Le Yémen a le premier cas de virus confirmé, plus de 10 000 en Israël

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LE CAIRE –
Vendredi, le gouvernement du Yémen, internationalement reconnu, a annoncé le premier cas confirmé de coronavirus dans ce pays ravagé par la guerre, attisant la crainte qu'une épidémie ne dévaste un système de santé déjà paralysé.

Le comité national d'urgence pour la maladie COVID-19 dans la province de Hadramawt au sud-est du Yémen a déclaré dans un tweet que le patient est traité et dans un état stable, sans plus de détails. Nasser Baoum, le ministre de la Santé du gouvernement yéménite internationalement reconnu, a déclaré à l'AP qu'il s'agissait d'un ressortissant yéménite de 73 ans qui travaille au port d'al-Shahr à Hadramawt.

Le Yémen est un endroit particulièrement dangereux pour la propagation du coronavirus. Des bombardements répétés pendant cinq ans de guerre ont détruit ou fermé plus de la moitié de ses établissements de santé. La pauvreté profonde, les pénuries d'eau graves et le manque d'assainissement adéquat ont fait du pays un terrain fertile pour la maladie.

La coalition dirigée par l'Arabie saoudite combattant les rebelles houthis soutenus par l'Iran a déclaré un cessez-le-feu cette semaine pour des raisons humanitaires afin d'empêcher la propagation de la pandémie. Si cela persiste, ce serait la première interruption des combats à l'échelle nationale, ouvrant peut-être la voie à un accord de paix.

La guerre du Yémen a éclaté en 2014, lorsque les Houthis ont saisi la capitale Sanaa et une grande partie du nord du pays. La coalition dirigée par l'Arabie saoudite, soutenue par les États-Unis, est intervenue pour évincer les rebelles et restaurer le gouvernement internationalement reconnu. Le conflit a tué plus de 100 000 personnes et s'est en grande partie retrouvé dans une impasse sanglante.

L'ONU a décrit le Yémen comme la pire catastrophe humanitaire au monde. Les épidémies de choléra sont les pires de l'histoire moderne. Plus de 24 millions de personnes dans le pays ont besoin d'une aide humanitaire, dont beaucoup sont au bord de la famine.

La grande province du sud de Hadramawt a connu certaines des pires poches de malnutrition et de maladie du pays. Pour tenter de limiter la propagation, le gouverneur de la province, Farag al-Bouhsni, a annoncé sur sa page Facebook un couvre-feu partiel. Il a également placé tous les travailleurs dans l'un des principaux ports de la région, Al-Shahr, sous quarantaine de 14 jours.

Les experts ont redouté l'apparition éventuelle du virus dans le pays.

"L'arrivée du coronavirus au Yémen sera désastreuse pour de nombreuses raisons", a déclaré Altaf Musani, représentant de l'Organisation mondiale de la santé au Yémen.

En Israël, le nombre d'infections à coronavirus est passé à plus de 10 000. Le gouvernement a imposé des mesures strictes pour contenir la pandémie dès le début, mais il l'a vue traverser la communauté religieuse ultra-orthodoxe insulaire.

Vendredi, le ministère de la Santé a signalé un total de 10 095 cas, dont 92 décès.

Le virus provoque des symptômes légers à modérés chez la plupart des patients, qui se rétablissent en quelques semaines. Mais il peut provoquer des maladies graves ou la mort, en particulier chez les patients âgés ou ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents.

Les autorités israéliennes se sont empressées à la mi-mars de fermer les frontières, les vols au sol et de fermer toutes les entreprises non essentielles. Mais dans les premiers jours et les premières semaines de la pandémie, de nombreux membres de la communauté juive ultra-orthodoxe ont ignoré les directives sur la distanciation sociale, qui, selon les experts en santé, sont essentielles pour contenir l'épidémie.

Vendredi, à Oman, des autorités ont ordonné à ceux qui vivent dans la capitale, Mascate, d'y rester tout en interdisant aux gens de se rendre dans la ville à cause du virus.

Il y a plus de 134 000 cas confirmés de coronavirus au Moyen-Orient, dont plus de 5 300 décès. Quelque 4 100 de ces décès se trouvent en Iran, où la flambée épidémique est la plus importante de la région. Les autorités y ont enregistré plus de 66 000 cas au total.

Les rédacteurs d'Associated Press Joe Krauss à Jérusalem, Maggie Michael au Caire et Jon Gambrell à Dubaï, aux Émirats arabes unis ont contribué.

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