Les chiffres montrent des centaines de décès dus au COVID-19 dans des foyers de soins au Royaume-Uni

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LONDRES –
Les principales organisations caritatives britanniques ont déclaré que le nouveau coronavirus causait des "dévastations" dans les maisons de retraite du pays, car les statistiques officielles ont montré mardi que des centaines de personnes de plus avec COVID-19 sont mortes que ce qui était enregistré dans le décompte quotidien du gouvernement britannique.

L'Office for National Statistics a déclaré que 5 979 décès survenus en Angleterre jusqu'au 3 avril impliquaient COVID-19, 15% de plus que les 5 186 décès annoncés par le National Health Service pour la même période.

Mardi, le gouvernement a signalé un total de 12107 décès liés au virus au Royaume-Uni.

Le taux de mortalité, qui est mis à jour quotidiennement, ne comprend que les personnes infectées par le coronavirus qui sont décédées dans les hôpitaux. Le nombre le plus élevé, publié chaque semaine par le bureau des statistiques, comprend les décès survenus dans des maisons de soins infirmiers ou dans tout autre établissement, ainsi que les cas dans lesquels le virus était suspecté mais non testé.

Caroline Abrahams, directrice de l'association caritative Age U.K., a déclaré que les mises à jour quotidiennes du gouvernement "expulsent les personnes âgées comme si elles n'avaient pas d'importance".

Age U.K. et d'autres organisations caritatives ont écrit au secrétaire à la Santé Matt Hancock, qualifiant les soins sociaux de "ligne de front négligée" dans la pandémie de virus.

"Nous sommes consternés par la dévastation causée par le coronavirus dans le système de soins et nous avons tous été inondés d'appels désespérés des personnes que nous soutenons, nous exigeons donc un ensemble complet de soins pour soutenir les soins sociaux pendant la pandémie", ont déclaré les organisations caritatives. , dont Care England et la Société Alzheimer.

L'Office for National Statistics a déclaré que jusqu'au 3 avril, un peu moins de 10% des décès impliquant COVID-19 étaient survenus à l'extérieur des hôpitaux. Il a indiqué qu'il y avait eu 217 décès dus au virus dans les maisons de soins au cours de la semaine précédant le 3 avril, soit dix fois plus que la semaine précédente.

Le vrai bilan dans les maisons de soins infirmiers peut ne pas être clair pendant des semaines. La France, qui compte environ la même population que la Grande-Bretagne, a inclus les décès dans les maisons de soins infirmiers dans ses rapports sur les virus depuis le début du mois. Sur le décompte officiel de 14 000 décès par coronavirus dans le pays, plus de 5 000 se trouvaient dans des maisons de soins infirmiers ou des établissements de soins de longue durée pour handicapés.

Yvonne Doyle, directrice médicale de Public Health England, a déclaré que le Royaume-Uni tentait de signaler plus rapidement les décès dans les maisons de soins infirmiers.

"Nous aimerions disposer de données beaucoup plus rapides, de préférence au quotidien, et c'est ce vers quoi nous travaillons", a-t-elle déclaré lors d'une conférence de presse.

Le gouvernement du Royaume-Uni a déclaré que des épidémies de COVID-19 avaient été signalées dans un foyer de soins sur huit au Royaume-Uni. Mais les opérateurs et le personnel des foyers de soins disent que ce chiffre sous-estime probablement le véritable nombre d'installations qui abritent certaines des personnes les plus âgées et les plus vulnérables du pays, prises en charge par un personnel souvent surmené et mal payé.

David Behan, président de l'opérateur domestique HC-One, a déclaré que des cas de nouveau coronavirus avaient été signalés dans 232 domiciles de la société – les deux tiers du total. Il a dit que 311 résidents et un membre du personnel sont décédés avec COVID-19 confirmé ou suspecté.

"Les décès dus à COVID-19 sont représentatifs d'environ … un peu moins d'un tiers environ de tous les décès que nous avons connus au cours des trois dernières semaines", a-t-il déclaré à la BBC.

Anita Astle, directrice du Wren Hall Care Home dans le centre de l'Angleterre, a déclaré que le bilan de son personnel était "horrible".

"Nous voyons des gens mourir prématurément, et c'est vraiment difficile à regarder", a-t-elle déclaré à ITV. "Nous avons eu neuf décès et (avec) chaque décès, il devient plus difficile de faire ce que nous faisons.

"Ce n'est pas une bonne mort", a-t-elle déclaré. "Les gens sont loin de leurs proches. Normalement, les maisons de soins à travers le pays sont des endroits qui bourdonnent de joie et d'excitation et en ce moment ils sont vides – les visiteurs, les familles, n'entrent pas."

Comme de nombreuses maisons de soins à travers le pays, Astle a déclaré que la sienne avait du mal à obtenir un équipement de protection adéquat pour le personnel. De nombreux foyers connaissent également des pénuries de personnel, car de nombreux travailleurs tombent malades ou doivent s'isoler.

Le gouvernement conservateur britannique fait l'objet de critiques pour de nombreux aspects de sa réponse à la pandémie, y compris le nombre limité de tests effectués pour le virus et les retards dans la fourniture d'équipement de protection aux médecins et aux soignants.

Le gouvernement insiste pour qu'il rectifie ces erreurs. Il a promis d'effectuer 100 000 tests par jour d'ici la fin avril – une augmentation de plus de cinq fois par rapport aux taux actuels – et a commencé à tester les travailleurs de la santé afin que ceux qui se sont auto-isolés mais qui soient exempts de la maladie peut retourner au travail.

Les travailleurs des foyers de soins se voient désormais également proposer des tests, mais seulement 505 ont été testés jusqu'à présent, contre 47 000 personnels de santé, a indiqué le gouvernement.

"Nous essayons constamment d'obtenir plus de soutien dans le secteur des soins sociaux, et nous reconnaissons que davantage doit être fait", a déclaré le porte-parole du Premier ministre Boris Johnson, James Slack.

Dans le monde, plus de 1,9 million d'infections ont été signalées et plus de 119 000 personnes sont décédées.

Liz Kendall, porte-parole des services sociaux du principal parti travailliste d'opposition, a déclaré que le nombre réel de décès au Royaume-Uni serait "malheureusement encore pire" que les chiffres jusqu'au 3 avril et a appelé le gouvernement à publier les statistiques quotidiennement.

Ros Altmann, un ancien ministre du gouvernement qui fait campagne pour les personnes âgées, a déclaré que les personnes âgées fragiles étaient négligées dans la pandémie.

"Nous ne devons pas oublier que la marque d'une société civilisée doit refléter la façon dont elle traite ses citoyens les plus vulnérables et les plus âgés", a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, le chien de garde économique indépendant du gouvernement britannique a déclaré que l'économie pourrait se contracter d'un tiers entre avril et juin si la fermeture du pays, imposée le 23 mars, dure trois mois.

L'Office for Budget Responsibility a déclaré que 3,4 millions de personnes, soit 10% de la main-d'œuvre, pourraient devenir chômeurs, tandis que les emprunts nets du secteur public pourraient atteindre 4% du produit intérieur brut, le plus gros déficit depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le chef du Trésor du Royaume-Uni, Rishi Sunak, a reconnu que "l'ampleur de ce à quoi nous sommes confrontés aura de graves implications pour notre économie".

"Ce sont des moments difficiles et il y en a d'autres à venir", a-t-il déclaré.

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Lori Hinnant à Paris a contribué à cette histoire.

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