Le bilan du COVID-19 aux États-Unis dépasse 50 000, trois États facilitent le verrouillage

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SAVANNAH, GHANA –
Même si le nombre de morts confirmé aux États-Unis par le coronavirus a grimpé au-delà de 50000, la Géorgie, l'Oklahoma et l'Alaska ont commencé à assouplir les ordonnances de verrouillage vendredi sur leurs entreprises blessées par une pandémie, malgré les avertissements d'experts en santé selon lesquels les étapes graduelles vers la normalité pourraient se produire trop tôt.

Les gouverneurs républicains de Géorgie et d'Oklahoma ont autorisé la réouverture des salons, des spas et des salons de coiffure, tandis que l'Alaska a ouvert la voie à la restauration des restaurants et des magasins de détail et autres entreprises pour ouvrir leurs portes, le tout avec des limitations. Certaines municipalités de l'Alaska ont choisi de maintenir des règles plus strictes.

Bien que de portée limitée et soumises à des restrictions de distanciation sociale, les réouvertures ont marqué une étape symbolique dans le débat qui fait rage aux États-Unis – et dans le monde – quant à la rapidité avec laquelle les dirigeants politiques devraient lever les ordonnances de blocage économiques.

Des scénarios similaires ont joué dans le monde entier et vont bientôt proliférer aux États-Unis alors que d'autres gouverneurs se débattent avec des priorités contradictoires. Leurs économies ont été frappées par des semaines de pertes d'emplois alimentées par la quarantaine et la flambée des demandes de chômage, mais les responsables de la santé avertissent que la levée des ordonnances de maintien à domicile pourrait déclencher une résurgence de COVID-19.

Le coronavirus a tué plus de 190 000 personnes dans le monde, dont – vendredi – plus de 50 000 aux États-Unis, selon un décompte établi par l'Université John Hopkins à partir de chiffres gouvernementaux. Le nombre réel de morts serait beaucoup plus élevé.

De nouveaux cas sont en augmentation en Afrique et en Amérique latine alors que les flambées diminuent dans certains endroits qui ont été touchés plus tôt.

En Oklahoma, le gouverneur Kevin Stitt a autorisé l'ouverture d'entreprises de soins personnels, invoquant une baisse du nombre de personnes hospitalisées pour COVID-19. Ces entreprises devaient maintenir une distance sociale, exiger des masques et fréquemment désinfecter le matériel.

Pourtant, certaines des plus grandes villes de l'État, dont Norman, Oklahoma City et Tulsa, ont choisi de maintenir leurs interdictions en place jusqu'à au moins fin avril.

Amy Pembrook et son mari, Mike, ont rouvert leur salon de coiffure dans la ville de Fairview, dans le nord-ouest de l'Oklahoma, après avoir fermé leurs portes pendant environ un mois.

"Nous sommes très enthousiastes à l'idée de revenir en arrière, mais nous avons attrapé un petit manque de gens qui disent qu'il est trop tôt", a déclaré Amy Pembrook. "Nous venons de dire que nous pouvons vivre dans la peur pendant longtemps ou que nous pouvons avoir confiance que tout ira bien."

Alors que les décès et les infections continuent d'augmenter en Géorgie, de nombreux propriétaires d'entreprises prévoyaient de rester fermés malgré l'assurance du gouverneur Brian Kemp que les visites à l'hôpital et les nouveaux cas se sont suffisamment stabilisés pour que les barbiers, les tatoueurs, les massothérapeutes et les entraîneurs personnels puissent retourner au travail avec des restrictions.

Le calendrier de Kemp pour redémarrer l'économie s'est révélé trop ambitieux même pour le président américain Donald Trump, qui a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec le plan du collègue républicain.

Vendredi, Trump a signé un projet de loi de 484 milliards de dollars pour aider les employeurs et les hôpitaux sous le stress de la pandémie – le dernier effort fédéral pour aider à maintenir à flot les entreprises qui ont dû fermer ou réduire leurs activités. Au cours des cinq dernières semaines, environ 26 millions de personnes ont déposé une demande d'aide sans emploi, soit environ 1 travailleur américain sur 6.

Sans plan d'action éprouvé pour sortir les pays du verrouillage des coronavirus, le monde connaît une mosaïque d'approches. Les écoles rouvrent dans un pays, restent fermées dans d'autres; les masques faciaux sont obligatoires dans certains endroits, une recommandation ailleurs.

Les enfants continuent de s'entraîner au football en Suède alors qu'ils ne sont même pas autorisés à sortir en Espagne. Alors que les gouvernements et les scientifiques se débattent, toujours aux prises avec tant d'inconnues, les individus sont laissés à prendre des décisions potentiellement mortelles.

En Géorgie, David Huynh avait 60 clients réservés pour des rendez-vous dans son salon de manucure à Savannah, mais un magasin de vêtements, une bijouterie et un chocolatier qui partagent un coin de rue avec son entreprise du centre-ville, Envy Nail Bar, sont restés fermés.

"Le téléphone ne cesse de sonner", a expliqué Huynh. "Nous avons probablement reçu des centaines d'appels au cours de la dernière heure."

Quatre femmes portant des masques faciaux attendaient dehors lorsque le salon a ouvert ses portes pour la première fois depuis le 26 mars.

"Oui, je suis prêt à me faire réparer les ongles", a déclaré Alina Davis, un officier de police du système scolaire local, qui a continué à travailler tout au long de la crise.

Pendant ce temps, Nikki Thomas est en retard pour une visite chez son coiffeur, mais elle s'est à peine aventurée à l'extérieur de sa maison au cours des six semaines depuis qu'elle travaille à domicile. Elle n'avait pas l'intention de changer cela maintenant juste à cause de la décision de Kemp.

"C'est évidemment extrêmement stupide et je suis simultanément épuisé et tellement en colère que je peux à peine voir droit", a déclaré Thomas, 40 ans, lors d'un entretien téléphonique.

Les réouvertures progressives interviennent alors que les tests de coronavirus continuent de traîner aux États-Unis. À ce jour, selon les données compilées par le COVID Tracking Project, un peu moins de 4,7 millions de personnes ont été testées dans le pays de 330 millions de personnes.

Un manque de tests et de fournitures a entravé les efforts des États-Unis depuis le début. Environ 193 000 personnes ont été testées jeudi. C'est une augmentation par rapport à la moyenne quotidienne de deux semaines de 163 000, mais bien moins que ce que les experts en santé publique estiment nécessaire pour maîtriser le virus.

Les chercheurs de Harvard ont estimé qu'un minimum de 500 000 tests quotidiens sont nécessaires, et peut-être beaucoup plus, afin de rouvrir l'économie en toute sécurité.

Dans le Michigan, le gouverneur Gretchen Whitmer a prolongé sa commande de séjour à domicile jusqu'au 15 mai, tout en levant les restrictions afin que certaines entreprises puissent rouvrir et que le public puisse participer à des activités de plein air comme le golf et la navigation de plaisance motorisée pendant la pandémie de coronavirus.

Le Michigan compte près de 3000 décès liés au COVID-19, derrière seulement New York et le New Jersey parmi les États américains.

Vendredi, New York a signalé son plus faible nombre de décès COVID-19 par jour. L'État a enregistré 422 décès la veille – le moins depuis le 31 mars, date à laquelle il avait enregistré 391 décès. Plus de 16 000 personnes sont décédées dans l'État suite à l'épidémie.

À Denver, le maire Michael Hancock a prolongé l'ordre de séjour à domicile et les fermetures d'entreprises non essentielles jusqu'au 8 mai, alors que le gouverneur du Colorado, Jared Polis, un démocrate, se préparait à assouplir certaines restrictions à l'échelle de l'État la semaine prochaine.

Les autorités sanitaires du Colorado ont ordonné la fermeture immédiate d'un Walmart à Aurora, une banlieue de Denver, après que trois personnes connectées au magasin sont décédées après avoir été infectées par le coronavirus et qu'au moins six employés ont été testés positifs.

En France, le gouvernement laisse les familles décider de garder les enfants à la maison ou de les renvoyer en classe lorsque le verrouillage national, en place depuis le 17 mars, commencera à être assoupli le 11 mai.

En Espagne, les parents sont confrontés à une décision tout aussi noueuse: laisser les enfants prendre leur premier air frais dans les semaines où le pays commence dimanche pour alléger l'interdiction totale de les laisser dehors.

Le ralentissement de l'épidémie horrible en Espagne, qui a tué plus de 22 500 personnes, a rendu possible la possibilité de laisser sortir les enfants. Vendredi, pour la première fois, les autorités sanitaires espagnoles ont recensé plus de personnes se remettant de la maladie en 24 heures que de nouvelles infections.

Cette histoire a été modifiée pour corriger l'élément temps.

Crary a rapporté de New York. Des journalistes d'Associated Press du monde entier y ont contribué.

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