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Alors que les hôpitaux appliquent des règles strictes, les parents utilisent FaceTime pour voir leurs nouveau-nés

Lorsque Shelby Law a donné naissance à son bébé sept semaines au début de la fin mars, elle et son mari ont librement rendu visite à leur nouveau-né dans l'unité de soins intensifs néonatals de l'hôpital.

Mais trois jours plus tard, l'hôpital Northside Cherokee de Camden, en Géorgie, modifié ses politiques visant à suspendre tous les visiteurs de ses pépinières de soins spéciaux dans un contexte de préoccupation croissante face à l'épidémie de coronavirus.

"On nous a dit que nous n'étions plus autorisés à rendre visite à notre fils Rory à l'USIN", a déclaré Law à CNN Business. "Nous lui avons dit au revoir et sommes rentrés à la maison."

Le couple se connecte maintenant à lui deux fois par jour via la plate-forme de chat vidéo FaceTime d'Apple, lorsqu'une infirmière appelle à des heures fixes lorsqu'il se nourrit ou prend un bain.

"Nous sommes soulagés d'avoir la possibilité de FaceTime avec notre fils et nous comprenons pourquoi il y a une politique en place, mais je mentirais si je n'admettais pas que j'ai également pleuré pendant des jours", a déclaré Law.

Les hôpitaux des États-Unis continuent d’être submergé avec des patients COVID-19; à New York, des lits de patients bordent les couloirs de certains établissements, les morgues débordent et les fournitures comme les ventilateurs sont rares. En conséquence, un nombre croissant d'hôpitaux interdisent ou limiter les visites aux crèches spécialisées dans la prise en charge des nouveau-nés malades ou prématurés – un groupe démographique particulièrement vulnérable aux maladies externes. Les services de clavardage vidéo comme FaceTime sont devenus une bouée de sauvetage pour de nombreuses familles aux prises avec ces changements, leur donnant une chance de nouer des liens avec leurs bébés à distance.

Julianna Grogan, une mère basée à New York qui a reçu un diagnostic de COVID-19 avant la naissance de sa fille le 2 avril, a déclaré à CNN Business que son mari et sa doula l'ont encouragée lors de l'accouchement via FaceTime, car ils n'étaient pas autorisés à entrer dans le pièce. "Ils regardaient tout le temps", a-t-elle déclaré. "Heureusement, j'avais un support avec un clip pour attacher mon téléphone au lit."

Maintenant en convalescence seule dans sa chambre d'hôpital, à la fois de l'accouchement et du virus, les infirmières du Metropolitan Hospital Center utilisent FaceTime périodiquement tout au long de la journée pour qu'elle puisse voir son bébé.

Certains hôpitaux ont mis en place un processus plus officiel. Au Northwestern Medicine's Prentice Women's Hospital, qui limite désormais les visites à l'USIN à un seul parent, une application appelée Smart NICU2Home permet des enregistrements à distance sur les bébés. Les parents peuvent recevoir des mises à jour tout au long de la journée sur les signes vitaux de leur enfant, y compris des informations sur leur respiration, leur poids, leurs selles et leurs médicaments, et accéder à des fonctionnalités de santé mentale telles que des techniques de réduction du stress.

"Alors que Covid-19 commençait à se propager et que les hôpitaux fermaient les portes aux visiteurs, nous avons réalisé que c'était un lien énorme et nécessaire pour les parents avec leurs nouveaux bébés", a déclaré le Dr Craig Garfield, professeur de pédiatrie du Nord-Ouest, qui travaille également au Lurie Children's Hospital of Chicago. Avec le professeur adjoint du Nord-Ouest, le Dr Young Seok Lee, ils ont lancé l'application il y a plusieurs années pour un petit groupe de bébés les plus malades de l'USIN, mais l'ont déployée dans toutes les familles de l'unité de soins spéciaux la semaine dernière.

"Bien qu'il soit difficile pour quiconque d'avoir un être cher à l'hôpital et de ne pas pouvoir lui rendre visite, les nouveaux parents sont particulièrement traumatisés, car ils ont attendu des mois et des mois pour devenir mères et pères", a ajouté Garfield.

Pendant ce temps, certains hôpitaux ont déjà mis en place des systèmes de chat vidéo officiels. École de médecine Davis de l'Université de Californie FamilyLink programme de webcam lancé en 2014 pour permettre aux parents de nouveau-nés qui avaient besoin d'une assistance hospitalière à long terme de rentrer chez eux pour s'occuper de leurs autres enfants ou de retourner au travail, leur permettant de conserver leur congé de maternité et de paternité pour une date ultérieure.

Les parents reçoivent des informations de connexion sécurisées lorsque leur bébé est admis à l'USIN. Les 49 lits de l'USIN sont désormais équipés de webcams Logitech.

Bien qu'interagir à distance avec un nouveau-né puisse sembler impersonnel, le Dr Kristin Hoffman de UC Davis a déclaré que la recherche a montré que les parents sont toujours capables de se lier avec les bébés de cette façon, en particulier lorsqu'il s'agit d'aider à l'allaitement maternel – une préoccupation pour de nombreuses familles avec des bébés dans le USIN. "De nos recherches précédentes, nous savons que les familles qui ont utilisé FamilyLink étaient plus susceptibles d'avoir une intention soutenue d'allaiter – le lait maternel est comme un médicament, en particulier pour les petits bébés, et cette découverte est donc très excitante", a-t-elle déclaré.

Bien que créer des liens avec des bébés à distance ne soit pas ce que beaucoup de parents imaginent, cela devient une nouvelle norme pour beaucoup.

"On nous a demandé si nous aimerions utiliser FaceTime pour voir notre fille, et c'est incroyable", a déclaré Mairead McKenna, 28 ans, qui a récemment donné naissance à sa fille Harper à 26 semaines. "Mais j'ai aussi beaucoup de mal à ne pas la voir."

Le Coombe Women & Infants University Hospital de Dublin, en Irlande, lui a demandé de rester temporairement hors de l'USIN parce qu'elle ne se sentait pas bien avec des symptômes sans rapport avec COVID-19.

"Je crains que dans les prochains jours ou semaines, (l'hôpital) n'empêche tous les parents de visiter, car les choses vont probablement empirer avant de s'améliorer", a déclaré McKenna. "Je suppose que ce sera notre nouvelle configuration (pour un moment maintenant)."

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