Les astronomes pensent avoir trouvé une population entière de roches provenant de l’extérieur du système solaire

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Les astronomes pensent avoir trouvé une population entière d’astéroïdes provenant de l’extérieur de notre système solaire, selon un nouveau papier.

Les objets au centre de cette enquête ne sont pas de nouvelles découvertes. Appelés les Centaures, ce sont de mystérieux astéroïdes qui gravitent autour de Jupiter et au-delà. Ces objets prennent des orbites très inclinées par rapport au plan du reste des planètes et, dans au moins un cas, orbitent dans le «mauvais» sens par rapport au reste des objets du système solaire. En inversant les lois de la physique, les scientifiques Fathi Namouni de l’Université Côte d’Azur en France et Helena Morais de l’UNESP au Brésil ont découvert que 19 de ces objets provenaient probablement d’une autre étoile.

Les astronomes ont repéré pour la première fois l’objet (514107) 2015 BZ509, maintenant appelé Ka’epaoka’awela, dans l’enquête Pan-STARRS en 2015. L’analyse de cet astéroïde a révélé quelque chose de choquant: il était en orbite autour du Fausse Route autour du système solaire dans une orbite stable mais excentrique près de Jupiter, sur une inclinaison par rapport au reste des planètes.

Morais et Namouni ont étudié l’orbite de cet objet, construit une simulation et joué à l’envers le comportement d’un million d’objets imaginaires qui correspondent aux paramètres orbitaux de Ka’epaoka’awela, chacun avec des propriétés légèrement différentes dans la marge d’erreur des observations originales. La plupart des objets simulés se sont écrasés sur le Soleil ou d’autres planètes ou ont été éjectés du système solaire, mais ces deux cas n’ont pas réussi à produire des histoires d’origine sensorielle pour les astéroïdes une fois ils ont tourné la flèche de temps en arrière, a expliqué Namouni. TCelles qui obéissaient aux lois de la physique étaient stables depuis la fondation du système solaire il y a 4,5 milliards d’années. Les chercheurs ont interprété leurs observations comme des objets capturés d’ailleurs.

Alors que certains scientifiques douté de cette conclusion, étant donné que d’autres explications n’avaient pas été totalement exclues, Namouni et Morais ont poursuivi leurs recherches. Ils ont effectué des simulations similaires en temps inverse pour d’autres centaures et certains objets après Neptune, en particulier ceux formant plus d’un angle de 60 degrés entre le plan planétaire et leur orbite. Pour 19 de ces objets, non seulement les orbites stables sont restées à la fin des simulations, mais ils ont pris des orientations par rapport aux planètes pourrait ne pas être expliqué si ces objets se sont formés dans notre système solaire. Le couple a conclu qu’ils avaient trouvé une population entière d’objets capturés de l’extérieur du système solaire et a publié leurs résultats cette semaine dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

Namouni a déclaré à Gizmodo que, malgré la pression initiale, il n’a pas vu d’articles examinés par des pairs contredire leurs résultats de 2018. Mais il est toujours possible que une autre explication pourrait convenir au plus récent ensemble de calculs de l’équipe–une origine interstellaire n’est qu’un moyen potentiel d’expliquer les données qu’ils voient. Sur le D’un autre côté, ce n’est qu’une étude des valeurs aberrantes. Qui sait si d’autres roches extérieures au système solaire se cachent parmi les entités les plus familières? Après tout, nous avons récemment été visités par deux comètes de l’extérieur du système solaire, dont l’une n’avait pas l’air trop différent de comètes originaires à l’intérieur du système solaire.

Des objets interstellaires en orbite stable à l’intérieur de notre propre système solaire seraient bien sûr une découverte passionnante. Et si ces centaures sont vraiment d’une autre étoile, alors les astronomes pourraient en apprendre davantage sur la composition de ces systèmes éloignés en étudiant de plus près les centaures – ou peut-être un jour leur rendre visite.

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