Bleus d'isolement? Les anciens prisonniers politiques du Myanmar partagent des conseils de survie

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YANGON, MYANMAR –
De la méditation aux jeux de mémoire, les anciens prisonniers politiques du Myanmar donnent des conseils pour survivre à l'isolement dans une pandémie alors que le pays, une fois séparé du monde, ferme à nouveau ses frontières.

L'État d'Asie du Sud-Est a passé près d'un demi-siècle sous une junte secrète paranoïaque qui a violemment réprimé la dissidence, emprisonné ses détracteurs et verrouillé le pays alors qu'il poussait l'économie en ruine.

Le militant pro-démocratie Bo Kyi, 56 ans, a été l'un des milliers de personnes emprisonnées, passant huit ans derrière les barreaux dans les années 1990.

Sa peine comprenait 12 mois d'isolement cellulaire dans une cellule de 8 x 12 pieds (2,5 x 3,5 mètres) équipée d'une simple cuvette pour les toilettes et d'un tapis pour dormir.

La semaine dernière, il a publié des conseils sur Facebook sur la façon de faire face à l'isolement de ses compatriotes enfermés à la maison, pris par les craintes concernant le coronavirus dans un pays doté d'un système de santé publique défait.

"Je voulais m'assurer que les gens ne descendent pas trop", a expliqué Bo Kyi à l'AFP.

"Faites quelque chose! C'est le meilleur remède quand vous êtes (dans) l'isolement", a-t-il écrit dans le billet, signé "Solidairement".

Pendant sa détention, Bo Kyi s'est consacré à l'apprentissage de l'anglais, aidé par un sympathique gardien qui, chaque jour, a introduit clandestinement une page d'un dictionnaire.

Le prisonnier mémorisait chaque mot, puis mangeait la page pour détruire les preuves.

Accepter sa réalité et éviter les nouvelles négatives l'a aidé à rester sain d'esprit, a-t-il dit, ajoutant qu'il avait également l'habitude de méditer et de marcher 6 000 pas par jour pour rester en bonne santé.

Le Myanmar n'a signalé que 21 cas de COVID-19, dont un mort jusqu'à présent, mais les experts disent que le faible nombre de tests pour le virus signifie que le chiffre réel est probablement beaucoup plus élevé.

On craint que le système de santé du pays ne soit facilement submergé à mesure que les cas augmenteront. Le Myanmar compterait moins de 200 ventilateurs pour une population de 55 millions d'habitants.

Les frontières et les points d'entrée sont désormais fermement fermés alors que le pays s'effondre, de retour dans l'isolement plus tôt que beaucoup ne l'imaginaient après la fin du régime militaire pur et simple en 2011.

"Nous retournons à nouveau à cette situation – et ce n'est pas une situation heureuse", a déclaré l'analyste Khin Zaw Win, qui a également été incarcéré pendant 11 ans.

Les médias d'État ont mené les pom-pom girls pour un esprit national d'autosuffisance, défendant ceux qui se mettent en quarantaine en tant que «guerriers de la prévention de première ligne».

Le jingle optimiste «Go Away Corona» diffusé par des haut-parleurs sur des camions pulvérisant du désinfectant, exhorte les gens à se laver les mains, à manger sainement et à rester à l'intérieur.

"Les gens sont la clé" est la devise du Myanmar du moment, répétée dans les discours du chef civil et chef du groupe de travail COVID-19 Aung San Suu Kyi.

Elle reste une héroïne pour la plupart au Myanmar malgré sa réputation ternie à l'étranger.

Une vidéo de Suu Kyi démontrant le lavage des mains a enregistré des likes en ligne, tandis que ses partisans ont bondi pour suivre son nouveau compte Facebook, ouvert pendant la crise, pour mieux communiquer avec un pays accro à la plateforme.

Elle est elle-même une autorité en matière d'isolement, ayant langui en résidence surveillée pendant 15 ans au total à l'époque de la junte.

Après sa libération en 2010, elle a décrit comment elle méditerait, écouterait la radio et lirait avec voracité.

"Il existe une très forte résilience ancrée dans la société birmane", a expliqué Khin Zaw Win.

Il s'est même demandé si les personnes âgées pouvaient mieux résister à l'isolement d'aujourd'hui que de nombreux jeunes.

"Ma génération est habituée à cela."

D'autres ex-prisonniers politiques contactés par l'AFP étaient également optimistes quant à la crise actuelle.

Ils ont exhorté les gens à rester calmes, à se soutenir mutuellement et à consacrer du temps à des passe-temps négligés comme le jardinage ou les jeux.

Bo Kyi a déclaré qu'il a surmonté le tourment psychologique de la prison en ne s'attardant pas sur sa date de libération – une leçon pour tout le monde pendant une pandémie sans fin immédiate en vue.

"Au lieu de cela, concentrez-vous sur les choses sous votre contrôle."

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