dans le monde qui ne savent toujours pas comment la pandémie bouleverse la vie.

Les marins à bord de sous-marins balistiques sont habituellement épargnés des mauvaises nouvelles lorsqu'ils sont sous l'eau pour éviter de saper leur moral, disent les officiers actuels et anciens qui ont servi à bord des sous-marins nucléaires de la France. Ainsi, tous les équipages qui ont quitté le port avant la propagation du virus dans le monde entier sont probablement tenus dans l'ignorance de l'ampleur de la crise qui se déroule rapidement par leurs commandants jusqu'à leur retour, disent-ils.

"Ils ne le sauront pas", a déclaré l'amiral à la retraite Dominique Salles, qui a commandé l'escadron de sous-marins balistiques français de 2003 à 2006. "Les garçons doivent être complètement disponibles pour leur mission."

S'adressant exclusivement à l'Associated Press, Salles a déclaré qu'il pensait que les sous-mariniers ne seraient probablement informés de la pandémie qu'à leur retour au port, au cours des deux derniers jours de leur mission.

"Ceux qui sont en mer n'ont pas besoin de ces informations", a expliqué Salles, qui commandait également le sous-marin nucléaire français "L'Inflexible".

"Le commandant, je pense, est sans aucun doute informé de ce qui se passe. Je ne pense pas qu'il aura tous les détails", a-t-il déclaré.

La marine française ne divulguera pas ce qui a été dit ou non aux équipages de sous-marins. Il ne dira pas non plus si l'un des quatre sous-marins balistiques français, chargés de 16 missiles pouvant chacun transporter six ogives nucléaires, a quitté le port avant que la France n'installe un verrouillage national le 17 mars.

"Parce que la dissuasion est enveloppée dans une bulle de protection et de confidentialité, il est impossible de savoir si les équipages sont informés ou non de cette situation", a indiqué le porte-parole de la marine française, le lieutenant Cmdr. Dit Olivier Ribard.

Les missions sous-marines françaises durent de 60 à 70 jours, avec environ 110 membres d'équipage à bord. Un équipage parti fin février ne devrait donc pas rentrer avant fin avril. Dans ce cas, ils retourneront dans un monde changé par la pandémie. Au 1er mars, la France n'avait que 130 cas confirmés de COVID-19 et deux décès. En moins d'un mois, ces chiffres ont dépassé 2 600 morts et plus de 40 000 malades.

Pour la plupart des gens, le coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Mais pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie et la mort.

Pour les sous-mariniers, le retour à terre pourrait être un choc.

"Ils n'auront pas vécu la crise comme nous l'avons fait, avec un peu de peur, le verrouillage. Alors pour eux ce sera une surprise. Ils apprendront l'histoire, mais ce sera une histoire qui leur est liée, "a déclaré un officier en service qui a été le médecin du sous-marin balistique" Le Triomphant "pendant quatre ans. Il a parlé à l'AP à condition qu'il ne soit identifié que par son prénom et son grade, conformément aux règles de sa branche de l'armée française.

"Tous les événements qui pourraient affecter ou changer le moral des membres d'équipage leur sont cachés", a expliqué l'officier, le médecin-chef Gabriel. "Puisqu'il n'y a pas d'Internet, pas de radio et pas de télévision à bord, les seules nouvelles que vous recevez proviennent des messages reçus par le commandant, et le commandant filtre les messages pour ne pas donner toutes les informations à tout le monde."

Le médecin était sous l'eau en 2012 lorsqu'un extrémiste islamique a tué trois parachutistes français, puis a tué un rabbin, ses deux jeunes fils et a attrapé une fillette de 8 ans et lui a tiré dans la tête. Ce n'est que plus tard que l'officier a appris les attaques, "alors quand les gens m'en parlent, je trouve cela impossible à imaginer", a-t-il déclaré.

"Le seul endroit où vous êtes vraiment coupé de toutes les informations est sous l'eau, car même sur un navire dans l'espace, il y a toujours la radio, la télévision, Internet", a-t-il déclaré.

Lorsque les bombardements ont frappé Madrid en 2004, Salles n'a pas informé les sous-mariniers qui étaient en mer pour la flottille balistique qui était alors sous son commandement.

Salles a déclaré que la situation sera maintenant la plus difficile pour tous les équipages qui quitteront le port dans les semaines à venir, car ils sauront qu'ils quittent leurs proches au milieu de la pandémie et, peut-être, vivent toujours en lock-out. Le gouvernement français a déjà prolongé ses ordonnances de séjour à domicile une fois, jusqu'au 15 avril, et a déclaré qu'il pourrait le faire à nouveau.

Salles a déclaré qu'il pensait que ces équipages recevraient des mises à jour régulières sur les coronavirus, mais qu'ils ne seraient informés d'aucun décès familial jusqu'à leur retour à la base sous-marine de l'Ile Longue près de Brest en Bretagne.

Salles était en mer dans un sous-marin à la mort de son père. La nouvelle lui a été cachée jusqu'à ce qu'il ait terminé sa mission de 60 jours.

"Peu importe la gravité d'un événement, aucun sous-marinier ne peut rien y faire. Et comme il ne peut rien faire, il vaut mieux qu'il ne sache rien", a déclaré Salles. "Ils savent qu'ils ne le sauront pas et ne l'accepteront pas. Cela fait partie de notre accord."

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