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Des experts prennent le Royaume-Uni à partie pour les tests de virus tardifs et le taux de mortalité

LONDRES –
Pas assez d'équipement de protection. Trop peu de tests. Trop de morts inutiles.

Vendredi, le gouvernement britannique a été vivement critiqué par les responsables de la santé pour sa réponse à la pandémie de coronavirus, un expert de la santé publique prédisant que des "erreurs système" laisseraient le Royaume-Uni avec le taux de mortalité le plus élevé d'Europe dû au virus.

"Nous étions trop lents", a déclaré Anthony Costello, directeur de l'Institute for Global Health de l'University College London. Il a déclaré que le Royaume-Uni "pourrait voir 40 000 morts" au moment où la première vague de l'épidémie du pays serait terminée.

Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, qui a reçu un diagnostic de COVID-19 le mois dernier et a passé une semaine de congé, a défendu la réponse du gouvernement.

"Je pense que nous avons fait les bonnes choses au bon moment", a-t-il déclaré à un comité de législateurs enquêtant sur la gestion de la pandémie par la Grande-Bretagne.

Le gouvernement a été poussé dans une position de plus en plus défensive alors que le nombre de morts augmente. Vendredi, 14 576 personnes étaient décédées dans les hôpitaux du Royaume-Uni après avoir été testées positives pour le coronavirus, selon des chiffres officiels. Le nombre n'inclut pas les centaines, et peut-être des milliers, de décès liés au virus dans les maisons de retraite et autres établissements.

Costello a vivement critiqué la stratégie du gouvernement britannique, affirmant qu'il n'a pas fait suffisamment de tests pour le virus et n'a pas réussi à retracer et à isoler les personnes qui étaient en contact avec des personnes infectées.

"Quelles sont les erreurs système qui nous ont conduit à avoir probablement les taux de mortalité les plus élevés d'Europe?" il a dit.

"Nous allons faire face à de nouvelles vagues et nous devons donc nous assurer d'avoir un système en place … qui vous permet de tester rapidement les gens dans la communauté, dans les maisons de soins et de vous assurer que les résultats sont retournés à très rapidement ", a déclaré Costello au comité de la santé et des services sociaux du Parlement.

La Grande-Bretagne a été plus lente que de nombreux autres pays européens à imposer des restrictions obligatoires sur les affaires et la vie quotidienne pour endiguer la propagation du coronavirus. Un lock-out a été ordonné le 23 mars et prolongé jeudi pour au moins trois semaines supplémentaires. Les écoles, les restaurants et la plupart des magasins sont fermés, et la plupart des gens ne peuvent quitter leur domicile que pour des courses ou des exercices essentiels.

Les critiques du gouvernement affirment que la Grande-Bretagne serait confrontée à moins de décès liés au virus si le verrouillage était intervenu plus tôt. Mais ils reconnaissent qu'à certains égards, le Royaume-Uni a bien réagi à la crise.

Le National Health Service n'a pas été submergé comme beaucoup l'avaient craint, grâce à un travail rapide pour étendre la capacité de soins intensifs dans les hôpitaux et faire venir des milliers de travailleurs médicaux supplémentaires.

Plusieurs centres de conférence à travers le pays ont été convertis en hôpitaux temporaires pour les patients COVID-19. Jusqu'à présent, ils n'ont pas été très nécessaires.

Mais derrière l'effort herculéen, des fissures commencent à apparaître.

Le Dr Alison Pittard, doyen de la Faculté de médecine intensive, l'organisme professionnel des spécialistes britanniques en soins intensifs, a déclaré à la commission parlementaire que les médecins devaient "se disperser plus finement", avec un ratio personnel / patient dans les hôpitaux supérieur à Ordinaire.

Pittard a déclaré qu'il y avait un risque "que la sécurité soit compromise" si le personnel médical devenait plus sollicité.

Les médecins du pays disent également qu'ils n'ont pas toujours suffisamment d'équipement de protection, malgré la fierté du gouvernement d'avoir expédié plus d'un milliard de pièces – y compris des masques, des blouses et des gants – aux hôpitaux et aux maisons de soins.

Un directeur d'hôpital a été réduit à appeler la BBC et à demander le numéro de téléphone de l'usine Burberry après que la maison de couture se soit portée volontaire pour fabriquer des robes médicales.

Hancock a reconnu qu'il était difficile de fournir des équipements de protection individuelle, en partie parce qu'une énorme demande avait provoqué une pénurie mondiale.

"L'EPI est une ressource précieuse", a-t-il déclaré. "Le saisir est un énorme défi."

La plus grande partie des critiques a porté sur l'approche britannique des tests. Au début de l'épidémie, la Grande-Bretagne a adopté la politique – recommandée par l'Organisation mondiale de la santé – d'essayer de suivre tous les cas de virus, puis de suivre et de tester les contacts des personnes infectées.

Mais ce processus a été abandonné à la mi-mars car le nombre de cas a dépassé la capacité de test du pays. Les autorités ont commencé à tester uniquement les personnes présentant des symptômes de COVID-19 qui ont été admises dans les hôpitaux, une politique qui a manqué presque tous les cas bénins.

À ce jour, le Royaume-Uni a testé environ 440 000 personnes pour le nouveau virus. L'Allemagne a testé 1,7 million de personnes et a également enregistré beaucoup moins de décès liés aux coronavirus qu'au Royaume-Uni.

Le gouvernement britannique reconnaît maintenant que des tests beaucoup plus larges sont nécessaires. Il a mis en place de nouveaux laboratoires, ainsi que plus de 20 centres de service au volant où le personnel de santé et leurs familles peuvent être testés.

Le nombre de tests effectués est passé d'environ 5 000 à près de 20 000 par jour – encore loin de la promesse de Hancock d'en atteindre 100 000 par jour à la fin avril

Hancock a déclaré que "tester, suivre et retrouver" était l'objectif du gouvernement.

"Je veux revenir à la position où nous pouvons tester tout le monde avec des symptômes", a-t-il déclaré.

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