Une diaspora mondiale de travailleurs médicaux se tourne maintenant vers son domicile

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JOHANNESBURG –
Les fournitures médicales avaient été expédiées. La planification a commencé un an à l’avance. Puis le coronavirus est arrivé, et le cœur du Dr Charmaine Emelife a coulé.

Le voyage annuel au Nigéria pour fournir des soins médicaux gratuits – le projet phare de l’Association des médecins nigérians des Amériques – devait commencer dimanche mais ne peut pas continuer. Maintenant, l’organisation de 4000 membres, comme les groupes médicaux de la diaspora à travers le monde, se démène pour trouver d’autres moyens d’aider à la maison, là où elle pourrait être plus nécessaire que jamais.

Une «fuite des cerveaux» mondiale de professionnels de la santé vers des pays plus riches a laissé des pays en développement en Afrique, en Asie du Sud-Est, en Amérique latine et ailleurs sans des dizaines de milliers de travailleurs hautement qualifiés. Selon l’Organisation de coopération et de développement économiques, environ 30% des médecins aux États-Unis et un tiers de ceux au Royaume-Uni sont nés à l’étranger en 2016.

Dans le même temps, l’Afrique subsaharienne connaît une pénurie pénible de professionnels de la santé, avec un accès à seulement 3% des agents de santé dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé. Le Nigéria compte quatre médecins pour 10 000 habitants. Le Kenya n’en a que deux.

Mais même si certains médecins, infirmières et autres à l’étranger aspirent à revenir pour aider à la crise des coronavirus, ils sont confrontés à des restrictions de voyage qui ont claqué les frontières et fermé les aéroports internationaux.

« Il n’y aurait aucun vol commercial de passagers en provenance des États-Unis vers le Nigéria, et les États-Unis ne reçoivent pas les mêmes vols », a déclaré à l’Associated Press Emelife, président de l’association nigériane. « La question du retour au Nigeria à ce stade pour aider n’est pas une conversation. »

Au lieu de cela, l’association recueille des fonds pour acheter et expédier des équipements de protection pour les travailleurs de première ligne, allant bien au-delà de sa base américaine pour trouver des sources.

Lorsque l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest en 2014-16 s’est brièvement propagée au Nigeria, l’association s’est concentrée sur l’envoi de «tonnes et tonnes» d’équipements de protection, a déclaré Emelife.

Mais la tâche est beaucoup plus difficile maintenant que le reste du monde est en concurrence pour les mêmes fournitures.

Ainsi, l’association explore également la télémédecine, a déclaré Emelife, dans laquelle les membres peuvent offrir des consultations à distance pour les patients au Nigéria, où certains cabinets médicaux privés ont fermé leurs portes par prudence, ce qui limite encore plus les options de soins.

« Si ce qui se passe aux États-Unis ou en Italie ose se produire au Nigéria, il y aurait un désordre complet et total », a déclaré le Dr Biodun Ogunbo, qui a fermé son cabinet de chirurgie privé dans la capitale, Abuja, pendant un mois après la première visite du pays. des cas ont été signalés.

Actuellement, le nombre de cas au Nigeria s’élève à près de 500, mais les experts de la santé affirment que l’Afrique n’a que quelques semaines de retard sur l’Europe et les États-Unis dans la pandémie et que le pire reste à venir.

« C’est le personnel qui compte », a déclaré Ogunbo. «Nous n’avons pas le nombre de médecins, d’infirmières et de pharmaciens formés» pour les soins 24 heures sur 24 dont certains patients atteints de virus ont besoin.

Pour la plupart des gens, le coronavirus provoque des symptômes légers à modérés tels que fièvre et toux. Mais pour certains, en particulier les personnes âgées et celles qui ont d’autres problèmes de santé, cela peut provoquer une pneumonie et la mort.

Les milliers de travailleurs médicaux nigérians de la diaspora, a déclaré Ogunbo, seraient « certainement à 100% » les bienvenus, ainsi que des informations sur la façon dont les cas de virus sont traités à l’étranger.

Emelife a déclaré que même des articles tels que du savon et de l’eau potable sont nécessaires dans certaines régions du Nigéria. La nation la plus peuplée d’Afrique a récemment dépassé l’Inde avec le plus grand nombre de personnes vivant dans l’extrême pauvreté au monde.

« Nous devons aider à prendre soin des personnes à domicile et nous y travaillons avec cette pandémie de COVID-19 », a-t-elle déclaré. « Nous aimons notre pays. »

Certains groupes de la diaspora font appel à une culture commune en cette période d’isolement.

« Nos valeurs et traits philippins … nous maintiendront forts et résistants en cette période difficile », a écrit l’Organisation nationale des médecins philippins américains dans un communiqué sur COVID-19. « Nous sommes un peuple qui se tend la main et prend soin les uns des autres. » Le groupe s’associe à la Philippine Nurses Association, basée à Manille, pour des séminaires en ligne sur la pandémie.

L’Association des médecins et chirurgiens pakistanais du Royaume-Uni a demandé ce mois-ci aux membres de consulter les patients au Pakistan par vidéoconférence. « Le Pakistan a plus que jamais besoin de vous », a-t-il déclaré.

Cette semaine, le Dr Sefa Ahiaku a mis à jour le site Web de l’Association ghanéenne des médecins et dentistes du Royaume-Uni avec la nécrologie d’un collègue basé au Ghana – « Le coronavirus ne respecte pas qui sont les gens », a-t-elle déclaré – et un appel à la collecte de fonds pour acheter équipement de protection pour les autres dans la nation ouest-africaine.

« Pour nous, la mort l’a vraiment rapproché de chez nous », a déclaré Ahiaku, vice-président du groupe. « Nous voulons aider. Ce désir est plus aigu en cas de crise. »

Le Ghana, comme le Nigéria, a verrouillé certaines zones à forte population au lieu de l’ensemble du pays. Le groupe de la diaspora espère aider les communautés rurales « qui n’ont pas le luxe de fermer leurs portes » à améliorer l’assainissement avant la propagation possible du virus.

« Je suis vraiment encouragé par les médecins à qui je parle au Ghana qui gardent la tête froide », a déclaré Ahiaku, alors que le nombre de cas de virus dans le pays était proche de 650.

Son collègue basé au Ghana avait discuté avec le gouvernement des moyens de rationaliser le processus afin que les professionnels de la santé de la diaspora puissent rentrer chez eux et offrir leurs services, a-t-elle déclaré.

Elle espère que cette pandémie pourrait inciter les gouvernements à investir davantage dans les systèmes de santé, incitant davantage les travailleurs médicaux à rester chez eux – ou à y retourner pour de bon.

Au Nigéria, où aller à l’étranger pour des soins médicaux est une pratique bien connue de certains responsables gouvernementaux, Ogunbo n’en était pas si sûr.

« Je dois dire » Dieu merci « que nous n’avons pas d’horrible pandémie » dans le pays, a-t-il dit, mais cela signifie que les fonctionnaires n’ont pas reçu le genre de choc qui pourrait conduire au changement.

« Ils ne viendront pas demain et diront: ‘Nous avons besoin de 50 000 médecins, commençons à créer des espaces pour eux, prenons soin d’eux afin qu’ils soient si à l’aise et heureux au Nigeria qu’ils n’iront nulle part ailleurs », a déclaré Ogunbo. « Ils ne feront pas ça. »

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