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Le Stampede de Calgary annule officiellement l'édition 2020 de The Greatest Outdoor Show on Earth

CALGARY –
C'est officiel et ça vient comme un coup de poing pour beaucoup de Calgariens. Le Stampede de Calgary 2020 a été annulé en réponse à la pandémie mondiale de COVID-19 en cours.

Cette décision fait suite à la réunion de mardi soir du conseil d'administration du Stampede.

"En tant qu'organisme à but non lucratif, nous savions que toute décision allait être une décision plus large concernant la communauté, à propos de tous ceux qui seraient affectés économiquement par ce processus et ce n'était pas une décision que nous avons prise à la légère", a déclaré Dana. Peers, président et président du conseil d'administration du Stampede de Calgary.

"Mais c'est une décision qui est dans le meilleur intérêt de la santé et de la sécurité publiques."

L'annulation est la première de l'histoire du Stampede de Calgary depuis qu'elle est devenue un événement annuel en 1923.

Le rodéo, à mi-chemin, Rangeland Derby, les vendeurs et les parties attirent plus d'un million de personnes au cours de l'événement de 10 jours, mais la grande foule entre en conflit avec les mesures de distanciation sociale actuelles mises en place pour ralentir la propagation du virus.

La Dre Deena Hinshaw, médecin hygiéniste en chef de l'Alberta, a déclaré jeudi que les Albertains ne sont pas autorisés à assister à des événements de plus de 15 personnes, et que les rassemblements de moins de 15 personnes doivent toujours respecter les directives de distance physique de deux mètres.

Les lignes directrices resteront en place dans un avenir prévisible.

"Nous avons vu que les festivals et les grands rassemblements peuvent être des événements de grande diffusion où une personne malade peut exposer de nombreuses autres personnes au virus, propageant COVID-19 dans les ménages, les communautés et même sur de grandes distances géographiques", a-t-elle déclaré.

Le Stampede de Calgary a évité l'annulation pendant la Grande Dépression, la Seconde Guerre mondiale et l'inondation des rivières Bow et Elbow en 2013, mais la pandémie COVID-19 s'est avérée trop risquée pour un événement qui rassemble des centaines de milliers de spectateurs.

Outre le coup porté à la fierté civique, l'annulation aura des conséquences financières. Selon le conseil d'administration du Stampede, l'événement injecte 400 millions de dollars dans l'économie locale chaque année.

La décision est également un coup dur pour les athlètes du Stampede, mais Codey McCurrach, un pilote de la World Professional Chuckwagon Association, a déclaré que la décision était parfaitement logique.

"Cela va nous affecter de manière dramatique sur le plan économique", a-t-il déclaré.

"Sans ces revenus provenant des courses de wagons et du soutien aux affaires que vous aimez, ce n'est pas comme si nous devenions riches. Les gars conduisent à cause de l'amour du sport."

Bien que les partisans du Stampede soient déçus par la décision, l'annulation n'est pas une surprise compte tenu de la nouvelle pandémie de coronavirus.

L’interdiction de tous les événements publics par la ville de Calgary demeure en vigueur et est actuellement en vigueur jusqu’à la fin juin – trois jours avant ce qui aurait été le début du Stampede le 3 juillet.

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