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Sanders soutient Biden alors que ses anciens rivaux unissent leurs forces pour battre Trump

WASHINGTON –
Bernie Sanders a approuvé lundi la campagne présidentielle de Joe Biden, encourageant ses partisans progressistes à se rallier derrière le candidat démocrate présumé dans une tentative urgente de vaincre le président américain Donald Trump.

"Je demande à tous les Américains, je demande à tous les démocrates, je demande à tous les indépendants, je demande à beaucoup de républicains, de se joindre à cette campagne pour soutenir votre candidature, que j'approuve", a déclaré le sénateur du Vermont. dans un événement virtuel avec Biden.

Le soutien est venu moins d'une semaine après que Sanders a mis fin à sa campagne présidentielle, qui était centrée sur des politiques progressistes telles que les soins de santé universels. Il y avait des signes précoces que certains progressistes de premier plan n'étaient pas prêts à suivre pleinement l'exemple de Sanders. Et la campagne de Trump était impatiente d'utiliser l'approbation pour lier plus étroitement Biden à Sanders, dont l'identité en tant que socialiste démocratique est répréhensible pour les républicains et certains démocrates.

Pourtant, l'adhésion de Sanders à Biden était cruciale pour quelqu'un qui est chargé de combler les clivages idéologiques profondément ancrés du Parti démocrate. La désunion démocratique a contribué à la perte de Hillary Clinton contre Trump en 2016.

Peut-être désireux d'éviter une répétition de cette année électorale meurtrière, Sanders a offert son approbation beaucoup plus tôt dans la campagne de 2020. Sanders a soutenu Clinton il y a quatre ans, mais seulement après la fin d'une longue lutte pour l'investiture et un conflit amer sur la plate-forme démocrate qui s'est étendue à la convention d'été.

Biden et Sanders différaient tout au long de la primaire, en particulier sur la question de savoir si un système géré par le gouvernement devrait remplacer l'assurance maladie privée. Biden a résisté au plan "Medicare for All" de Sanders et a plutôt proposé une option publique qui fonctionnerait parallèlement à une couverture privée.

Sanders a dit qu'il n'y a "pas de grand secret que vous et moi avons nos différences".

Mais Sanders a déclaré que la plus grande priorité pour les démocrates de toutes les tendances politiques devrait être de vaincre Trump.

"Nous devons faire de Trump un président à mandat unique", a-t-il déclaré. "Je ferai tout ce que je peux pour y arriver."

Le coronavirus a empêché Biden et Sanders d'apparaître ensemble en personne. Mais ils ont clairement indiqué qu'ils continueraient à travailler ensemble, en annonçant la formation de six "groupes de travail" composés de représentants des deux campagnes pour travailler sur des accords politiques concernant les soins de santé, l'économie, l'éducation, la justice pénale, le changement climatique et l'immigration.

Biden, 77 ans, a déjà fait quelques ouvertures aux progressistes en embrassant des aspects des politiques de Sanders et du sénateur Elizabeth Warren du Massachusetts. Le lendemain de la sortie de Sanders, Biden s'est prononcé en faveur de l'abaissement de l'âge d'admissibilité à l'assurance-maladie de 65 à 60 ans tout en s'engageant à annuler la dette étudiante de nombreux emprunteurs à revenu faible ou intermédiaire. Il a également adopté le plan de réforme de Warren pour la mise en faillite.

Sanders, 78 ans, restera certainement une force tout au long de la campagne. Lorsqu'il a mis fin à sa candidature, il a déclaré qu'il garderait son nom sur le bulletin de vote dans les États qui n'ont pas encore voté afin de recueillir plus de délégués qui pourraient être utilisés pour influencer la plate-forme du parti. Il n'a pas dit lundi s'il continuerait à se battre pour ces délégués.

Pourtant, Sanders et Biden ont souligné leur respect mutuel.

Sanders a qualifié l'ancien vice-président de «Joe». Biden lui a répondu à plusieurs reprises comme «copain». Les deux hommes ont demandé à l'autre de saluer leurs épouses, Jill Biden et Jane Sanders.

Biden a déclaré à Sanders: "J'ai vraiment besoin de vous, non seulement pour gagner la campagne, mais pour gouverner".

Alors que Sanders a fait campagne pour Clinton des dizaines de fois après la primaire de 2016, le rapport affiché avec Biden lundi était beaucoup plus léger que tout ce que les électeurs ont vu il y a quatre ans.

Certains dirigeants progressistes étaient positifs mais prudents en réponse à l'approbation de Sanders.

"Cette approbation montre que tout le monde veut battre Trump", a déclaré Adam Green, co-fondateur du Progressive Change Committee qui soutenait à l'origine Warren.

"Notre équipe sera de plus en plus stimulée, plus il est clair que les idées progressistes et les leaders progressistes comme Elizabeth Warren, Bernie Sanders et les organisations de base ont de fortes positions d'influence avec Biden", a déclaré Green.

Mais d'autres sont restés sceptiques. Dans une interview accordée à l'Associated Press quelques heures avant l'approbation de Sanders, la représentante de New York Alexandria Ocasio-Cortez a critiqué les ouvertures de Biden aux progressistes en matière de soins de santé.

"Nous avons besoin d'un vrai plan et pas seulement de gestes", a déclaré Ocasio-Cortez, un substitut clé de Sanders pendant sa campagne. "Ce que j'aimerais voir au minimum, c'est un plan de soins de santé qui aide à étendre les soins de santé aux jeunes."

La campagne de Trump, quant à elle, a profité de l'approbation de Sanders pour souligner l'adhésion de Biden à certains de ses plans. Dans un communiqué, le directeur de campagne de Trump, Brad Parscale, a déclaré que "même si Bernie Sanders ne sera pas sur le bulletin de vote en novembre, ses problèmes le seront".

"Biden a dû adopter l'essentiel de l'agenda de Bernie pour réussir dans les primaires démocrates", a déclaré Parscale.

Sanders pourrait faire beaucoup pour insuffler une énergie supplémentaire à la campagne de Biden s'il est en mesure d'amener avec lui son enthousiasme de millions d'électeurs jeunes et progressistes pour soutenir Biden. Les jeunes électeurs, un bloc de vote démocrate clé, soutiennent depuis longtemps Sanders sur ses anciens principaux rivaux par des marges énormes.

Biden et Sanders ont souligné lundi la nécessité de relever les défis auxquels sont confrontés les jeunes pendant la pandémie, Sanders décrivant "une génération de jeunes qui vivent crise après crise".

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