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Les plans oubliés révèlent une modification tardive du bras de la torche de la statue de la Liberté

Des croquis récemment restaurés de la Statue de la Liberté suggèrent que l’ingénieur français Gustave Eiffel, qui a été amené pour aider au projet, avait une vision différente du bras levé du monument.

En 1882, environ six ans après la construction de la Statue de la Liberté, le sculpteur français Frédéric Auguste Bartholdi a peaufiné un élément de design proposé par Gustave Eiffel, changeant la manière dont Lady Liberty tient sa torche emblématique, rapports écrivain scientifique Greg Miller dans Smithsonian Magazine.

La statue a finalement été achevée en 1884, donc l’ajustement s’est produit «très tard dans le jeu», a déclaré l’historien de l’Université de New York Edward Berenson au Smithsonian Mag.

Les preuves de cette révélation ont été trouvées dans un lot de documents oubliés appartenant à Eiffel, du nom de la célèbre tour en treillis en fer forgé de Paris. Barry Ruderman, collectionneur de cartes et de dessins anciens, a acquis ces documents lors d’une vente aux enchères à Paris en 2018, dont certains ont dû être restaurés par un restaurateur. Au total, Ruderman, avec Alex Clausen, directeur de la galerie Ruderman, a identifié 22 dessins originaux relatifs à la Statue de la Liberté.

Le contenu comprenait des feuilles remplies de calculs, des notes manuscrites, des listes de matériel requis et diverses spécifications de conception, y compris les spécifications de la ferme de fer qui supporte la statue, rapporte Smithsonian Mag.

“Lorsque nous avons réalisé ce que nous avions, nous étions stupéfaits”, a déclaré Ruderman à Gizmodo. «Alors que nous comprenions la manne financière de notre bonne fortune, l’immense signification historique de la découverte a complètement éclipsé tout le reste. La Statue de la Liberté est peut-être l’objet artificiel moderne le plus célèbre de la planète, et nous tenions le travail d’ingénierie qui a rendu son exposition publique possible.

Bartholdi a conçu la Statue de la Liberté – un cadeau français aux États-Unis – mais Eiffel a été recruté pour aider avec certains des aspects d’ingénierie les plus délicats du projet.

En particulier, la statue a dû résister à des vents violents et aux effets corrosifs de l’air marin salé. Eiffel, qui avait de l’expérience dans la conception de ponts ferroviaires, était bien adapté au défi, et il a utilisé ces connaissances pour concevoir le système de support de la statue. Mais comme Berenson l’a dit au Smithsonian Mag, il semble que Bartholdi a fait un ajustement de dernière minute aux plans d’Eiffel:

Berenson pense que les dessins peuvent clouer quelque chose que les historiens soupçonnent depuis longtemps mais n’ont pas été en mesure de prouver: que Bartholdi a ignoré les plans d’ingénierie d’Eiffel en ce qui concerne le bras levé de la statue, choisissant de le rendre plus mince et incliné vers l’extérieur pour un attrait dramatique et esthétique. Plusieurs dessins semblent dépeindre une épaule plus volumineuse et un bras plus vertical – une disposition plus structurellement saine. Mais l’un de ces croquis … était marqué par une main non identifiée avec de l’encre rouge qui incline le bras vers l’extérieur, comme le voulait Bartholdi. “Cela pourrait être la preuve d’un changement d’angle avec lequel nous nous sommes retrouvés dans la vraie Statue de la Liberté”, dit Berenson. “Il semble que quelqu’un essaie de comprendre comment changer l’angle du bras sans détruire le support.”

Selon Berensen, Bartholdi était à l’aise pour effectuer de tels ajustements majeurs, car Eiffel n’était “pas totalement pratique”, a-t-il déclaré au Smithsonian Mag, ajoutant que la statue n’était pas aussi durable qu’elle aurait pu l’être.

“Nous savions que la découverte des dessins originaux était susceptible de jeter un nouvel éclairage sur les questions historiques existantes liées à la conception et à la construction de la statue, mais nous ne savions pas exactement comment”, a déclaré Clausen à Gizmodo. “Donc, mettre le dessin devant un érudit comme Edward Berenson et lui faire confirmer qu’ils contiennent en effet des informations révélatrices qui changent notre façon de penser de la Statue de la Liberté, était vraiment la cerise sur le gâteau.”

Pour l’avenir, Clausen et Ruderman espèrent trouver une institution appropriée pour monter une exposition des dessins. Jusque-là, les plans peuvent être appréciés à ce musée numérique.

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