Un virus qui frappe toutes les confessions met à l’épreuve le lien de la religion avec la science

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NEW YORK —
Le président tanzanien a affirmé que le coronavirus « ne peut pas s’asseoir dans le corps du Christ ». Le ministre israélien de la Santé a rejeté un couvre-feu potentiel en disant que « le Messie viendra nous sauver ». Un mouvement missionnaire musulman mondial a organisé des rassemblements de masse – et a blâmé la propagation de la maladie.

Alors que la plupart des chefs des grandes religions ont soutenu les efforts des gouvernements pour lutter contre la pandémie en limitant les rassemblements, une minorité de fidèles – dans les institutions religieuses et laïques – ne l’ont pas fait.

Certains ont insisté pour que le culte en personne se poursuive en raison du soulagement qu’il peut apporter. D’autres ont suggéré que la foi est une autorité supérieure à la science et que la croyance peut faire reculer la contagion.

La lutte pour adapter les comportements religieux à une pandémie qui ne fait pas de distinction entre les dénominations ou les frontières nationales était particulièrement urgente au cours des premières semaines, avant que de nombreux pays ne soient totalement enfermés. Mais alors que de plus en plus de responsables retracent les points chauds des virus dans les rassemblements religieux, les appels se sont intensifiés pour que les dévots se protègent mutuellement du bien-être physique en premier.

« L’une des choses que la plupart des confessions religieuses soulignent en premier lieu est de prendre soin des plus vulnérables dans une communauté, pour sauver la vie des autres comme objectif principal », a déclaré L. Gregory Jones, doyen de l’école de divinité de l’Université Duke.

Mais pour certaines personnes de foi – en particulier celles dont les églises, les synagogues et les mosquées sont d’importants centres communautaires – cette focalisation semble entrer en conflit avec le tissu même de leur vie.

Dans la Tanzanie majoritairement chrétienne, le président John Magufuli a déclaré le mois dernier à une congrégation ecclésiastique qu’il « n’avait pas peur de venir ici » car le virus pouvait être combattu avec conviction.

Le ministre israélien de la Santé, Yaakov Litzman, avait insisté pour exempter les synagogues et autres institutions religieuses des limites imposées aux rassemblements publics, selon les médias israéliens, seulement pour venir avec le virus lui-même ce mois-ci – apparemment après avoir omis de tenir compte des précautions de distanciation sociale qu’il avait publiquement prises prêché.

Litzman est désormais largement considéré comme un symbole d’attitudes laxistes qui ont conduit à un nombre disproportionné de cas dans la communauté juive ultra-orthodoxe à laquelle il appartient, qui représente un peu plus de 10% de la population. Bien qu’il ait rejeté un couvre-feu pour la Pâque le mois dernier, Israël a finalement imposé un verrouillage national le premier soir de la fête.

En Inde, le mouvement missionnaire musulman Tablighi Jamaat a essuyé des tirs avec la diffusion en ligne d’un clip audio de son chef Maulana Saad, exhortant les fidèles à continuer de se rassembler dans les mosquées.

« Ils disent que l’infection se propagera si vous vous réunissez dans une mosquée, c’est faux », a déclaré Saad aux fidèles. « Si vous mourez en venant à la mosquée, alors c’est le meilleur endroit pour mourir. »

Un porte-parole de la Jamaat, Mujeeb ur Rehman, a déclaré que l’enregistrement avait été sorti de son contexte.

« Il n’y avait aucune méchanceté », a-t-il dit. « Au cours du même sermon, il a également demandé à ses partisans de suivre les directives du gouvernement pour lutter contre la propagation du virus. »

En effet, de nombreux religieux musulmans et autorités religieuses à travers le monde ont travaillé pour promouvoir la fermeture des mosquées ou d’autres restrictions.

Mais le gouvernement pakistanais – accusé de se déplacer trop lentement pour freiner les rassemblements – a refusé de fermer les mosquées. Au lieu de cela, il a limité les fidèles à cinq ou moins. Pourtant, certains extrémistes sont restés provocants malgré les conseils de rester à la maison du Conseil islamique d’idéologie du pays. Maulana Abdul Aziz, un religieux de la mosquée rouge à Islamabad, a exhorté les fidèles à contester les restrictions, arguant que c’était un péché de garder les mosquées vides.

En Inde, les autorités ont déclaré avoir lié des centaines d’infections aux activités de Tablighi Jamaat et accusé les dirigeants du mouvement de négligence. La nouvelle a enflammé les tensions religieuses et suscité des commentaires haineux contre la minorité musulmane du pays.

Rehman a reconnu que « la Jamaat était imprudente de sa part, mais le gouvernement est également coupable. D’abord, ils n’ont pas réussi à endiguer l’épidémie et maintenant ils transforment la pandémie en un problème communautaire ».

La plupart des services religieux aux États-Unis se sont arrêtés ou sont passés en ligne alors que le gouvernement fédéral décourage les rassemblements de groupes pour aider à contenir le virus. Mais quelques chefs religieux et fidèles en Amérique, où la liberté religieuse était déjà un champ de mines politique, se sont rebellés contre ces limites et ont revendiqué une incursion dans leurs droits.

D’autres ont pris des mesures moins agressives pour affirmer le pouvoir du culte communautaire, soulignant ce qu’ils considèrent comme la capacité de croire à guérir la douleur spirituelle de la pandémie. La théologienne morale catholique à la retraite Janet Smith fait partie de ceux qui, dans sa foi, exhortent les évêques à soutenir la restauration des saints sacrements, livrés en personne en utilisant des tactiques qui ne bafoueraient pas les ordres gouvernementaux.

« Nous pensons que Jésus est vraiment là et apporte des grâces dans le monde qui aideront à arrêter ce coronavirus », a déclaré Smith, qui a récemment pris sa retraite du Grand Sacred Heart Seminary de Détroit. Elle a suggéré des réunions en plein air et en voiture avec les prêtres comme options pour recevoir les sacrements.

Susannah Heschel, professeur d’études juives au Dartmouth College, a souligné l’hypothèse chez certains que « nous contrôlons Dieu, et nous ne le faisons pas – comme si en quelque sorte, si nous prions en grand nombre dans une église ou une mosquée ou une synagogue, en quelque sorte, ce virus prendra fin.  »

Cherchant du réconfort dans la spiritualité ou s’appuyant sur des rituels religieux pour le soulagement et la protection, certains croyants de toutes confessions ont continué à ignorer les risques de coronavirus pendant qu’ils adorent.

Le mois dernier en Irak, certains ont défié un couvre-feu pour observer l’anniversaire de la mort du vénéré imam chiite Moussa al-Kadhim. L’un des visiteurs qui ont fait un trekking vers le complexe du sanctuaire en forme de dôme d’or de l’imam, Ayoub al-Moussawi, a déclaré qu’au cours des années, il avait bravé les menaces d’effectuer des visites religieuses.

« Nous avons toujours été soumis à toutes sortes de choses, des bombes aux engins explosifs, mais la protection vient de Dieu », a déclaré al-Moussawi. « Cette fois, c’est la pandémie corona. »

Il a dit avoir pris des précautions telles que mettre un masque dans les zones surpeuplées et se désinfecter les mains. Il y a eu moins de pèlerins cette année et beaucoup ont marqué l’occasion à distance depuis leurs toits, a-t-il déclaré.

Al-Moussawi est un partisan du religieux musulman irakien Muqtada al-Sadr, qui a blâmé la propagation du coronavirus en partie sur la légalisation du mariage homosexuel dans un tweet à ses 1 million d’adeptes.

Certains Irakiens ont critiqué al-Sadr, un musulman chiite, affirmant qu’il n’avait pas découragé les croyants de visiter les sanctuaires sacrés.

Au lieu de cela, al-Sadr a exhorté les visiteurs d’un sanctuaire chiite à « se dépêcher pour terminer la visite et à suivre l’ordre et les règles médicales et de santé afin de ne pas être une source de contagion pour les autres ». Al-Sadr a rejeté les allégations selon lesquelles il aurait sapé les efforts de lutte contre le virus.

 

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