Trois militants de Pékin portés disparus après avoir conservé des articles sur les virus en ligne

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PÉKIN, CHINE —
Selon un proche, trois militants d'Internet basés à Pékin ont disparu et seraient détenus par la police pour avoir archivé en ligne des informations censurées sur les coronavirus.

La Chine a été critiquée pour sa gestion de l'épidémie, notamment en punissant les dénonciateurs qui ont tenté de mettre en garde contre le nouveau virus.

Chen Mei, Cai Wei et sa petite amie surnommée Tang – qui a contribué au projet participatif sur la plate-forme de développement de logiciels GitHub – ont disparu le 19 avril, selon le frère de Chen Chen Chen.

Le projet mené par des bénévoles, nommé Terminus2049, a préservé des articles qui ont été bloqués ou retirés des médias et des médias sociaux du continent par la censure agressive en ligne de la Chine.

Deux des volontaires, Cai et Tang, ont été inculpés de "cueillette de querelles et de troubles" et sont actuellement sous "surveillance résidentielle à un endroit désigné", selon un avis de la police du district de Chaoyang à Pékin reçu par leurs familles et vu par l'AFP .

Chen Kun a déclaré qu'il attend toujours la confirmation officielle de la police de Chaoyang que son jeune frère, âgé de 26 ans, a été arrêté.

"Je comprends que Cai et Tang ont disparu à peu près en même temps que Chen Mei", a expliqué Chen à l'AFP.

"Étant donné que Chen et Cai ont tous deux contribué au projet Terminus2049, nous soupçonnons que leur disparition était liée et pertinente pour le projet."

Le projet en ligne comprenait de nombreuses histoires sensibles de coronavirus publiées ces derniers mois, telles que des récits personnels de citoyens de Wuhan et une infâme entrevue avec le médecin de l'hôpital central de Wuhan, Ai Fen, l'un des premiers dénonciateurs de virus.

L'article, publié par le magazine "People" en mars, a été largement diffusé par les internautes chinois dans un certain nombre de langues et de formats – y compris le code Morse – pour échapper à la censure après avoir été brutalement retiré d'Internet.

Alors que la Chine tente de contrôler le récit national entourant les premiers mois chaotiques de l'épidémie, des initiatives similaires issues de la foule ont prospéré sur GitHub, qui est utilisé par un nombre croissant de Chinois avertis comme dernière frontière contre la censure d'Internet qui ne cesse de se resserrer.

Propriété de Microsoft, le site Web américain reste accessible en Chine bien que la page Terminus2049 soit bloquée.

La nouvelle de la disparition du trio Terminus2049 a fait sensation en ligne dans les cercles militants chinois.

"Quelles querelles choisissaient-ils et quels problèmes provoquaient-ils? Montrez-moi une preuve légale", a déclaré dimanche sur Twitter le professeur de sociologie de l'Université Tsinghua, Guo Yuhua, faisant référence aux accusations de Cai et Tang.

"Choisir des querelles et provoquer des ennuis" est une accusation vaguement définie souvent utilisée par les autorités chinoises pour cibler des militants et des dissidents, passible d'une peine de prison pouvant aller jusqu'à cinq ans.

Les administrateurs de 2019nCoVMemory – une autre archive de coronavirus GitHub – ont pris la décision "protectrice" de restreindre l'accès à son site aux membres uniquement, selon un e-mail envoyé aux abonnés qui a circulé sur Weibo.

Le bureau de la sécurité publique de Chaoyang et les administrateurs de 2019nCoVMemory n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

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