L’ancien royaume de Calusa en Floride a été alimenté par des corrals de poissons ingénieux

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Malgré l’absence d’agriculture, les Calusa ont réussi à dominer le sud-ouest de la Floride pendant des siècles. De nouvelles recherches suggèrent que cette civilisation amérindienne inventive a construit des «cours d’eau» pour capturer et stocker le poisson vivant, résultant en un excédent abondant de nourriture qui a facilité la complexité sociopolitique et les projets de construction ambitieux.

Apparu il y a environ 2000 ans, le vaste royaume de Calusa en Floride s’étendait de ce qui est maintenant Tampa Bay à Ten Thousand Islands et aussi loin à l’est que le lac Okeechobee. Leur capitale, appelée Calos, était située près de Fort Myers dans un endroit maintenant connu sous le nom de Mound Key Archaeological State Park.

Les archéologues étudient la Calusa depuis des décennies, analysant les îles artificielles faites de coquilles jetées, les vestiges d’anciennes habitations et leurs impressionnants canaux de dragage. Les Calusa sont uniques en ce que, contrairement aux Mayas, aux Aztèques et aux Incas, ils n’ont jamais sauté dans le train de l’agriculture. Ces Amérindiens étaient des pêcheurs-chasseurs-cueilleurs stricts qui dépendaient presque exclusivement des ressources tirées de la mer.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, les Calusa ont réussi à financer des projets de construction ambitieux, à exercer une énorme puissance militaire et à recueillir des hommages le long d’un réseau qui s’étend sur des centaines de kilomètres. Ces efforts auraient nécessité une abondance de nourriture facilement disponible, ce qui a amené les archéologues à se demander comment ces pêcheurs-cueilleurs ont pu amasser autant de fruits de mer et empêcher tout cela de pourrir dans la chaleur tropicale de la Floride.

Nouveau recherche publié dans les Actes de la National Academy of Sciences fournit des informations indispensables réponses, montrant comment les Calusa ont construit des structures balnéaires, appelées cours d’eau, qu’ils utilisaient pour capturer et stocker le poisson.

« Ce qui différencie les Calusa, c’est que la plupart des autres sociétés qui atteignent ce niveau de complexité et de pouvoir sont principalement des cultures agricoles », a expliqué William Marquardt, co-auteur de l’étude et chercheur au Florida Museum of Natural History, dans un communiqué de presse. «Pendant longtemps, les sociétés qui comptaient sur la pêche, la chasse et la cueillette étaient considérées comme moins avancées. Mais notre travail au cours des 35 dernières années a montré que les Calusa ont développé une société politiquement complexe avec une architecture sophistiquée, une religion, une armée, des spécialistes, un commerce à longue distance et un classement social, le tout sans être agriculteurs. »

Des recherches antérieures ont fait valoir que les cours d’eau étaient utilisés pour contenir des poissons, mais le nouveau document est le premier à fournir une analyse complète et systématique de ces structures. Pour la nouvelle étude, Marquardt et ses collègues ont cherché à savoir quand les cours d’eau ont été construits, comment ils ont été construits, comment ils fonctionnaient et comment leur apparence a coïncidé avec d’autres développements dans le royaume de Calusa, tels que la construction de d’immenses bâtiments.

Deux cours d’eau à Mound Key ont été analysés dans l’étude, tous deux flanquant un canal mesurant environ 30 mètres de large (100 pieds) et environ 600 mètres de long (2000 pieds). Des carottes contenant des sédiments ont été prélevées sur le site, tandis que des capteurs à distance ont fourni une vue à vol d’oiseau des monticules. D’autres preuves, telles que des morceaux de coquilles jetées et des arêtes de poisson, ont également été collectées et analysées.

Comme le montrent les nouvelles recherches, les cours d’eau ont été construits au sommet d’une fondation de coquilles d’huîtres. Ils étaient à peu près de forme rectangulaire, occupant un espace de environ 3 345 mètres carrés (36 000 pieds carrés), qui représente environ 62% de la taille d’un terrain de football américain.

Pour faire les cours d’eau, la Calusa a muré des parties d’estuaires, créant une tenue enclos pour poissons. Ces murs, qui se tenaient 1 mètre (3 pieds) de hauteur, ont été fabriqués à partir de coquilles et de sédiments. Des filets ou des portes étaient probablement utilisés pour empêcher les poissons de s’échapper. Comme le montrent les nouvelles preuves, les cours d’eau n’ont pas été construits au hasard à partir de milieux (c.-à-d. Des tas de déchets), mais plutôt des structures soigneusement conçues. La construction et l’entretien des cours d’eau n’ont pas été une tâche facile, nécessitant «la connaissance des systèmes de marée, de l’hydrologie et de la biologie des espèces», selon l’article.

Piégé en grande quantité, le poisson pourrait être retenu dans les cours d’eau puis extrait pour le traitement, comme le fumage et le séchage. Les preuves recueillies sur le site montrent des traces de mulet, d’espadon et de hareng, qui sont toutes des espèces de poissons en bancs.

Cela dit, les cours d’eau ne permettaient pas le stockage à long terme du poisson vivant. Les carottes prélevées sur le site présentaient des taches gris foncé compatibles avec l’accumulation de matière organique. Cela suggère que l’eau douce de l’océan ne pénétrait pas dans les enceintes, à part quelques éclaboussures à marée haute.

« Nous ne pouvons pas savoir exactement comment les tribunaux ont fonctionné, mais notre sentiment profond est que le stockage aurait été de courte durée – de l’ordre de quelques heures à quelques jours, pas pendant des mois à la fois », a déclaré Michael Savarese, un co -auteur de l’étude et géologue de la Florida Gulf Coast University, dans le communiqué de presse.

Les cours d’eau ont été construits entre 1300 CE et 1400 CE, selon la datation au radiocarbone du site. Ce moment coïncide avec des améliorations majeures à une grande habitation connue sous le nom de «maison», la maison présumée de Caalus, un roi de Calusa qui vivait au milieu du XVIe siècle. Cette structure pourrait accueillir jusqu’à 2 000 personnes et était le siège probable du pouvoir pour «un groupe d’entreprises à longue durée de vie» qui a dominé pendant environ 500 ans, selon le journal.

En fin de compte, les chercheurs ont associé la construction de ces cours d’eau à une population de Calusa en plein essor, qui comprenait environ 20 000 personnes, et l’émergence de systèmes politiques complexes, comme l’étude décrit:

La création d’excédents (alimentaires) a nécessité de surmonter des défis considérables en termes de stockage et de distribution des produits. Mound Key est situé dans un climat subtropical, ce qui aurait sûrement causé des problèmes pour maintenir la stabilité et la fraîcheur excédentaires, en particulier avec les produits d’origine animale. Nous suggérons que les Calusa de Mound Key ont pu résoudre ce problème unique de manière très sophistiquée, ce qui impliquait en partie de garder des poissons vivants dans les zones de stockage des cours d’eau. La construction de ces installations aurait probablement nécessité des efforts coordonnés et l’adhésion collective de segments plus larges de la société.

Équipées d’une abondance de nourriture, les Calusa ont pu soutenir des projets de travail à grande échelle, des fêtes généreuses et la montée en puissance d’autres institutions importantes qui «conduisent à de plus grands investissements dans des formations sociales et politiques complexes», selon le journal.

Mais ça ne durerait pas. Cette civilisation était à son apogée lorsque les premiers Européens ont commencé à arriver dans le Nouveau Monde, un développement qui a renversé la Calusa et de nombreux autres groupes amérindiens.

Pourtant, les Calusa restent un exemple rare d’une civilisation atteignant un haut degré de complexité sociopolitique en l’absence d’agriculture. Une fois fait correctement, et comme l’a démontré le Calusa, le poisson peut alimenter tout un royaume.

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