Un ventilateur de la taille d'un grille-pain en Inde aide les hôpitaux à lutter contre les virus

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NEW DELHI, INDE —
Créé à l'origine par un robot scientifique et un neurochirurgien pour aider les pauvres de l'Inde, un ventilateur de la taille d'un grille-pain offre de l'espoir dans la lutte du pays contre la pandémie de coronavirus et la demande est en plein essor.

Le virus, dans sa forme la plus meurtrière, attaque les poumons, ce qui rend les ventilateurs – qui pompent l'air respirable dans un patient – critiques pour les hôpitaux du monde entier car ils sont submergés de cas de COVID-19.

Avec le bilan croissant en Inde, où un verrouillage national est en vigueur, la production du ventilateur portable d'AgVa est passée de 500 par mois à 20 000.

"Il n'y avait aucun moyen que nous puissions prévoir quelque chose d'aussi gros que cela", a déclaré le neurochirurgien Deepak Agrawal, qui a co-développé l'appareil avec le robot scientifique Diwakar Vaish.

Évalué à environ 2000 $, le ventilateur AgVa est une fraction du prix des ventilateurs conventionnels, qui coûtent plus de 10000 $.

L'Inde, comme la plupart des pays, connaît une grave pénurie de lits et de ventilateurs pour ses 1,3 milliard d'habitants. À ce jour, la nation sud-asiatique a signalé plus de 1 600 cas et 38 décès dus à COVID-19.

Pour renforcer la préparation à une flambée des cas, le gouvernement indien a interdit l'exportation des exportations médicales liées aux coronavirus, y compris les ventilateurs.

Les fabricants disent que l'AgVa – qui ne pèse que 3,5 kilos (7,7 livres) – aidera à ramener les patients moins critiques à leur domicile car leur machine est facile à transporter et à installer, et nécessite une faible puissance.

L'usine d'AgVa près de la capitale New Delhi a été autorisée à travailler d'arrache-pied pour fabriquer ce qui pourrait être une arme clé lorsque l'Inde doit faire face à la pandémie.

"Dans le cas où vous souhaitez convertir un hôtel en unité de soins intensifs, vous pouvez simplement mettre cet appareil et commencer à fonctionner car il ne nécessite pas d'autre infrastructure", a déclaré Vaish.

Maruti Suzuki, le plus grand constructeur indien de voitures particulières, s'est engagé à aider AgVa à augmenter sa production après que le gouvernement a appelé toutes les entreprises automobiles à contribuer à l'effort anti-coronavirus.

– Branchez et respirez –

Voir les gens faire la queue pour l'équipement de survie à l'Institut All India pour les sciences médicales à Delhi en 2016 a convaincu Vaish et Agrawal qu'il y avait un besoin aigu d'un ventilateur bon marché et portable.

"Les soins aux soins intensifs sont très chers. Dans le secteur privé, même les plus riches ne peuvent pas se le permettre pendant longtemps", a déclaré Vaish.

Ils ont évité les pièces importées coûteuses pour maintenir le coût bas, a ajouté Agrawal.

Avec son système de santé affamé de liquidités, l'Inde ne dispose que d'environ 40000 ventilateurs, et les experts qui ont vu la crise des coronavirus exploser en Europe ont averti que cela pourrait devenir une pénurie catastrophique pour l'Inde.

R.V. Asokan, secrétaire général de l'Indian Medical Association, a déclaré que le ventilateur portable AgVa était le type d'innovation nécessaire pour combler les lacunes en matière de santé.

"Il s'agit d'un modèle de base qui servira dans le scénario actuel car il s'agit d'un appareil d'oxygénation simple", a déclaré Asokan, qui a ajouté qu'il aiderait les patients COVID-19 mais pas ceux qui ont subi une greffe et d'autres chirurgies majeures.

Sunita Sharma, dont le fils a été hospitalisé pendant cinq ans pour une affection nerveuse invalidante, a reçu gratuitement l'une des machines.

"Mon mari et moi avons dû nous relayer pour rester avec lui à l'hôpital et cela a affecté notre vie", a expliqué Sharma à l'AFP.

"J'ai été dévasté lorsque les médecins m'ont dit que mon fils devrait passer le reste de sa vie sur un lit ventilé.

"Au moins maintenant, je peux rester à la maison pour prendre soin de lui et du reste du ménage."

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