Les avertissements contre les virus renforcent la sécurité par rapport à la tradition pendant le Ramadan

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ISLAMABAD –
La pandémie de coronavirus coupe les 1,8 milliard de musulmans du monde de leurs traditions chères au Ramadan alors que les responsables de la santé se battent pour parer aux nouvelles infections pendant le mois le plus saint de l'islam, hantés par de multiples épidémies liées aux rassemblements religieux précédents.

Le Ramadan, un mois de jeûne pendant la journée, de festivités du jour au lendemain et de prière et de don en commun, commence avec la nouvelle lune cette semaine et intervient au milieu d'un débat mondial sur le moment et la manière de lever les restrictions sur les virus. Garder les fidèles en bonne santé pendant tout le mois représente un tout nouveau défi.

Le virus a déjà perturbé la semaine sainte du christianisme, la Pâque, le pèlerinage du hadj musulman et d'autres événements religieux majeurs.

"Le ramadan arrive, et les gens n'ont rien à manger", a déclaré le journalier afghan Hamayoon, qui ne porte qu'un seul nom. "Le gouvernement doit avoir pitié de nous et permettre aux gens de travailler au moins une demi-journée pour pouvoir se nourrir."

Le président américain Donald Trump fait pression pour une réouverture rapide à l'échelle nationale, le Vietnam et la Nouvelle-Zélande ont décidé jeudi de mettre fin à leurs fermetures et les dirigeants européens se réunissaient par vidéo jeudi pour tenter de revigorer leur économie paralysée par les virus.

Cependant, la crise des coronavirus est loin d'être terminée et la menace de nouvelles épidémies est grande.

"La question n'est pas de savoir s'il y aura une deuxième vague", a déclaré jeudi le Dr Hans Kluge, chef du bureau Europe de l'Organisation mondiale de la santé. "La question est de savoir si nous prendrons en compte les leçons les plus importantes à ce jour."

La chancelière allemande Angela Merkel a critiqué jeudi certains États allemands pour avoir agi trop rapidement en essayant de rouvrir leurs économies. L'Allemagne a été félicitée pour son approche proactive de la pandémie et son nombre de morts est beaucoup moins élevé que dans les autres grands pays européens.

"Nous ne vivons pas dans la phase finale de la pandémie, mais toujours au début", a averti Merkel. "Ne gaspillons pas ce que nous avons accompli et risquons un revers. Ce serait dommage si un espoir prématuré nous punit finalement tous."

Les gouvernements gardent ce risque à l'esprit alors que les dirigeants musulmans annoncent le début officiel du Ramadan, essayant d'équilibrer la protection de la santé et les traditions. Beaucoup ont fermé des mosquées ou interdit les prières collectives du soir.

En plus du jeûne du lever au coucher du soleil du Ramadan, les familles et les amis se réunissent pour de grands repas de fête au crépuscule, les fidèles se rendent dans les mosquées pour des heures de prières du soir et des repas communs sont organisés pour les pauvres.

Jeudi, les autorités de la capitale de l'Indonésie, la nation à majorité musulmane la plus peuplée du monde, ont prolongé jusqu'au 22 mai ses strictes restrictions contre les maladies – couvrant tout le mois sacré. La Turquie a interdit de manger en commun pendant les vacances et les dirigeants musulmans albanais ont exhorté les fidèles à passer plus de temps à enseigner à leurs enfants l'islam.

Le Premier ministre pakistanais Imran Khan s'est incliné devant les religieux religieux du pays, refusant de fermer les mosquées malgré un avertissement de la Pakistan Medical Association selon lequel de tels rassemblements sont comme une boîte de Pétri pour propager le virus dans un pays qui a un système de santé fragile.

Le Grand Mufti Shawki Allam d'Egypte a déclaré que les musulmans en bonne santé ont une obligation religieuse de jeûner malgré la pandémie mondiale – mais a ajouté que les patients atteints de coronavirus seraient "les plus éligibles" à une exemption.

Une maquilleuse musulmane bosniaque a programmé sa visite quotidienne du marché alimentaire en même temps que son père, afin qu'ils puissent se voir à une distance sûre tout en achetant pour des fêtes du Ramadan à rupture rapide.

Les autorités américaines ont également eu du mal à concilier la liberté religieuse et la lutte contre le virus. Un juge fédéral prévoit de rejeter la proposition de trois églises de Californie du Sud d'organiser des services religieux en personne pendant la pandémie, affirmant que les pouvoirs d'urgence du gouvernement l'emportent sur ce qui, en temps normal, constituerait des droits constitutionnels fondamentaux.

Le Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, a exhorté les musulmans à "se concentrer sur notre ennemi commun – le virus", et a réitéré son appel à un cessez-le-feu immédiat pour tous les conflits.

L'ONU a également averti que plus de 135 millions de personnes couraient un risque aigu de famine avant même l'apparition de COVID-19 et que le virus aggrave cette situation. Des lignes massives sont apparues pour les banques alimentaires de la ville texane d'El Paso à la banlieue parisienne, et les pénuries alimentaires frappaient particulièrement l'Afrique.

"D'une part, le verrouillage et le manque d'emplois. Et d'autre part, le Ramadan arrive et les prix de tous les produits alimentaires ont augmenté. C'est un énorme problème", a déploré le commerçant Noor Alam dans la capitale afghane, Kaboul.

L'UE a promis 20 milliards d'euros (22 milliards de dollars) pour aider les communautés vulnérables dans le monde. Les dirigeants de l'UE tenaient jeudi un sommet virtuel pour faire le point sur les dommages que le coronavirus a infligés aux propres citoyens du bloc et pour mettre au point un plan de sauvetage économique.

Pendant ce temps, les scientifiques signalent de nouveaux signes que le virus circulait dans les pays plus tôt que prévu.

Deux personnes atteintes d'un coronavirus sont mortes en Californie jusqu'à trois semaines avant que les États-Unis ne signalent son premier décès à la suite de la maladie fin février. Jeudi, une nouvelle étude génétique publiée par le principal centre de recherche épidémiologique espagnol a suggéré que le virus se propageait dans le pays à la mi-février, des semaines avant que les premiers clusters de contagion locaux ne soient identifiés.

En Chine, les autorités n'ont signalé aucun nouveau décès et seulement 10 nouveaux cas jeudi.

Les autorités chinoises ont hérissé les appels à une enquête indépendante sur les origines de l'épidémie et ont promis de nouveaux fonds pour aider l'OMS à lutter contre le virus. Ces mesures interviennent après que Trump a annoncé son intention de suspendre le financement américain à l'OMS pour avoir critiqué ses relations avec la Chine.

Le coronavirus a infecté plus de 2,6 millions de personnes et tué plus de 184 000 personnes, dont plus de 45 000 aux États-Unis, selon un décompte établi par l'Université John Hopkins à partir de chiffres officiels du gouvernement. Les vrais chiffres sont sans aucun doute bien plus élevés.

Alors que la plupart des gens ne souffrent que de symptômes légers ou modérés, les personnes âgées et les infirmes sont les plus durement touchés par le virus. Kluge, de l'OMS, a déclaré jeudi que près de la moitié des 115 000 décès confirmés de coronavirus en Europe étaient survenus dans des maisons de repos.

Kluge a déclaré qu'une "image profondément préoccupante" émergeait de l'impact du COVID-19 sur les foyers de soins de longue durée pour personnes âgées, où les soins étaient "souvent notoirement négligés". Kluge a déclaré que les agents de santé de ces établissements étaient souvent surchargés de travail et sous-payés et a appelé à leur donner plus de matériel de protection et de soutien.

Pour aider les habitants de la capitale belge à supporter le stress de leurs blocages contre les coronavirus, un "bus d'amour" parcourt les rues et diffuse des messages vocaux personnels à ceux qui sont coincés chez eux.

"Tu nous manques beaucoup. Gros bisous!" a annoncé un message à ses 82 arrière-petits-enfants à Asuncion Mendez, 82 ans. Alors que Mendez regardait depuis son balcon bruxellois, un immense sourire se dessina sur son visage.

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Charlton a rapporté de Paris. Edith M. Lederer à New York, Elaine Kurtenbach à Bangkok et des journalistes d'Associated Press du monde entier ont contribué

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