Trump licencie un des gardes qui a traité la plainte contre l’Ukraine

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WASHINGTON – Le président américain Donald Trump a critiqué samedi l’inspecteur général déchu qui a traité la plainte d’un dénonciateur anonyme qui a déclenché sa destitution comme une « honte » et a suggéré que la plainte aurait dû être discutée avec lui avant d’être envoyée au Congrès.

Vendredi soir, Trump a informé le Congrès qu’il licenciait Michael Atkinson, déclarant dans des lettres aux comités du renseignement de la Chambre et du Sénat qu’il avait perdu confiance en Atkinson. Le renvoi d’Atkinson fait partie d’un remaniement plus large de la communauté du renseignement sous Trump, qui a toujours considéré les professionnels du renseignement avec scepticisme.

Les critiques de Trump ont été prononcées samedi après que les pairs d’Atkinson se soient précipités pour sa défense. Michael Horowitz, l’inspecteur général du ministère de la Justice, a déclaré que M. Atkinson était connu pour son « intégrité, son professionnalisme et son attachement à l’état de droit et à une surveillance indépendante ». Il a dit que cela inclut les actions d’Atkinson dans le traitement de la plainte de dénonciateur d’Ukraine.

Interrogé lors du briefing quotidien sur les coronavirus concernant le licenciement d’Atkinson, Trump est revenu sur ses attaques contre l’enquête et le procès d’impeachment dirigés par les démocrates et sa défense que son appel téléphonique avec le président ukrainien était « parfait » mais avait été décrit de manière inexacte dans le compte rendu du dénonciateur. En fait, la transcription partielle publiée plus tard par le président a largement soutenu le récit du dénonciateur.

« Je pensais qu’il avait fait un travail terrible, absolument terrible », a déclaré Trump à propos d’Atkinson, bien qu’il n’ait pas utilisé son nom lors de la discussion sur le licenciement. Le président a ajouté: « Il a pris un faux rapport et l’a présenté au Congrès en urgence, d’accord? Pas un grand fan de Trump, je peux vous le dire. »

Trump a également demandé pourquoi Atkinson ne lui avait pas parlé de la plainte, bien que le rôle d’Atkinson soit d’être un chien de garde indépendant.

« Je ne suis jamais venu me voir, je n’ai jamais demandé à me voir », a déclaré Trump. Il a ajouté: « Cet homme est une honte pour les IG. »

Atkinson est au moins le septième responsable du renseignement à être licencié, évincé ou écarté depuis l’été dernier. La communauté du renseignement est en ébullition en raison du roulement constant.

Trump a informé vendredi les comités du renseignement de la Chambre et du Sénat vendredi de sa décision de licencier Atkinson. Les démocrates ont réagi rapidement, affirmant que le licenciement aurait un « effet dissuasif » et était « inadmissible » pendant une pandémie. Et un éminent républicain du Sénat a déclaré que l’administration devait fournir plus d’informations sur les raisons du licenciement d’Atkinson.

Dans des lettres au Congrès les informant du licenciement, qui ont été obtenues par l’Associated Press, Trump a déclaré qu’il était « vital » qu’il fasse confiance aux personnes nommées inspecteurs généraux, et « ce n’est plus le cas à ce sujet ». inspecteur général. »

Trump a déclaré qu’Atkinson serait démis de ses fonctions dans 30 jours, le temps requis qu’il doit attendre après avoir informé le Congrès. Il a écrit qu’il nommerait une personne « qui a toute ma confiance » à une date ultérieure.

Selon deux responsables du Congrès, Atkinson a été placé en congé administratif, ce qui signifie qu’il ne purgera pas ses 30 jours. L’un des responsables a déclaré qu’Atkinson n’avait été informé de son expulsion que vendredi soir. Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat car le congé administratif d’Atkinson n’avait pas été annoncé.

Atkinson a été le premier à informer le Congrès de la plainte de dénonciateur de l’année dernière qui décrivait la pression de Trump sur l’Ukraine pour enquêter sur le démocrate Joe Biden et son fils. Cette plainte a déclenché une enquête de la Chambre qui a finalement abouti à la destitution de Trump.

Atkinson a informé les législateurs de l’existence de la plainte en septembre, estimant que la plainte était « urgente » et « crédible ». Mais le directeur par intérim des renseignements nationaux à l’époque, Joseph Maguire, a déclaré qu’il ne croyait pas que cela répondait à la définition d ‘ »urgent », et a tenté de le cacher au Congrès.

La plainte a finalement été publiée après une tempête de feu et a révélé que Trump avait demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy lors d’un appel de juillet à enquêter sur les Bidens. La Chambre a lancé une enquête en septembre et, trois mois plus tard, a voté pour destituer Trump. Le Sénat dirigé par les républicains a acquitté Trump en février.

Le licenciement d’Atkinson remet la mise en accusation du président sous les projecteurs alors que son administration traite de la propagation meurtrière du coronavirus. Alors que Trump supprimait Atkinson, le nombre de décès américains dus au virus a dépassé les 7000. Au moment de ses remarques samedi, il dépassait les 8 100 personnes.

Le meilleur démocrate du panel du renseignement sénatorial, le sénateur de Virginie Mark Warner, a déclaré qu’il était inadmissible que Trump licencie Atkinson au milieu de la pandémie de coronavirus.

« Nous devrions tous être profondément troublés par les tentatives en cours de politiser les agences de renseignement du pays », a déclaré Warner.

Le président du comité du renseignement de la Chambre, Adam Schiff, D-Calif., Qui a dirigé l’enquête sur la destitution de la Chambre, a déclaré que « la décision de mort du président du Président met notre pays et la sécurité nationale encore plus en danger ». La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., A déclaré que le licenciement « menaçait d’avoir un effet dissuasif contre tous ceux qui voulaient dire la vérité au pouvoir ». Et le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, D-N.Y., A déclaré que Trump « congédie les gens pour avoir dit la vérité ».

Le sénateur Chuck Grassley, président républicain de la commission des finances, a déclaré dans un communiqué que les inspecteurs généraux « aident à drainer le marais », une expression souvent utilisée par Trump.

« Le Congrès a été très clair que des raisons écrites doivent être données lorsque les IG sont supprimées pour manque de confiance », a déclaré Grassley. « Plus de détails sont nécessaires de la part de l’administration. »

Le président du Comité sénatorial du renseignement, Richard Burr, R-N.C., A déclaré que M. Atkinson « avait renversé la direction de l’ICIG » et a salué son professionnalisme et sa réactivité.

« Comme toute personne nommée à des fins politiques, l’inspecteur général sert à la demande de l’exécutif », a déclaré M. Burr. « Cependant, pour être efficace, l’IG doit être autorisé à mener ses travaux indépendamment des pressions internes ou externes. »

Tom Monheim, un professionnel du renseignement de carrière, deviendra l’inspecteur général par intérim de la communauté du renseignement, selon un responsable du renseignement qui n’était pas autorisé à discuter des changements de personnel et n’a parlé que sous couvert d’anonymat. Monheim est actuellement l’avocat général de la National Geospatial-Intelligence Agency.

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