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La NASA et SpaceX reprendront les lancements des astronautes aux États-Unis le 27 mai

WASHINGTON, ÉTATS-UNIS –
Une fusée SpaceX enverra deux astronautes américains à la Station spatiale internationale le 27 mai, a annoncé vendredi la NASA, le premier vol spatial en équipage des États-Unis en près d'une décennie.

"Le 27 mai, @NASA lancera une fois de plus des astronautes américains sur des fusées américaines depuis le sol américain!" Jim Bridenstine, chef de la National Aeronautics and Space Administration, dit dans un tweet

Depuis juillet 2011, les États-Unis comptent sur des fusées russes Soyouz pour envoyer des astronautes américains à bord de l'ISS.

L'agence spatiale américaine avait pour objectif de mener la mission en équipage en mai et s'en tient au plan malgré la pandémie mondiale de coronavirus.

Les astronautes Robert Behnken et Douglas Hurley s'envoleront vers l'ISS à bord d'une fusée SpaceX Falcon 9 à bord d'un vaisseau spatial Crew Dragon également construit par SpaceX, la société fondée par l'entrepreneur technologique Elon Musk.

Ils décolleront à 16h32 (2032 GMT) le 27 mai de la rampe de lancement historique 39A, la même que celle utilisée pour les missions Apollo et navette spatiale, au Kennedy Space Center en Floride, a déclaré la NASA.

Behnken et Hurley s'entraînent depuis des années pour la mission, ce qui rapprocherait les États-Unis de ne plus dépendre de la Russie pour les vols en équipage.

La capsule Crew Dragon est une version modifiée de la capsule Dragon de SpaceX qui est utilisée pour envoyer des fournitures à l'ISS depuis 2012.

Il leur faudra environ 24 heures après le décollage pour s'arrimer à l'ISS. La durée de leur séjour à bord de l'ISS n'a pas été déterminée.

Un astronaute américain et deux cosmonautes russes sont actuellement à bord de l'ISS.

La mission de mai sera une étape importante pour la NASA, qui a eu du mal à tourner la page de l'ère de la navette spatiale. Des navettes ont transporté des astronautes américains dans l'espace pendant trois décennies, mais deux d'entre eux ont également explosé.

Après avoir abandonné la navette, la NASA s'est tournée vers l'industrie privée pour développer sa prochaine génération de vaisseaux spatiaux et SpaceX et Boeing ont concouru sur le déploiement d'une capsule en équipage.

SpaceX est venu avec Crew Dragon et Boeing le Starliner, mais le Starliner a subi un revers en décembre lors d'un essai.

SpaceX est maintenant en passe de devenir la première entreprise privée à envoyer des astronautes dans l'espace.

En mars, la capsule Musk's Crew Dragon a fait un aller-retour vers l'ISS, qui est en orbite à plus de 400 kilomètres au-dessus de la Terre, avec un mannequin à bord, avant de retourner dans l'Atlantique après six jours dans l'espace.

SpaceX a fait le voyage 15 fois depuis 2012, mais uniquement pour faire le plein de la station.

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