Les dirigeants mondiaux avertissent de ne pas mettre en danger le combat avec COVID-19 pendant le week-end de Pâques

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NEW YORK —
Un stupéfiant 16,8 millions d'Américains ont été jetés sur les listes de chômage en seulement trois semaines, soulignant la vitesse terrifiante avec laquelle l'épidémie de coronavirus a stoppé les économies mondiales.

Pendant ce temps, les dirigeants mondiaux et les responsables de la santé avertissent avec ferveur que les gains durement gagnés dans la lutte contre le fléau ne doivent pas être compromis en relâchant la distance sociale pendant le week-end de Pâques, et les autorités à travers l'Europe ont interdit les voyages de vacances et mis en place des barrages routiers de la police

Un pic de décès en Grande-Bretagne et à New York et des flambées de nouvelles infections signalées au Japon et dans les villes congestionnées de l'Inde montrent clairement que la bataille est loin d'être terminée.

Les chiffres publiés jeudi par la plus grande économie du monde ont montré que 6,6 millions de travailleurs américains ont demandé des allocations de chômage la semaine dernière, en plus de plus de 10 millions au cours des deux semaines précédentes. Cela signifie que plus d'un travailleur américain sur 10 a été contraint de quitter son emploi depuis le début de la crise.

Les chiffres réels pourraient être encore plus élevés car la flambée des demandes de chômage a submergé les bureaux de chômage de l'État dans tout le pays, et certaines personnes n'ont pas pu communiquer par téléphone ou par site Web. Et d'autres suppressions d'emplois sont attendues.

Le taux de chômage américain pourrait atteindre 15% – un chiffre pour la dernière fois à la fin de la crise – lorsque les chiffres d'avril seront connus.

L'organisation d'aide Oxfam International a mis en garde contre un pic imminent de la pauvreté dans le monde, estimant qu'environ un demi-milliard de personnes dans le monde pourraient être plongées dans la pauvreté si les nations les plus riches ne prenaient pas de mesures urgentes.

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert américain des maladies infectieuses, a déclaré que l'épidémie exigera des changements permanents dans le comportement des gens jusqu'à ce qu'un vaccin soit développé. Il a dit que les gens devraient constamment se laver les mains et que ceux qui sont malades ne devraient pas aller à l'école ou travailler.

"Ne plus jamais serrer la main", a-t-il dit. "Je veux dire, cela semble fou, mais c'est comme ça que ça doit être vraiment jusqu'à ce que nous arrivions à un point où nous savons que la population est protégée."

Il a également abattu l'espoir que le temps plus chaud du printemps mettrait fin à la crise.

"Il ne faut pas supposer que nous allons être sauvés par un changement de temps", a-t-il déclaré. "Vous devez supposer que le virus continuera de faire son travail."

Les États-Unis ont de loin les infections les plus confirmées avec plus de 430 000, soit trois fois le nombre des trois prochains pays réunis. L'État de New York a enregistré mercredi sa plus forte augmentation en un jour de décès, 779, pour un bilan global de près de 6 300 morts. New York compte plus de 40% du total des décès aux États-Unis, soit environ 15 000.

"Nous aplatissons la courbe parce que nous respectons rigoureusement la distance sociale", a déclaré le gouverneur de New York, Andrew Cuomo. "Mais ce n'est pas le moment de faire preuve de complaisance."

La chancelière allemande Angela Merkel a souligné que "même de courts voyages en Allemagne, au bord de la mer ou dans les montagnes ou des proches, ne peuvent pas se produire à Pâques cette année".

La police néo-zélandaise a averti les gens de ne pas se rendre dans les maisons de vacances à Pâques et de risquer l'arrestation, tandis que la Lituanie a décidé de verrouiller les grandes villes. Le Portugal a interrompu les vols commerciaux dans les cinq aéroports internationaux du pays et mis en place des points de contrôle sur les routes principales pour arrêter les visites de Pâques.

La Grèce a également resserré les restrictions avant la semaine de Pâques orthodoxe de la semaine prochaine, augmentant les barrages routiers le long des autoroutes, doublant les amendes pour les infractions au verrouillage et interdisant les voyages entre les îles.

Le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, a suggéré que les rassemblements de masse pourraient être interdits pendant le mois de jeûne musulman du ramadan, qui se déroule de la fin avril à la majeure partie du mois de mai.

Khamenei a exhorté les fidèles chiites à prier chez eux. Les chiites prient généralement ensemble et les communautés partagent souvent des repas, en particulier pendant le ramadan. L'Iran a signalé plus de 66 000 infections et plus de 4 100 décès, bien que les experts soupçonnent que ces chiffres sous-déclarent l'épidémie du pays.

Le président indonésien a interdit aux fonctionnaires, aux officiers de police, au personnel militaire et aux employés des entreprises publiques de retourner dans leur ville natale pour célébrer la fin du Ramadan. L'événement annuel implique généralement des dizaines de millions d'Indonésiens sillonnant l'archipel de 17 000 îles.

Le Premier ministre britannique Boris Johonson a passé une troisième nuit en soins intensifs avec une infection au COVID-19. Son porte-parole a déclaré jeudi qu'il continuait de s'améliorer. La Grande-Bretagne a enregistré mercredi son taux de mortalité le plus élevé en une seule journée, avec 938 décès liés au virus.

Le Japon a signalé plus de 500 nouveaux cas pour la première fois jeudi, une augmentation inquiétante car il a la population la plus âgée du monde et le COVID-19 peut être particulièrement grave chez les personnes âgées.

Le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré l'état d'urgence, mais pas de verrouillage, à Tokyo et dans six autres préfectures. Les entreprises de la troisième économie mondiale ont tardé à adopter le travail à domicile, et de nombreux navetteurs ont encombré les rues de Tokyo comme d'habitude jeudi.

De nouvelles infections, hospitalisations et décès se sont stabilisés en Italie et en Espagne durement touchées, qui, ensemble, font plus de 32 000 morts, mais les péages quotidiens sont toujours choquants. L'Espagne a signalé 683 décès supplémentaires jeudi, ce qui porte son total à plus de 15 200.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a reconnu que les autorités avaient été prises au dépourvu par la crise et n'avaient pas fourni aux hôpitaux des fournitures essentielles, y compris des tests antivirus et des vêtements de protection pour le personnel médical.

"L'Europe a réagi tard. Tout l'Occident a réagi tard, et l'Espagne ne fait pas exception", a déclaré Sanchez.

Dans le monde, le nombre de cas confirmés de COVID-19 a grimpé à près de 1,5 million, avec près de 90 000 décès, selon l'Université Johns Hopkins. Les chiffres réels sont beaucoup plus élevés, en raison de tests limités, de règles différentes pour compter les morts et des efforts de certains gouvernements pour masquer l'étendue de leurs épidémies.

Pour la plupart, le virus provoque des symptômes légers à modérés comme la fièvre et la toux. Mais pour certains, en particulier les personnes âgées et les infirmes, cela peut provoquer une pneumonie. Plus de 330 000 personnes ont guéri.

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