Jeu de cravate: un morceau de ficelle ancien montre le travail manuel de Neandertal

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NEW YORK —
Cela ressemblait à une tache blanche sur le dessous d'un outil en pierre de Néandertal. Mais un microscope a montré qu'il s'agissait d'un tas de fibres torsadées les unes par rapport aux autres.

Un examen plus approfondi a révélé qu'il s'agissait de la première preuve directe que les Néandertaliens pouvaient fabriquer des cordes, et la plus ancienne preuve directe connue pour la fabrication de cordes dans l'ensemble, selon les chercheurs.

La découverte implique que nos cousins ​​évolutionnaires avaient une certaine compréhension des nombres et des arbres qui fournissaient la matière première, disent-ils. C'est la dernière découverte pour montrer que les Néandertaliens étaient plus intelligents que les gens modernes ne le pensent souvent.

Bruce Hardy, du Kenyon College à Gambier, Ohio, et ses collègues rapportent la découverte dans un article publié jeudi par la revue Scientific Reports. La chaîne fait allusion à la possibilité d'autres capacités, comme la fabrication de sacs, de nattes, de filets et de tissu, ont-ils déclaré.

Il provient d'un site archéologique de la vallée du Rhône, dans le sud-est de la France, et il a environ 40 000 à 50 000 ans. Les chercheurs ne savent pas comment les Néandertaliens ont utilisé la corde ou même si elle avait été attachée à l'origine à l'outil de coupe de pierre.

Peut-être que l'outil est tombé sur le dessus de la chaîne, préservant le segment d'un quart de pouce (6,2 mm) tandis que le reste a péri au fil du temps, a déclaré Hardy. La corde mesure environ un cinquantième de pouce (0,55 mm) de large.

Il était fait de fibre provenant de l'écorce intérieure des arbres. Les Néandertaliens ont tordu trois faisceaux de fibres ensemble dans le sens antihoraire, puis ont tordu ces faisceaux ensemble dans le sens des aiguilles d'une montre pour faire la chaîne. Ce processus d'assemblage montre un certain sens des chiffres, a déclaré Hardy.

Paola Villa, une experte de Neandertal au Musée de l'Université du Colorado qui n'était pas impliquée dans la nouvelle étude, a noté que Hardy avait précédemment trouvé des "preuves alléchantes" pour la fabrication de cordes par les Néandertaliens. Le nouveau travail le montre maintenant directement, a-t-elle déclaré.

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Le département de la santé et des sciences de l'Associated Press reçoit le soutien du département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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