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Oh Crap, une comète vraiment prometteuse en morceaux

 

Découvert à la fin de l’année dernière, le C / 2019 Y4 ATLAS était censé être la comète la plus brillante pour décorer le ciel nocturne depuis des décennies, mais maintenant il semble avoir subi un effondrement majeur.

C / 2019 Y4 ATLAS s’est fragmenté en trois ou quatre pièces, selon à l’astronome Gianluca Masi du Virtual Telescope Project 2.0, un groupe qui utilise des télescopes contrôlés à distance pour observer l’espace. Les images prises les 11 et 12 avril montrent des discernementsmorceaux à l’intérieur du coma intérieur de la comète, indiquant un récent événement de rupture.

C’est vraiment dommage, parce que C / 2019 Y4 ATLAS a été défini être la comète la plus brillante du ciel nocturne depuis Hale-Bopp en 1994. La comète devait devenir visible à l’œil nu plus tard ce mois-ci, mais cela ne semble pas probable maintenant, compte tenu de la grave fragmentation.

La comète a été découverte le 28 décembre 2019 par le Système de dernière alerte à impact terrestre d’astéroïdes (ATLAS) à Hawaï. C / 2019 Y4 ATLAS est une comète quasi parabolique avec une orbite très excentrique qui livre l’objet au système solaire intérieur une fois tous les 6000 années.

Que la comète s’est effondrée est pas une surprise complète, étant donné la vitesse à laquelle il s’éclaircissait. Alors que la comète se rapprochait du Soleil, elle a commencé à libérer «d’énormes quantités de substances volatiles gelées». expliqué l’astrophysicien Karl Battams du Naval Research Lab de Washington DC, qui s’est entretenu avec Space Weather Archive le mois dernier, avant l’événement de fragmentation. C / 2019 Y4 ATLAS crachait clairement beaucoup de gases, qui a probablement contribué à son effondrement.

Les astronomes ont commencé à remarquer un comportement cométaire étrange au cours de la première semaine d’avril. Dans un télégramme d’astronome Publier daté 6 avril astronome Quanzhi Ye de l’Université du Maryland a déclaré avoir remarqué un «pseudo-noyau» allongé qui était «aligné avec l’axe de la queue», une forme «compatible avec une baisse ou un arrêt soudain de la production de poussière, comme on pourrait s’y attendre d’une perturbation majeure du noyau», il a écrit.

Cela a été confirmé par la suite par Masi, qui a pris des photos du C / 2019 Y4 ATLAS le week-end dernier. Une photo prise le 12 avril montre quatre «sous-condensations» ou fragments cométaires discrets, «avec des changements évidents dans la distribution de la luminosité», a écrit Masi. Le fragment le plus à l’ouest semble être le plus grand, a-t-il dit.

La comète pourrait se détériorer rapidement maintenant que plusieurs fragments, avec une plus grande surface, sont exposés aux éléments et comme il se rapproche de plus en plus du Soleil. C’est vraiment dommage que cela se soit produit, car nous aurions pu utiliser une lumière brillante dans le ciel en ce moment.

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