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Les volontaires utilisent des imprimantes 3D pour fabriquer des équipements de protection individuelle pendant la pandémie

TORONTO –
Des groupes de bénévoles à travers le Canada utilisent des imprimantes 3D pour produire des équipements de protection individuelle et d'autres fournitures essentielles à une vitesse vertigineuse – un effort qui, selon certains, pourrait avoir un impact durable même après le passage de la crise du COVID-19.

Ces «fabricants» offrent bénévolement leur expertise, leur temps et leurs outils pour produire du matériel utilisé en première ligne de la lutte contre la pandémie, en s'appuyant sur des conceptions open source et en créant les leurs.

Kate Kazlovich, candidate au doctorat en génie biomédical, a déclaré qu'elle et un groupe de passionnés d'impression 3D d'horizons divers se sont joints à l'effort, produisant des écrans faciaux pour protéger les travailleurs de première ligne, des protège-oreilles pour rendre les masques N95 plus supportables à porter longtemps périodes, et notamment, un connecteur qui permet à un ventilateur de desservir deux patients.

"Ce qui est normalement un projet de recherche traditionnel standard qui se déroule à l'intérieur des murs de l'hôpital a été supprimé et la communauté a pu y contribuer", a déclaré Kazlovich.

Alors que le connecteur du ventilateur a été conçu à partir de zéro, en partenariat avec le University Health Network dans le cadre d'un projet de recherche open source, l'équipe a également travaillé à améliorer les conceptions open source que d'autres ont créées.

"Nous essayons de ne pas devenir fous des designs", a déclaré Kazlovich. "Nous faisons ce qui est nécessaire et ce qui est demandé."

Par exemple, l'équipe a retravaillé la conception d'un bandeau utilisé avec un écran facial, augmentant considérablement le nombre qu'ils peuvent produire en même temps.

Marc Shu-Lutman, un designer industriel de l'équipe, a repensé le groupe afin qu'il soit imprimé en pile et puisse être facilement détaché les uns des autres.

"C'est la même fonction. C'est le même groupe. Mais maintenant, du jour au lendemain, au lieu d'en faire deux, nous pouvons en faire 16", a-t-il déclaré.

Après avoir subi des tests, les produits sont utilisés dans les hôpitaux, les foyers de soins de longue durée et d'autres établissements de première ligne, et les conceptions sont affichées en ligne pour que quiconque puisse en tirer parti.

L'équipe a travaillé à distance pour respecter les protocoles de distanciation physique et a donné de son temps, parfois en payant de sa poche pour le matériel. Ils acceptent également des dons.

Ils disent que bien qu'ils comprennent leurs limites – ils ne peuvent pas produire de matériel électronique et n'ont pas de formation en fabrication médicale – il y a des leçons à tirer de ce type de création de communauté et transcendées au-delà de la crise actuelle.

"Si cette communauté dure, vous pouvez voir qu'elle est appliquée à d'autres domaines et à d'autres industries à l'avenir. De toute évidence, (la pandémie) donne à tout le monde une seule direction pour le moment. Et cela peut changer, mais le prochain projet pourrait être quelque chose de très, très différent ", a déclaré James Wallace, un autre membre de l'équipe.

Mihaela Vlasea, professeure adjointe à l'Université de Waterloo et directrice de recherche associée au laboratoire de fabrication additive à plusieurs échelles, a déclaré qu'elle voyait également cette expérience changer le processus de fabrication à l'avenir.

"Je pense que le résultat le plus intéressant de cela sera un passage de la mondialisation à une réponse plus locale aux besoins du secteur des soins de santé", a-t-elle déclaré.

"Nous l'avons vu dans la fabrication additive où une grande partie de cette chaîne d'approvisionnement est devenue très proche de l'hôpital, ce qui n'était pas le cas il y a quelques mois. Et je vois aussi beaucoup de subventions et le secteur de la recherche et de l'industrie essayer pour pousser pour cette réponse localisée. "

L'équipe de Vlasea réalise également des EPI d'impression 3D, notamment des écrans faciaux et, plus récemment, des composants pour des masques ajustés conçus spécifiquement pour le porteur.

Elle a déclaré qu'au cours des deux dernières semaines, ils sont allés au-delà de la communication directe avec les hôpitaux et envoient maintenant les pièces qu'ils fabriquent à des entreprises qui peuvent les assembler.

Mais elle note qu'il y a certains inconvénients à l'impression 3D – plus important encore, une incapacité à faire évoluer les projets parce que la fabrication additive prend plus de temps que les techniques plus traditionnelles.

Cela ne signifie pas pour autant qu'il n'y a pas de place pour l'impression 3D dans le paysage manufacturier traditionnel.

"Nous voyons des entreprises venir demander des moules d'injection fabriqués à l'aide d'additifs afin de pouvoir augmenter la production en utilisant une approche de fabrication plus traditionnelle", a-t-elle déclaré.

Pendant la pandémie, le gouvernement fédéral a appelé des entreprises et des organisations qui ne fabriquent généralement pas de fournitures médicales à se joindre à la cause. Mais Santé Canada a également averti qu'il y avait certaines normes à respecter.

"Bien que Santé Canada appuie les efforts visant à accroître la disponibilité des EPI pour les agents de santé de première ligne, les organisations doivent être conscientes que la fabrication des dispositifs médicaux vendus au Canada a des considérations techniques pour garantir qu'ils sont sûrs, efficaces et de haute qualité et doivent respecter certaines normes réglementaires ", a indiqué le ministère.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 26 avril 2020.

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