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La fonte des glaces expose le col de montagne utilisé par les Vikings, y compris l’ancien chien et la laisse

 

Des archéologues du centre de la Norvège ont découvert des preuves d’un passage de montagne très fréquenté qui était utilisé à l’époque viking. Des centaines d’objets magnifiquement préservés ont été trouvés au sommet d’un glacier en fusion, dans une découverte qui a été malheureusement rendue possible par le réchauffement climatique.

Une nouvelle recherche publiée aujourd’hui dans l’Antiquité décrit un col de montagne oublié à Lendbreen, en Norvège, qui était utilisé depuis l’âge du fer jusqu’à la période médiévale européenne.

Situé sur la crête de Lomseggen, le passage est absolument jonché d’artefacts bien conservés, y compris des mitaines, des chaussures, des raquettes à cheval, des morceaux de traîneaux et même les restes d’un chien encore attaché à son collier et à sa laisse. La datation au radiocarbone de ces artefacts dresse un tableau de la façon et du moment où ce col de montagne pivot a été utilisé, et de son importance pour les communautés locales et extérieures.

« Essayer de sauver les restes d’un monde en fusion est un travail très excitant – les découvertes ne sont qu’un rêve d’archéologue – mais en même temps, c’est aussi un travail que vous ne pouvez pas faire sans un profond sentiment d’appréhension. »

Les centaines d’objets trouvés à Lendbreen ont été abandonnés accidentellement ou intentionnellement alors que les gens traversaient la montagne. Ces articles, certains fabriqués à partir de matériaux organiques, se sont enfermés dans la glace glaciaire, préservant un record d’utilisation qui s’étend sur 1 200 ans. Le passage a été découvert en 2011 et les travaux sur le terrain se sont poursuivis depuis lors, alors que le glacier continue de reculer et d’exposer davantage d’objets.

« Le réchauffement climatique conduit à la fonte de la glace de montagne dans le monde entier, et les découvertes qui fondent de la glace en sont le résultat », a déclaré Lars Pilø, premier auteur de l’étude et codirecteur de Norway’s Programme d’archéologie des glaciers, a déclaré Gizmodo. « Essayer de sauver les restes d’un monde en fusion est un travail très excitant – les découvertes ne sont qu’un rêve d’archéologue – mais en même temps, c’est aussi un travail que vous ne pouvez pas faire sans un profond sentiment d’appréhension. »

La population locale a utilisé le col pour voyager dans les deux sens depuis leurs maisons d’été, mais il a également été utilisé par les voyageurs et les commerçants à longue distance, selon la nouvelle recherche. Le chemin mesure seulement 700 mètres de long (2 300 pieds), atteignant une hauteur maximale de 1 920 mètres (16 300 pieds) le long de la crête de Lomseggen à Lendbreen.

En fouillant le glacier fondant, les archéologues ont trouvé des raquettes à cheval, les restes enfouis de chevaux de bât et leurs tas de fumier associés, des parties de traîneaux, un bâton de marche orné d’une inscription runique, un couteau avec un manche en bois bien conservé et une quenouille en bois utilisée pour retenir la laine pendant le filage à la main.

Les autres articles comprenaient des mitaines, des chaussures et les restes de vêtements, y compris une tunique de l’âge du fer. Certains éléments défiaient la description, sans analogies archéologiques.

« Ces découvertes nous racontent une riche histoire de la communauté agricole locale dont il n’y a autrement que de maigres sources », a déclaré Pilø.

Le nombre élevé de cairns dans le col – des tas de pierres destinées à faciliter la navigation – et même un abri « souligne la nécessité de marquer l’itinéraire pour les non-locaux », a-t-il déclaré, que l’équipe a pris comme preuve de longue voyage à distance. D’autres preuves, telles que des bois et des peaux de rennes, indiquent un commerce à l’extérieur de la Norvège, tandis que les restes de résidus laitiers à l’intérieur des pots et du fourrage foliaire ont été pris comme preuve du voyage local.

Fait intéressant, et peut-être contre-intuitif, le col a probablement été utilisé à la fin de l’hiver et au printemps. C’est parce que l’itinéraire ne fonctionne vraiment pour les chevaux que lorsque le sol accidenté est recouvert de neige. Pilø a déclaré que son équipe avait trouvé une raquette à cheval parfaitement préservée qui sortait de la glace dans le col lors de la fonte de 2019, « ce qui confirme bien cette hypothèse ». Ce à quoi il a ajouté: «La quantité de couverture de neige varie beaucoup d’une année à l’autre, de sorte que l’itinéraire peut parfois avoir pu être utilisé pendant de plus grandes périodes de l’année.»

La datation au radiocarbone a été utilisée pour dater 60 des objets récupérés, ce qui a permis aux chercheurs de déterminer quand le chemin a été utilisé et de déterminer les heures de trafic intense. La première preuve du passage remonte à 300 CE pendant l’âge du fer romain, lorsque les colonies locales étaient en augmentation. Le trafic le long du chemin a culminé autour de 1000 EC pendant l’ère Viking – une période de mobilité accrue, de centralisation politique, de commerce accru et d’urbanisme accru en Europe du Nord.

Vers 1500 EC, cependant, le passage a été abandonné et finalement oublié. Plusieurs facteurs ont été cités comme raisons possibles à cela, notamment le changement climatique, les changements économiques et les pandémies médiévales, à savoir la peste noire, qui a culminé en Europe de 1347 à 1351.

Le réchauffement climatique a rendu cette découverte possible, mais ne vous y trompez pas en pensant que c’est bon pour l’archéologie. En 2017, les chercheurs averti cette élévation du niveau de la mer pourrait menacer environ 32 000 sites archéologiques préhistoriques et historiques en Amérique du Nord.

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