Une découverte fascinante suggère une chaîne inventée par les Néandertaliens

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Des scientifiques travaillant dans le sud de la France ont découvert un petit fragment de cordon néandertalien datant de plus de 41 000 ans. C’est maintenant la plus ancienne preuve de la technologie des fibres dans les archives archéologiques, et témoigne davantage des capacités cognitives remarquables de ces humains disparus.

Néandertaliens fabriqués la colle, portait serres d’aigle comme des bijoux, se sont décorés avec plumes, commencé leurs propres feux, faits peintures rupestreset des outils façonnés de coquillages. Nous pouvons maintenant ajouter la technologie des fibres à cette liste impressionnante, merci A nouveau recherche publié aujourd’hui dans Scientific Reports.

L’archéologue Bruce Hardy, chercheur au Kenyon College dans l’Ohio et premier auteur de la nouvelle étude, a déclaré c’est une preuve supplémentaire que la puissance cérébrale néandertalienne était comparable à celle des humains anatomiquement modernes.

« Le cordon, et la technologie des fibres en général, est un exemple d’une utilisation infinie de moyens finis », a déclaré Hardy à Gizmodo. «Vous commencez par tordre un ensemble de fibres en un brin de fil. Plusieurs fils sont tordus pour former une cour, plusieurs cours pour former une corde, etc. Nous ne pouvons pas faire une corde sans les étapes précédentes. De cette façon, la technologie des fibres est très similaire à la langue. Nous ne pouvons pas avoir une phrase sans mots, nous ne pouvons pas avoir de mots sans sons qui donnent un sens. Ainsi, les capacités cognitives de fabrication de cordes et de cordes sont très similaires à celles de fabrication de langage. Cela témoigne des capacités cognitives des Néandertaliens. »

Avant cette découverte, la plus ancienne preuve directe de la technologie des textiles et des cordes provenait du site d’Ohalo II en Israël. Ces cordes, datées de 19 000 ans et liées aux humains modernes, étaient fabriquées à partir de plusieurs fibres qui avaient une torsion dans le sens horaire.

Sur le site d’Abri du Maras, dans le sud de la France, les archéologues avaient précédemment trouvé des preuves de l’utilisation de textiles néandertaliens sous la forme de fibres torsadées simples, mais il ne suffisait pas aux scientifiques d’en être sûrs. Le fragment de cordon nouvellement découvert, également à Abri du Maras, est différent car il est composé de plusieurs fibres torsadées en fil qui ont ensuite été retordues pour former un cordon.

«Cela confirme donc nos soupçons selon lesquels les Néandertaliens utilisaient la technologie des fibres», a déclaré Hardy.

Le fragment de cordon mesure environ 6,2 mm de long et 0,5 mm de large, et il a été retrouvé collé à un vieil outil en pierre qui mesure 60 mm de long. Les auteurs supposent que la ficelle a été soit utilisée dans une reliure qui attachait le flocon à une poignée, soit que le cordon provenait d’un sac ou d’un autre appareil utilisé pour transporter l’outil de coupe.

La chaîne a été datée entre 41 000 et 52 000 ans, ce qui est antérieur à l’arrivée des humains modernes dans la région. Ces dates sont dérivées de la couche stratigraphique dans laquelle les objets ont été trouvés. Le site d’Abri du Maras est un terrain pédestre néandertalien bien connu et bien documenté. Hardy a déclaré que son équipe était « pleinement confiante dans les dates ». Scientifiques du Centre National de la Recherche Scientifique, L’Université Rovira i Virgili en Espagne et d’autres institutions ont contribué à la recherche.

Des analyses spectroscopiques et microscopiques ont montré que la fibre était faite de cellulose, qui provenait probablement de l’écorce interne d’un arbre non fleuri, probablement un conifère ou un arbre à feuilles persistantes.

«Pour obtenir cette fibre, vous devez retirer l’écorce externe d’un arbre pour gratter l’écorce interne», a expliqué Hardy. «Il vaut mieux le faire au printemps ou au début de l’été. Souvent, ces fibres sont trempées dans l’eau pendant un certain temps avant d’être décomposées en fibres individuelles. À ce stade, ils peuvent être tordus en ficelle ou en corde. »

Cela signifie que les Néandertaliens doivent avoir une connaissance approfondie de ces arbres et de leurs schémas de croissance, ainsi que un sens de la saisonnalité, selon la nouvelle recherche. De façon fascinante, les Néandertaliens auraient également eu besoin de certaines compétences en mathématiques pour fabriquer ces cordes, y compris une compréhension des paires, des ensembles et des nombres.

« Pour faire une corde ou une corde, vous devez comprendre certains concepts mathématiques de base », a déclaré Hardy. «Les paires et les ensembles de nombres sont combinés de différentes manières pour former la structure du cordon. Dans ce cas, trois faisceaux de fibres ont été tordus pour faire des fils ou des brins, puis tordus dans le sens opposé pour faire un cordon. Un ensemble de trois brins produit un cordon plus solide que deux. De là, des paires ou des jeux de cordes peuvent être torsadés pour faire des cordes plus grandes et plus solides.

Des trucs vraiment sauvages et plus de preuves que les Néandertaliens étaient un groupe technologiquement averti. Dans le même temps, les Néandertaliens étaient capables de fournir aide sociale, et ils étaient pas les brutes violentes ils étaient souvent décrits comme tels. Leur extinction, un processus qui a débuté il y a quelque 40 000 ans, est d’autant plus mystérieux compte tenu de ces profondes capacités cognitives.

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