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Le Surgeon General américain prévient: «  Cela va être la semaine la plus difficile et la plus triste de la vie de la plupart des Américains ''

WASHINGTON –
Le chirurgien général américain déclare que les Américains devraient se préparer à des niveaux de tragédie qui rappellent les attaques du 11 septembre et le bombardement de Pearl Harbor, tandis que le chef des maladies infectieuses du pays a averti que le nouveau coronavirus pourrait ne jamais être complètement éradiqué du monde.

Ce sont quelques-unes des évaluations les plus sombres à ce jour pour l'avenir immédiat et au-delà. Mais quelques heures plus tard, le président Donald Trump et le vice-président Mike Pence ont tenté de donner un ton plus optimiste, suggérant que des semaines difficiles à venir pourraient signifier commencer à tourner la page.

"Nous commençons à voir la lumière au bout du tunnel", a déclaré Trump lors d'un briefing dimanche soir à la Maison Blanche. Pence a ajouté: "Nous commençons à voir des lueurs de progrès."

Le président a également insisté sur le fait que les deux évaluations de son administration – elles arrivaient à moins de 12 heures l'une de l'autre – ne représentaient pas une volte-face ou étaient même "si différentes".

"Je pense que nous savons tous que nous devons atteindre un certain point – et ce point va être un point horrible en termes de mort – mais c'est aussi un point où les choses vont commencer à changer", a déclaré Trump. "Nous approchons très près de ce niveau en ce moment."

Le président a ajouté qu'il pensait que les deux prochaines semaines "vont être très difficiles. En même temps, nous comprenons ce qu'ils représentent et ce que ce temps représente et, espérons-le, nous pourrons en finir avec cela".

Pourtant, le propre briefing de Trump a également parfois pris un ton sombre. Le président a offert certains de ses commentaires les plus approfondis à ce jour aux familles des personnes tuées par le virus, exhortant la nation à prier pour eux et "demander à Dieu de les réconforter dans leur heure de deuil".

"Avec la foi de nos familles et l'esprit de notre peuple et la grâce de notre Dieu, nous perdurerons", a déclaré le président. "Nous vaincrons."

Plus tôt dimanche, le chirurgien général Jerome Adams a déclaré à CNN: "Ce sera la semaine la plus difficile et la plus triste de la vie de la plupart des Américains, très franchement."

"Ce sera notre moment à Pearl Harbor, notre moment du 9-11, mais ça ne sera pas localisé", a déclaré Adams, le meilleur médecin du pays. "Cela va se produire dans tout le pays. Et je veux que l'Amérique comprenne cela."

Le nombre de personnes infectées aux États-Unis a dépassé 337 000, le nombre de morts dépassant 9 600. Plus de 4 100 de ces décès sont survenus dans l'État de New York, mais une lueur d'espoir est apparue dimanche lorsque le gouverneur démocrate Andrew Cuomo a déclaré que son État avait enregistré une légère baisse des nouveaux décès sur une période de 24 heures. Pourtant, le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a déclaré que son état pourrait manquer de ventilateurs d'ici la fin de la semaine.

L'ancien vice-président Joe Biden a suggéré que la convention de nomination présidentielle de son parti, déjà repoussée de juillet à août en raison de l'épidémie, pourrait devoir se déplacer entièrement en ligne pour éviter de rassembler des milliers de personnes dans une arène à Milwaukee.

Biden a quasiment décroché la nomination présidentielle de son parti et a organisé une séance de discussion en ligne depuis son domicile au Delaware en même temps que Trump s'adressait aux journalistes. Son ton était beaucoup moins conflictuel que Trump, qui a affronté des journalistes et a critiqué le gouverneur démocrate de l'Illinois J.B. Pritzker comme étant exigeant et se plaignant tout en "n'ayant pas bien performé".

Biden a cherché à être édifiant et presque grand-père, répondant aux questions des enfants avec sa femme. Mais il a également déclaré que le président "avait été terriblement lent" à utiliser les pouvoirs de son bureau pour obliger les entreprises privées à fabriquer des équipements de protection pour les médecins et les infirmières, ajoutant que "nous devrions être beaucoup plus agressifs".

Trump a dévié avec colère les questions concernant la lenteur de la réponse du gouvernement fédéral à la pandémie, félicitant les fonctionnaires fédéraux qu'il a élevés ces dernières semaines pour coordonner la distribution de fournitures difficiles à trouver.

"Les gens que vous regardez, FEMA, les militaires, ce qu'ils ont fait est un miracle", a déclaré Trump aux journalistes. "Ce qu'ils ont fait est un miracle pour obtenir tout cela. Ce qu'ils ont fait pour les États est incroyable."

Pour la plupart des gens, le virus provoque des symptômes légers ou modérés, comme la fièvre et la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie et la mort.

Dimanche également, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que le bilan de la semaine à venir "serait choquant pour certains, mais c'est ce qui va se passer avant qu'il ne se retourne, alors il suffit de boucler vers le bas."

Fauci a déclaré que le virus ne sera probablement pas complètement éliminé cette année et que si le monde ne le contrôle pas, il "prendra une nature saisonnière".

"Nous devons être prêts à ce que, comme il est peu probable qu'ils soient complètement éradiqués de la planète, qu'à l'approche de la saison prochaine, nous pourrions voir le début d'une résurgence", a déclaré Fauci. "C'est la raison pour laquelle nous nous efforçons si durement d'améliorer notre état de préparation."

Le ministère de la Défense a publié de nouvelles exigences selon lesquelles toutes les personnes sur sa propriété "porteront des couvertures en tissu quand elles ne pourront pas maintenir six pieds de distance sociale dans les espaces publics ou les centres de travail". C'est en conformité avec les nouvelles directives fédérales que les Américains utilisent pour couvrir le visage lorsqu'ils s'aventurent.

Trump avait déclaré précédemment qu'il choisissait de ne pas porter de masque facial et se moquait de l'idée d'en utiliser un tout en répondant aux questions alors qu'il organisait des briefings comme celui de dimanche soir.

"J'en porterais un", a-t-il dit, mais seulement "si je pensais que c'était important".

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L'écrivain Associated Press Brian Slodysko à Washington a contribué à ce rapport.

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