Dépassant «  l'ennemi invisible '', Trump pousse la nation à rouvrir

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WASHINGTON –
Pendant des semaines, l'administration Trump a joué les dangers du coronavirus en tentant de convaincre les Américains de perturber leur vie et de rester chez eux. Maintenant, alors que le président américain Donald Trump vise une réouverture rapide à l'échelle nationale, il fait face à un nouveau défi: convaincre les gens qu'il est sûr de sortir et de reprendre leur vie normale.

C'est une question déterminante pour une nation cloîtrée – et un impératif politique pour Trump, dont la réélection suit probablement le rythme d'un rebond économique.

Le pays peut-il aller au-delà d'une peur paralysante du virus et revenir à une version modifiée de ses anciennes routines, en faisant ce qui est possible pour atténuer le risque de COVID-19, mais en reconnaissant que cela peut être une réalité pour les années à venir.

"Nous devons créer le genre de confiance en l'Amérique qui permet à tout le monde de retourner au travail", a déclaré Kevin Hassett, conseiller à la Maison Blanche et ancien président du Conseil des conseillers économiques. "Et cette confiance va nécessiter des tests et la certitude que votre lieu de travail est un endroit sain, mais aussi la confiance dans l'économie."

À la Maison Blanche, les responsables croient qu'ils sont entrés dans un nouveau chapitre de la réponse à la pandémie, passant du mode crise à l'atténuation et à la gestion durables.

Cela a commencé jeudi dernier avec la publication de directives aux gouverneurs sur la façon de rouvrir leurs États en toute sécurité. Trump et le vice-président Mike Pence ont célébré les Américains pour avoir réussi à "aplanir la courbe" de l'épidémie.

Un jour plus tard, une phalange des plus hauts responsables médicaux de l'administration a cherché à rassurer la nation sur le fait que de nombreux tests étaient disponibles pour commencer à assouplir les restrictions en toute sécurité.

C'est un changement radical de rhétorique après que Trump et ses alliés aient souligné la menace d'un "ennemi invisible" pour convaincre les gens de respecter les recommandations de distanciation sociale. Le peuple américain a également été marqué par le nombre impressionnant de morts et les images de sacs mortuaires empilés dans des remorques réfrigérées.

Passer de la peur à l'acceptation prendra confiance dans le gouvernement, les professionnels de la santé et les entreprises à un moment où la confiance dans ces institutions est faible. Les aides de la Maison Blanche affirment que le rétablissement de la confiance nécessitera la même approche «dans toute l'Amérique» qui a ralenti la propagation du virus.

"C'est une chose pour le gouvernement de dire:" OK, il est sûr de sortir "", a déclaré mardi le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, démocrate. "Si les gens ne croient pas que c'est sûr, ils ne partiront pas."

Bien qu'il y ait eu des manifestations isolées dans des États visant à lever les mesures agressives de séjour à la maison, la plupart des Américains ne croient pas qu'il sera en toute sécurité d'alléger les restrictions de sitôt, selon un nouveau sondage de l'Associated Press-NORC Center for Public Recherche sur les affaires.

Trump a prédit plus tôt ce mois-ci que l'économie décollerait comme un "vaisseau-fusée une fois que nous reprendrons les affaires". Mais les experts disent que la reprise sera beaucoup plus lente.

"Ce sera un processus très progressif, peu importe ce que dit un gouverneur ou le président", a déclaré le Dr Robert Blendon, professeur à Harvard de politique de la santé et d'analyse politique. Il a déclaré que l'histoire des blocages, en particulier la mise en quarantaine de plus de 25000 personnes autour de Toronto en 2003 pour ralentir la propagation du SRAS, montre qu'il faudra des semaines, voire des mois, pour que les gens développent la confiance nécessaire pour reprendre une activité normale.

Blendon a également averti qu'une deuxième vague prévue de COVID-19 pourrait annuler tous les gains réalisés entre-temps.

Ce n'est pas seulement le gouvernement, mais les entreprises individuelles qui devront convaincre les employés et les consommateurs qu'il est sûr de revenir, une fois qu'ils auront décidé de rouvrir.

"Nous n'allons pas être un vecteur de mort et de souffrance", a déclaré Savannah, Géorgie, propriétaire du gymnase Mark Lebos. Il a dit que ce serait une négligence professionnelle de rouvrir son entreprise, même si le gouverneur républicain Brian Kemp a annoncé que les gymnases et les salons pourraient rouvrir cette semaine.

Delta Airlines a annoncé mercredi que son PDG, Ed Bastian, avait prévenu ses employés de se préparer à une "reprise saccadée et lente même après la maîtrise du virus".

La Maison Blanche affirme qu'elle s'attend à ce que les entreprises "fassent de la publicité auprès du public" sur les mesures de sécurité qu'elles mettent en place lors de leur réouverture, a déclaré Larry Kudlow, directeur du Conseil économique national. Il a déclaré que la Maison Blanche envisage également de demander au Congrès de fournir une protection contre la responsabilité des employeurs en cas de maladie de leurs employés ou clients. "Nous voulons que les petites entreprises aient la certitude que si elles rouvrent, elles resteront ouvertes", a déclaré Kudlow.

L'épidémie a infecté plus de 2,5 millions de personnes et tué environ 180000 dans le monde, dont plus de 45000 aux États-Unis, selon un décompte compilé par l'Université Johns Hopkins à partir des chiffres officiels du gouvernement, bien que les vrais chiffres seraient beaucoup plus élevés.

Mark Schlesinger, professeur à Yale de politique de santé, a déclaré que cela allait prendre du temps "pour que les gens se rééquilibrent émotionnellement, et il est très difficile de prédire combien de temps".

"Pour de nombreuses raisons, nous mettons les gens dans un état d'anxiété accrue", a-t-il déclaré.

Ainsi, même si les personnes qui s'inquiètent de leur situation économique souhaitent reprendre le travail, "il est moins clair si les consommateurs qui iraient dans un restaurant ou un magasin ou chez le médecin" changeront de comportement.

"Il peut y avoir des changements de comportement permanents dans la façon dont les gens font des affaires et interagissent en tant que société", a-t-il déclaré.

Mardi, Trump a accueilli Cuomo dans le bureau ovale, le considérant comme une opportunité de gagner l'une des voix les plus fiables sur la réponse du virus quant à la capacité du pays à effectuer suffisamment de tests pour s'assurer qu'il maîtrise le virus.

Trump a accepté de travailler avec Cuomo pour doubler la capacité de test de son État, estimant que si l'administration pouvait gagner l'adhésion de Cuomo, d'autres gouverneurs de l'État suivraient.

Cuomo a annoncé mercredi qu'il enrôlait l'ancien maire de New York, Mike Bloomberg, pour aider à créer une "armée de traçage" massive qui trouvera les personnes infectées et les mettra en isolement, ce qui tend à renforcer la confiance des Américains méfiants.

À la Maison Blanche, l'administration ajuste sa posture loin des mesures de confinement drastiques pour gérer les "flambées" de virus et les goulots d'étranglement dans les tests ou les fournitures.

Et les responsables espèrent utiliser les briefings quotidiens de la Maison Blanche pour inonder les Américains de faits et de chiffres sur les tests et les thérapies, masquer la télévision avec des graphiques d'aplatissement et de déclin des courbes et des statistiques sur le nombre de kits de test disponibles.

Les responsables de la Maison Blanche prévoient également d'intensifier les voyages dans les prochaines semaines en tant que représentation visuelle de la réouverture. Pence s'est rendu au Colorado et au Wisconsin ces derniers jours, et Trump pousse ses collaborateurs à le remettre sur la route.

Il y a encore beaucoup de drapeaux de prudence.

"Il est possible que l'agression du virus sur notre nation l'hiver prochain soit encore plus difficile que celle que nous venons de traverser", a déclaré mardi le directeur du CDC, Robert Redfield, au Washington Post. "Nous allons avoir l'épidémie de grippe et l'épidémie de coronavirus en même temps."

"Nous devons être très prudents", a déclaré mardi Trump à propos d'une deuxième vague potentielle, qui, selon certaines prévisions, pourrait frapper quelques semaines avant les élections de novembre. "Nous ne voulons pas que cela se produise; cela pourrait arriver. Je pense que nous l'éteindrons si cela se produit."

Au lieu de cela, les aides de la Maison Blanche espèrent que les gens acceptent une "nouvelle normalité" qui envisage des perturbations à court terme lorsqu'il y a des cas de COVID-19, provoquant des fermetures régulières d'école ou de bureau pendant une semaine mais pas de panique.

Mais Blendon a déclaré: "Les gens surveilleront les cas et écouteront les principaux responsables de la santé publique, et s'il y a un conflit, cela ralentira encore plus les choses."

C'est aussi un dilemme pour les autres nations. La crise s'étant atténuée mais loin d'être terminée en Europe, les petits magasins de Berlin ont rouvert et les restrictions ont également été assouplies au Danemark et en Autriche. En France, de longues files d'attente se sont formées à l'extérieur des quelques services au volant de McDonald's qui ont recommencé à servir les clients.

Pourtant, de nombreux employés et clients étaient inquiets, ce qui suggère qu'un retour à la normale est loin.

"Bien sûr, je suis heureuse de pouvoir rouvrir et de garder la tête hors de l'eau", a déclaré Galina Hooge, qui a ouvert son petit magasin de jouets à Berlin pour la première fois depuis plus d'un mois. Mais elle craignait que certains Allemands ne prennent pas l'épidémie au sérieux.

"Assouplir les règles ne signifie pas que tout est fini. Ce n'est pas fini par une longue période", a-t-elle déclaré.

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