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Comment la Nouvelle-Zélande a «  éliminé '' le COVID-19 après des semaines de verrouillage

Après des semaines de verrouillage, Nouvelle-Zélande a atteint son objectif ambitieux d'éliminer le coronavirus.

Mais le pays n'est pas encore en fête.

Au cours des derniers jours, les infections nouvellement diagnostiquées ont été à un seul chiffre. Et lundi, la Nouvelle-Zélande a signalé un seul nouveau cas.

"Cela nous donne confiance que nous avons atteint notre objectif d'élimination, ce qui n'a jamais signifié zéro, mais cela signifie que nous savons d'où viennent nos cas", a déclaré lundi Ashley Bloomfield, directrice générale de la santé de la Nouvelle-Zélande, ajoutant que il n'y a eu qu'un seul cas depuis le 1er avril où les autorités enquêtaient toujours sur la source de l'infection.

Lundi était le dernier jour de près de cinq semaines de mesures strictes de verrouillage de niveau quatre, qui Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern décrit comme «les contraintes les plus strictes imposées aux Néo-Zélandais dans l'histoire moderne».

Mardi, le pays est passé à un verrouillage moins restrictif, avec 400 000 Néo-Zélandais de plus qui retournent au travail et 75% de l'économie du pays en fonctionnement, selon Ardern. Les nouvelles restrictions de niveau trois signifient également que les Néo-Zélandais pourront organiser de petites funérailles et acheter des plats à emporter.

La Nouvelle-Zélande a signalé 19 décès et 1 472 cas confirmés et probables de coronavirus, selon l'Université Johns Hopkins. De celles, 1 214 – sur 82% des cas confirmés et probablement – se sont rétablis, a annoncé mardi le ministère de la Santé.

Mais bien que la Nouvelle-Zélande ait réussi à éliminer le virus pourrait sembler être un motif de célébration, Ardern encourage toujours la vigilance.

"Nous ne sommes pas sortis du bois", a-t-elle déclaré mardi lors d'une conférence de presse. "(Niveau trois) est une sorte de salle de réveil pour évaluer si le travail incroyable que les Néo-Zélandais ont fait … a fonctionné."

En ce qui concerne ce qui a fonctionné, la Nouvelle-Zélande avait certains avantages à lutter contre le virus. Cela a profité du temps – la Nouvelle-Zélande a confirmé son premier cas de coronavirus le 28 février, bien plus d'un mois après que les États-Unis ont confirmé son premier cas.

C'est une nation insulaire relativement éloignée et relativement peu de vols transitent par la Nouvelle-Zélande. Il est également gouverné de manière centralisée, ce qui signifie qu'il n'a pas d'États comme les États-Unis ou son voisin l'Australie.

Mais la véritable clé du succès de la Nouvelle-Zélande semble être une approche qui pourrait être appliquée n'importe où – se déplaçant rapidement, testant largement et s'appuyant fortement sur de bonnes données scientifiques.

Comme de nombreux pays, la Nouvelle-Zélande dispose de modèles qui montrent qu’une épidémie potentielle de coronavirus pourrait être dévastatrice si aucune mesure n’était prise. Contrairement à certains autres pays, la Nouvelle-Zélande a répondu relativement rapidement.

Lorsque Ardern a annoncé le 14 mars que toute personne entrant dans le pays devrait s'isoler pendant deux semaines, c'était parmi les restrictions frontalières les plus strictes au monde. À l'époque, le pays comptait six cas.

Lorsque, le 19 mars, Ardern a interdit aux étrangers d'entrer dans le pays, 28 cas ont été confirmés.

Et le 23 mars, lorsque Ardern a annoncé que le pays allait entrer en détention, il y avait 102 cas confirmés – et aucun décès.

"Une action décisive, allant de l'avant et allant tôt, a aidé à éliminer le pire des virus", a déclaré Ardern dans un communiqué mardi.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la Nouvelle-Zélande a pris des mesures énergiques. Comme Ardern m'a dit lors d'une conférence de presse le 14 mars, la Nouvelle-Zélande est une voie de départ clé vers les îles du Pacifique – et le pays a la responsabilité de protéger ses voisins du Pacifique. Mais les actions rapides ont également profité aux Néo-Zélandais.

"Ici en Nouvelle-Zélande, nous n'avons pas beaucoup de lits de soins intensifs par rapport à certains autres pays. C'est pourquoi (Ardern) a agi très vite", a déclaré plus tôt ce mois-ci le microbiologiste de l'Université d'Auckland, Siouxsie Wiles.

Alors que la Nouvelle-Zélande a pris des mesures rapides, elle tarde à annuler les mesures de prévention. Même si les cas du pays semblaient tendre à la baisse, Ardern a choisi de prolonger de cinq jours les mesures de verrouillage de niveau quatre les plus restrictives.

Malgré cela, de nombreux Néo-Zélandais soutiennent les restrictions. Dans un Colmar Brunton sondage la semaine dernière, 87% ont déclaré approuver la façon dont le gouvernement réagit à la pandémie.

La Nouvelle-Zélande a intensifié ses tests, au point qu'elle peut désormais effectuer jusqu'à 8 000 tests par jour, a déclaré Ardern mardi.

À ce jour, la Nouvelle-Zélande a réalisé 126066 tests. A titre de comparaison, le Royaume-Uni – un pays avec environ 13 fois plus de personnes que la Nouvelle-Zélande – a achevé 719,910 tests.

Mais le vrai signe que les tests de la Nouvelle-Zélande fonctionnent est son taux de positivité des tests – la proportion de tests revenant positifs.

Dr Mike Ryan, directeur exécutif des programmes de l'OMS sur les situations d'urgence sanitaire, a dit récemment qu'un bon point de repère est d'avoir au moins 10 cas négatifs pour chaque cas positif confirmé. Cela signifie que si un État ou un pays effectue des tests et revient avec des cas positifs d'environ 9% ou moins, il est probable que les tests sont bons.

Le taux de positivité des tests en Nouvelle-Zélande est d'environ 1%, ce qui suggère qu'il n'y a pas de transmission communautaire répandue qui glisse sous le radar.

Lundi, Ardern a noté que dans d'autres pays du monde, chaque personne infectée par un coronavirus infecte environ 2,5 personnes. Sous le contrôle de la Nouvelle-Zélande, ce chiffre est tombé à 0,4 – moins de la moitié d'une personne infectée.

La véritable leçon de la Nouvelle-Zélande a été la combinaison de bonnes connaissances scientifiques et d'un bon leadership, a déclaré plus tôt ce mois-ci le professeur Michael Baker, du département de santé publique de l'Université d'Otago.

Tout au long de la période de verrouillage, Ardern est apparu aux côtés de Bloomfield lors de conférences de presse régulières, Ardern lui passant souvent des questions des médias.

Bien que Bloomfield soit un fonctionnaire, il est diplômé en médecine et a une spécialisation en médecine de santé publique. Selon une déclaration publiée sur le site Web du ministère de la Santé, son domaine d'intérêt particulier est la prévention et le contrôle des maladies non transmissibles.

"En Nouvelle-Zélande, cela a été un lien merveilleux entre une bonne science et un leadership brillant, et les deux ensemble, je pense, sont vraiment très efficaces", a déclaré Baker. "J'ai été vraiment déçu que les pays qui ont beaucoup plus, absolument les meilleures ressources scientifiques au monde, c'est-à-dire les États-Unis et le Royaume-Uni, de nombreux pays en Europe, n'aient pas mieux réussi que des pays comme la Nouvelle-Zélande qui a des ressources limitées."

Bien que la Nouvelle-Zélande soit actuellement considérée comme une réussite de la crise des coronavirus, cela montre également que les gains dans la lutte contre Covid-19 ne signifient pas un retour à la vie comme d'habitude.

Malgré le succès précoce de la Nouvelle-Zélande, le pays est toujours en situation de verrouillage, la plupart des gens étant toujours invités à rester chez eux et à s'en tenir à leurs "bulles" – le nom des personnes avec lesquelles ils s'isolent.

"(Le niveau trois) n'est pas et ne peut pas être retourné à la vie d'avant Covid-19", a déclaré Ardern lundi. "Ce jour viendra, mais il n'est pas encore là."

Ardern a souligné que la bataille contre Covid-19 se poursuivrait jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin. Et – comme d'autres pays – la Nouvelle-Zélande doit encore lutter économiquement.

Tourisme — La plus grande industrie d'exportation de la Nouvelle-Zélande – a pris un coup. Les ressortissants étrangers sont toujours interdits d'entrer dans le pays, et tout Néo-Zélandais qui arrive dans le pays devra dépenser au moins 14 jours dans les installations de quarantaine du gouvernement. Il y a discussion sur la Nouvelle-Zélande et l'Australie ouvrant leurs frontières, mais pour l'instant, rien d'officiel n'a été annoncé.

Dans le meilleur des cas, le Trésor de la Nouvelle-Zélande a estimé que le pays pourrait 13% de taux de chômage.

"Nous ferons tout notre possible pour nous assurer de lutter contre les impacts économiques du virus de la même manière que nous avons fait la menace pour la santé", a déclaré Ardern mardi. "Avec l'unité, avec un soutien rapide, en prenant soin les uns des autres."

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