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Des immigrants détenus aux États-Unis plaident pour des masques et une protection contre les virus

HOUSTON –
Elsy était au téléphone dans un centre de détention pour immigrants lorsque les gardes sont arrivés avec des masques et des formulaires à signer.

Le demandeur d'asile d'El Salvador et d'autres ont eu recours au déchirement de leurs tee-shirts pour se couvrir le visage après qu'une femme de leur unité ait été testée positive pour COVID-19. Selon Elsy et deux autres détenus, dont Elsy et deux autres détenus, dont Elsy et deux autres détenus, dont Elsy, deux gardiens, dont Elsy et deux autres qui a lu le formulaire à l'Associated Press par téléphone.

Vendredi, après avoir refusé, les gardes ont emporté les masques, a expliqué Elsy, qui a parlé à condition que son nom de famille ne soit pas divulgué par crainte de représailles.

Alors que l'immigration et les douanes américaines ont commencé à réduire le nombre de détenus pour réduire le risque de personnes malades, ceux qui sont détenus dans les prisons d'immigration et leurs défenseurs disent qu'il n'y a pas assez d'équipement de protection, de fournitures de nettoyage ou d'espace pour permettre une distanciation sociale. Ils craignent que le nombre de cas de coronavirus n'augmente fortement au cours des prochaines semaines, comme c'est le cas dans les prisons et les prisons du pays.

Le centre de détention d'Otay Mesa, où Elsy est détenu, est passé d'un cas confirmé la semaine dernière à 12. Il y a 72 détenus dans 12 États qui ont été testés positifs et des centaines d'autres en quarantaine.

Les détenus dans au moins quatre États disent qu'on leur a refusé des masques, alors même que la Maison Blanche a demandé instamment que le visage soit couvert en public.

La société pénitentiaire privée CoreCivic, qui exploite Otay Mesa, a nié que les masques aient été retenus à moins que les détenus aient signé des dérogations. La porte-parole, Amanda Gilchrist, a déclaré lundi que les détenus avaient reçu un "formulaire de reconnaissance" qu'un masque seul ne pouvait pas les protéger contre le virus.

"Ce n'était pas l'intention du formulaire précédent d'exiger des détenus qu'ils renoncent à tous les droits liés à COVID-19", a déclaré Gilchrist, ajoutant que la société avait cessé de l'utiliser. "Les détenus ne sont tenus de présenter que des documents prouvant qu'ils ont reçu un masque."

Alors que les prisons et les prisons libèrent certains délinquants non violents, l'ICE a déclaré qu'elle avait libéré 160 personnes jusqu'à présent et demandé aux bureaux extérieurs d'examiner les cas des personnes de plus de 60 ans ou de certaines personnes souffrant de certaines conditions médicales.

Le nombre de personnes détenues par l'ICE s'élève désormais à 33 800, contre environ 37 000 il y a quelques semaines. Bien que l'administration Trump ait effectivement fermé de nouvelles demandes d'asile pendant la pandémie, elle retient toujours des personnes qui ont été appréhendées des mois ou des années plus tôt pour des violations civiles, dont plus de 5800 personnes qui ont réussi les vérifications d'asile du gouvernement.

Les opposants soutiennent que l'ICE pourrait libérer des milliers de personnes qui ne sont pas accusées d'un crime, qui ont passé le contrôle de l'asile ou gagné leur cas mais qui sont détenues pendant que le gouvernement fait appel.

"Les détenus immigrés n'ont pas besoin d'être dans un centre de détention pour être surveillés par l'ICE", a déclaré Margaret Cargioli, avocate en chef au Immigrant Defenders Law Center. "Cette pandémie ne peut être gérée de manière adéquate que si tout le monde est en bonne santé et si tout le monde est dans un environnement sûr."

Andrew Arthur du Center for Immigration Studies, qui favorise la restriction de l'immigration, a fait valoir que les détenus ont un accès constant aux soins médicaux et que l'ICE et les sociétés pénitentiaires ont un intérêt à limiter la propagation du virus car "ils veulent continuer ce travail de détention. "

Un problème central est l'accès à l'équipement de protection, que même les travailleurs médicaux ont du mal à obtenir. L'ICE n'a pas répondu aux questions sur les masques.

"Les officiers ont des masques et nous non", a déclaré une femme détenue au Montgomery Processing Center au nord de Houston dans une vidéo publiée par le groupe de défense RAICES Action. Une autre femme dans la vidéo tient une pancarte en espagnol disant qu'elle est enceinte et craint pour la vie de son bébé.

En Louisiane, qui est devenue un point chaud pour les cas et où plus de 6000 détenus d'immigration sont détenus principalement dans des prisons rurales, un demandeur d'asile a déclaré que lui et d'autres confinés dans leur unité de la prison de Pine Prairie ont plaidé pour des masques et plus de produits de nettoyage. Plus de 50 hommes dorment sur des lits superposés.

"Nous n'avons aucune distance sociale en nous", a expliqué le détenu camerounais qui a parlé sous couvert d'anonymat par crainte de représailles. "Nous vivons simplement par la grâce de Dieu."

Quatre prisons d'immigration en Louisiane, dont Pine Prairie, ont confirmé des cas de COVID-19.

En Floride, certains détenus ont déclaré dans une plainte déposée par des groupes de défense des droits des immigrés qu'on leur avait refusé des masques et des gants, même lorsqu'ils avaient tenté de les acheter au commissaire.

"Je dors sur un lit superposé et je suis entouré de plusieurs autres lits superposés, tous occupés par des détenus. Il n'est pas possible de rester à six pieds des détenus", a déclaré Juan Carlos Alfaro Garcia, 39 ans, dans la plainte.

À Otay Mesa à San Diego, un détenu du Salvador qui a demandé à être identifié uniquement par son prénom, Jose, par crainte de représailles, a déclaré que les gardiens de prison avaient fouillé sa cellule et touché ses affaires sans porter de masques ou de gants.

"Ils ont mis le virus ici", a déclaré Jose. "La seule façon de contracter le virus, c'est parce qu'ils ont amené le virus."

Elsy, qui demande l'asile parce qu'elle a dit avoir été persécutée pour son orientation sexuelle au Salvador, n'a toujours pas de masque délivré par la prison. Pendant ce temps, elle dit qu'un garde a menacé d'écrire elle et d'autres pour avoir déchiré des T-shirts pour les couvrir de visage.

"La peur de tout cela me fait penser que nous ne serons pas d'ici vivants, mais morts", a-t-elle déclaré.

La journaliste d'Associated Press Adriana Gomez Licon à Miami a contribué.

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