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Trump devrait annoncer des lignes directrices pour assouplir les restrictions américaines sur le COVID-19

WASHINGTON –
Le nombre d'Américains expulsés du travail par le coronavirus a augmenté jeudi pour atteindre au moins 22 millions de personnes en seulement quatre semaines, un effondrement sans précédent qui a alimenté l'élargissement des protestations et propulsé la pression du président Donald Trump pour assouplir les directives nationales en matière de distanciation sociale.

Trump prévoyait d'annoncer de nouvelles recommandations plus tard dans la journée pour permettre aux États de rouvrir, malgré les avertissements des chefs d'entreprise et des gouverneurs selon lesquels des tests et des équipements de protection supplémentaires sont nécessaires en premier.

Le gouvernement a déclaré que 5,2 millions de personnes supplémentaires ont demandé des allocations de chômage la semaine dernière, ce qui porte le total cumulé à environ 22 millions sur un effectif d'environ 159 millions de personnes aux États-Unis – ce qui est de loin la pire période de pertes d'emplois aux États-Unis jamais enregistrée.

Certains économistes affirment que le taux de chômage pourrait atteindre 20% en avril, le plus élevé depuis la Grande Dépression des années 1930.

Alors que certains dirigeants et citoyens des États-Unis ont appelé le gouvernement à rouvrir les magasins, les usines et les écoles, les autorités sanitaires et de nombreux politiciens ont averti que le retour à la normale est un objectif lointain et que la levée trop rapide des restrictions pourrait permettre au virus de revenir en force.

La décision quant au moment et à la manière d'assouplir incombe non pas à la Maison Blanche, mais aux chefs d'État et aux dirigeants locaux, qui ont imposé les blocages obligatoires et d'autres restrictions mises en place au cours du mois dernier.

L'épidémie a infecté plus de 2 millions de personnes dans le monde et tué plus de 137 000 personnes, selon un décompte de l'Université Johns Hopkins, bien que les vrais chiffres seraient beaucoup plus élevés. Le nombre de morts aux États-Unis a atteint environ 31 000, avec plus de 600 000 infections confirmées.

Les retombées du virus se sont propagées de manière à la fois prévisible et dévastatrice, de la police incendiant un marché alimentaire illicite au Zimbabwe aux vols d'urgence transportant des travailleurs agricoles étrangers en Grande-Bretagne et en Allemagne, et des manifestations dans les capitales des États-Unis contre les pertes d'emplois.

En France, Amazon a suspendu ses opérations après qu'un tribunal a statué qu'il ne faisait pas assez pour protéger ses travailleurs dans le pays. Le détaillant en ligne possède six entrepôts en France.

En Grande-Bretagne, une enquête gouvernementale a révélé qu'un quart des entreprises avaient suspendu leurs activités. Le trafic de marchandises dans le gigantesque port européen de Rotterdam aux Pays-Bas a chuté de 9,3% au premier trimestre par rapport à la même période il y a un an, et son PDG a mis en garde contre le pire à venir.

Le chef européen de l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que l'optimisme selon lequel la propagation du virus diminue en Italie, en Espagne et en France a été tempéré par le fait qu'il augmente ou reste à un niveau élevé en Grande-Bretagne, en Russie et en Turquie.

"Les nuages ​​d'orage de cette pandémie pèsent encore lourdement sur la région européenne", a déclaré le Dr Hans Kluge.

Aux États-Unis, le gouvernement a déclaré que la construction de maisons s'était effondrée en mars, les mises en chantier ayant chuté de 22,3% par rapport au mois dernier. Un jour plus tôt, les États-Unis ont signalé que la production industrielle américaine avait diminué en mars, enregistrant sa plus forte baisse depuis la démobilisation du pays en 1946 à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les ventes au détail ont chuté d'un taux sans précédent de 8,7%, et avril devrait être bien pire.

Le Fonds monétaire international a déclaré que les retombées de ce qu'il appelle le "grand verrouillage" seront les plus dévastatrices depuis la crise.

Cela a rendu les dirigeants d'autant plus désireux de renvoyer les gens au travail et à l'école et de reconstruire des économies dévastées.

La région la plus durement touchée de l'Italie, la Lombardie, tente de relancer la fabrication le 4 mai, jour où le verrouillage national devrait prendre fin. Les autorités régionales envisagent d'ordonner aux entreprises d'échelonner les heures d'ouverture pour éviter de saturer les transports publics.

Mais le vice-ministre italien du Développement économique, Stefan Buffagni, a qualifié le plan de prématuré: "Aller dans un ordre aléatoire risque d'alimenter la confusion parmi les citoyens et les entreprises".

Aux États-Unis, des milliers de personnes sont venues au Michigan et en Oklahoma pour protester contre les blocages qui, selon eux, ont détruit les moyens de subsistance.

Dans le Michigan, certains étaient masqués et armés de fusils, mais de nombreuses personnes démasquées ont défié les ordres de rester à la maison et se sont coincées presque côte à côte devant le Capitole à Lansing. À Oklahoma, des voitures recouvertes de panneaux de protestation sont passées devant le Statehouse à Oklahoma City: "Tous les emplois sont essentiels", lit un panneau à l'arrière d'une camionnette.

"Cette prolifération arbitraire de fermetures d'entreprises, qui vise à mettre tous ces travailleurs à la faillite, n'est qu'un désastre. C'est un désastre économique pour le Michigan", a déclaré le manifestant Meshawn Maddock.

Dans le nord du comté de Leelanau, au Michigan, le shérif Mike Borkovich a déclaré que l'application des restrictions prenait un péage.

"Les gens sont impatients de retourner au travail. Ils ont été très énervés", a-t-il déclaré.

Des données troublantes indiquent que le pire est peut-être encore à venir dans de nombreuses régions du monde.

Le Premier ministre japonais a annoncé qu'il étendrait l'état d'urgence à l'ensemble du pays, plutôt qu'aux zones urbaines, alors que le virus continuait de se propager. Le Japon a la population la plus âgée du monde et les personnes âgées sont particulièrement vulnérables au coronavirus.

Le gouvernement britannique a été fixé jeudi à prolonger un verrouillage à l'échelle nationale pendant plusieurs semaines, alors que les responsables de la santé disent que l'épidémie de coronavirus dans le pays est à son apogée. La Grande-Bretagne attendait son premier vol de travailleurs agricoles roumains et plus de 30 000 autres travailleurs se sont inscrits pour des vols vers l'Allemagne pour aider à planter et récolter.

Le Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, a appelé à intensifier les efforts pour préparer l'Afrique au virus, avertissant que le continent "pourrait finir par subir les plus grands impacts".

Au Zimbabwe, où la nourriture était rare avant l'épidémie, la police a fait une descente dans un marché, incendiant 3 tonnes de fruits et légumes frais et dispersant les agriculteurs qui avaient enfreint les restrictions de voyage pour essayer de vendre leurs récoltes.

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Perry a signalé à Wellington, en Nouvelle-Zélande. Des journalistes d'Associated Press du monde entier y ont contribué.

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