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Un chef de la Marine qualifie le capitaine licencié du transporteur frappé de COVID de «naïf» ou de «stupide»

WASHINGTON –
Dans un bordel extraordinaire ponctué de grossièretés, le haut dirigeant de la Marine a accusé le commandant licencié de l'USS Theodore Roosevelt, frappé par les COVID, d'être "trop ​​naïf ou trop stupide" pour être en charge d'un porte-avions. Il a adressé la critique aux marins qui avaient applaudi le skipper partant la semaine dernière.

Le secrétaire par intérim de la Marine, Thomas Modly, a sévèrement critiqué le capitaine Brett E. Crozier – et implicitement ceux de l'équipage qui l'avaient soutenu vocalement – dans un discours long et passionné à bord du navire, qui est à quai à Guam. Les membres d'équipage sont retirés du navire pour être testés pour le coronavirus. Au moins 155 des 4 865 membres de l'équipage se sont révélés positifs et le transporteur est mis à l'écart.

En embrouillant Crozier, Modly a également réprimandé l'équipage. Il a suggéré qu'en applaudissant Crozier lors de son départ du transporteur la semaine dernière, ils négligeaient leur devoir le plus fondamental de défendre les intérêts américains.

"Alors pensez-y quand vous applaudissez l'homme du navire qui vous a exposé à cela", a-t-il dit. «Je comprends que tu aimes le gars. C'est bien que tu l'aimes. Mais vous n'êtes pas obligé de l'aimer. "

Modly a exhorté l'équipage à cesser de se plaindre de leur situation, ce qui, selon lui, a affaibli la Marine. Il a laissé entendre que certains à bord du Roosevelt, dont Crozier, avaient oublié ce qui importait le plus.

"C'est la mission du navire qui compte", a-t-il déclaré. "Vous le savez tous, mais à mon avis, votre capitaine l'a perdu de vue et il a compromis intentionnellement des informations critiques sur votre statut pour attirer davantage l'attention sur votre situation."

La semaine dernière, Modz a soulagé Crozier du commandement du navire, affirmant qu'il avait perdu confiance en lui pour avoir fait preuve d'un «jugement extrêmement médiocre» en distribuant largement une lettre plaidant pour une évacuation accélérée de l'équipage. Le licenciement est devenu un problème politique brûlant, les démocrates affirmant que Crozier a été congédié à tort pour avoir défendu ses marins, et le président Donald Trump dénonçant Crozier et soutenant Modly.

Les commentaires de dimanche de Modly ont alimenté le feu politique, avec au moins un membre du Congrès demandant qu'il soit licencié.

Une transcription non officielle des remarques de Modly, ainsi qu'un enregistrement audio, ont largement circulé sur Internet lundi – démontrant le paysage glissant que Modly a accusé Crozier de ne pas naviguer. Quelques heures après que la dernière fureur ait éclaté, Modly a publié une brève déclaration disant qu'il soutenait ses remarques mais n'avait pas entendu un enregistrement et ne pouvait donc pas confirmer tous les détails de la transcription.

"Les mots prononcés venaient du cœur et signifiaient pour eux", a déclaré Modly, se référant à l'équipage. «Je maintiens chaque mot que j'ai dit, même, malheureusement, tout blasphème qui a pu être utilisé pour mettre l'accent. Quiconque a servi sur un navire de la Marine comprendrait. Je demande, mais ne vous attendez pas à ce que les gens les lisent dans leur intégralité. »

Modly, diplômé de l'Académie navale de 1983, est devenu le secrétaire par intérim de la Marine en novembre dernier après que Richard Spencer a été évincé de son poste. Spencer s'est empêtré dans une lutte contre l'affaire des crimes de guerre d'un Navy SEAL, Eddie Gallagher, dont la tentative de restaurer son statut SEAL est devenue un problème défendu par Trump.

Dans ses remarques à bord du Roosevelt, Modly a soulevé des questions susceptibles de plaire à Trump. Il a accusé les médias, par exemple, de manipuler un agenda politique pour diviser le pays et embarrasser la Marine. Il a déclaré que la Chine "n'était pas ouverte" au sujet du coronavirus lorsqu'elle a commencé à se propager il y a des mois, faisant écho à la déclaration maintes fois répétée de Trump selon laquelle la Chine aurait pu faire plus pour prévenir une pandémie.

Et Modly a invoqué le nom du principal challenger démocrate de Trump, Joe Biden, notant que l'ancien vice-président avait déclaré que la décision de Modly de licencier Crozier était presque criminelle. "Je vous assure que ce n'était pas le cas", a déclaré Modly.

Modly a déclaré que Crozier aurait dû savoir que sa lettre serait divulguée aux médias, permettant la publication d'informations sur l'état compromis du navire. Si Crozier ne pensait pas que ce serait le résultat, il était «trop naïf ou trop stupide pour être le commandant d'un navire comme celui-ci».

Modly a également accusé Crozier d'avoir trahi son devoir d'officier.

"C'était une trahison", a déclaré Modly. "Et je peux vous dire une autre chose, car il l'a fait, il l'a mis dans le forum du public et c'est maintenant devenu une grande controverse à Washington D.C., et à travers le pays."

Peu de temps après que des rapports sur les accusations de Modly contre Crozier ont commencé à circuler dans les médias lundi matin, certains démocrates ont riposté. Un démocrate de premier plan sur Capitol Hill. Le sénateur Tim Kaine de Virginie, a déclaré que Modly n'était pas en ligne.

"Sur la base de la transcription que j'ai lue, les commentaires du secrétaire Modly étaient complètement inappropriés et sous le bureau du secrétaire de la Marine", a déclaré Kaine dans une déclaration écrite. «Il est profondément décevant qu'il prononce un discours à bord d'un porte-avions américain suggérant que le capitaine Crozier pourrait être« stupide »et dénigrer les médias pour avoir tenté de dénoncer la vérité. Ces marins dévoués méritent mieux de leur leadership. »

La représentante Elaine Luria, démocrate de Virginie et ancien membre de la Marine, a appelé au licenciement de Modly pour ses propos, affirmant qu'ils montraient qu'il "n'était pas du tout apte" à diriger la Marine.

Interrogé lundi après-midi pour savoir si le secrétaire à la Défense, Mark Esper, avait toujours pleinement confiance en Modly, à la lumière des remarques du chef de la marine à bord du porte-avions, le porte-parole du Pentagone, Jonathan Hoffman, a refusé de discuter de la question.

Le principal amiral de la Marine, Mike Gilday, a ordonné une enquête préliminaire sur les événements entourant la manipulation de l'équipage en réponse à l'éclosion de cas de COVID-19. Les recommandations et conclusions de l'amiral Robert Burke, vice-chef des opérations navales, devaient être soumises lundi à Gilday.

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