L'achèvement du pont de Gênes offre une lueur d'espoir à l'Italie

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GÊNES, ITALIE –
Un dernier tronçon d'un nouveau pont à Gênes, construit après un effondrement meurtrier de l'autoroute en 2018, devait être mis en place mardi, fournissant un symbole de renouvellement indispensable pour l'Italie touchée par un coronavirus.

La construction de la structure étincelante dans la région côtière de la Ligurie, dans le nord de l'Italie, s'est poursuivie nuit et jour tout au long d'une fermeture nationale alors que le pays a lutté contre un virus qui a officiellement tué près de 27 000 personnes.

Les sirènes sonneront alors que la dernière vaste section du pont sera mise en place et qu'un côté de la vallée de Polcevera sera enfin reconnecté avec l'autre, dans une rare réussite lors de la pire crise italienne depuis la Seconde Guerre mondiale.

"Les mises à jour de la construction – pièce par pièce, pont par pont, piliers, etc. – sont devenues presque essentielles pour de nombreux Italiens", a écrit lundi le Corriere della Sera.

"Ils leur ont permis d'imaginer un nouveau départ, leur ont permis d'être fiers."

L'autoroute Morandi de Gênes s'est effondrée sous de fortes pluies le 14 août 2018, projetant des dizaines de voitures et plusieurs camions sur les voies ferrées en dessous et tuant 43 personnes.

Le pont était criblé de problèmes structurels depuis des décennies, entraînant une maintenance coûteuse, et son effondrement a mis en lumière l'infrastructure grinçante de l'Italie.

«Comment continuer»

Le célèbre architecte italien Renzo Piano a conçu le remplacement, lui donnant un ventre incurvé et brillant évoquant la coque d'un navire en hommage à l'histoire maritime de Gênes.

La structure de haute technologie comprendra des robots d'entretien sur toute sa longueur pour repérer les intempéries ou l'érosion, ainsi qu'un système de déshumidification spécial pour limiter la corrosion.

"En construisant le pont, nous avons été contre le temps, contre les éléments, contre les intempéries, contre toutes les difficultés que nous avons rencontrées", a déclaré la semaine dernière Pietro Salini, PDG du plus grand constructeur italien Salini Impregilo.

"Alors que le reste du pays se demandait comment fermer ses portes (alors que l'Italie est entrée en lock-out début mars), la question était de savoir comment continuer", a déclaré Salini, dont l'entreprise reconstruit le pont avec le constructeur naval Fincantieri.

Les travaux d'achèvement de la nouvelle structure mesurant environ un kilomètre (un demi-mille) comprendront le tarmacking et l'installation de pare-vent transparents et de panneaux solaires. Des tests routiers rigoureux suivront.

"Nous espérons que le premier trafic traversera le pont d'ici la fin juillet", a déclaré Salini.

L'architecte Piano, originaire de Gênes dont les conceptions de bâtiments incluent le Centre Georges Pompidou à Paris et The Shard à Londres, a déclaré que les célébrations seraient mises en sourdine par respect pour les victimes et leurs familles.

Autostrade, qui gère près de la moitié du réseau autoroutier italien, a été accusé de ne pas avoir entretenu le pont en raison d'allégations de rapports de sécurité falsifiés et de pressions internes pour réduire les coûts de maintenance.

Atlantia, le groupe parent d'Autostrade, est contrôlée par la puissante famille Benetton.

Autostrade fait l'objet d'une enquête judiciaire, avec plusieurs fonctionnaires du ministère des Transports, pour homicide coupable.

Au total, 74 personnes sont accusées dans cette affaire judiciaire, qui a vu des enquêteurs utiliser un super ordinateur pour parcourir des milliers de documents et de fichiers saisis dans les bureaux d'Autostrade et le ministère des Transports.

Ella Ide a contribué à cette histoire de Rome.

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