Des scientifiques de la NASA ont conçu un ventilateur à production rapide en seulement 37 jours

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Présentation de VITAL, un prototype de ventilateur conçu expressément pour une production de masse rapide et facile. Développé par des ingénieurs de la NASA, le dispositif pourrait atténuer les pénuries d’approvisionnement en cours aux États-Unis et dans le monde alors que la pandémie Covid-19 sévit.

La NASA a de grandes quantités d’énergie cérébrale disponible, et il est bon de voir l’agence spatiale en faire bon usage en cette période difficile.

« Nous nous spécialisons dans les vaisseaux spatiaux, pas dans la fabrication d’appareils médicaux », Michael Watkins, directeur du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans une NASA déclaration. «Mais une excellente ingénierie, des tests rigoureux et un prototypage rapide sont quelques-unes de nos spécialités. Lorsque les gens de JPL ont réalisé qu’ils pourraient avoir ce qu’il faut pour soutenir la communauté médicale et la communauté au sens large, ils ont estimé qu’il était de leur devoir de partager leur ingéniosité, leur expertise et leur dynamisme. »

Leurs efforts ont abouti à un ventilateur à haute pression appelé VITAL, qui signifie Ventilator Intervention Technology Accessible Localally. L’appareil, développé en seulement 37 jours, doit encore être approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis, mais il pourrait atténuer la pression dans les hôpitaux et autres établissements de santé pendant la pandémie de Covid-19.

Que les ventilateurs soient rares aux États-Unis et ailleurs est frustrant, mais aussi compréhensible. Comme l’administrateur en chef de la santé publique du Canada, Theresa Tam m’a dit, « Si vous avez vu une pandémie, vous avez vu une pandémie », ce qui signifie qu’ils sont tous uniques en termes de pathologie et de progression de la maladie. Cette maladie est particulièrement brutale sur les poumons, d’où la nécessité de plus de ventilateurs qui sont facilement disponibles.

Bien sûr, les ventilateurs ne sont pas une panacée. Récent statistiques de New York montre que 88% des patients de Covid-19 branchés à des ventilateurs ont succombé à la maladie. C’est décourageant, mais cela a quand même un impact matériel en termes de vies sauvées.

VITAL pourrait aider à atténuer les pénuries car il peut être construit et entretenu plus rapidement et plus facilement que les conceptions conventionnelles. Cela requiert moins de composants, dont beaucoup peuvent être acquis via les chaînes d’approvisionnement existantes. VITAL propose également un format flexible, ce qui signifie qu’il peut être adapté à plusieurs environnements de soins de santé, tels que les hôpitaux de campagne, les terrains de basket-ball, les centres de congrès, les hôtels ou tout autre endroit où les patients peuvent être traités.

Comme les autres ventilateurs, VITAL exigera que les patients soient sous sédation et un tube inséré dans leurs voies respiratoires. VITAL fait le reste après, fournissant mécaniquement ventilation assistée pour les patients qui ne peuvent plus respirer seuls ou avez régressé jusqu’à un état grave appelé syndrome de détresse respiratoire aiguë.

VITAL a une durée de vie limitée et les machines ne sont pas destinées à utiliser pendant plus de plusieurs mois. Hôpital traditionnel ventiles lators, en comparaison, peuvent durer des années. La NASA a déclaré VITAL est une solution faite pour aider la pandémie de covid-19.

La prochaine étape est que l’appareil soit approuvé par la FDA, ce que la NASA a déclaré semble probable étant donné que l’appareil a bien fonctionné lors des tests au laboratoire de simulation humaine du mont Sinaï. Quoi de plus, La NASA utilise la voie d’urgence accélérée, dans laquelle les concepts peuvent être approuvés par le régulateur en quelques jours au lieu de plusieurs années.

Cette solution de la NASA à la pénurie de ventilateurs n’est pas la seule. Un groupe de volontaires du MIT, par exemple, a récemment mis au point un design, appelé Spiro Wave, qui était approuvé par la FDA.

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