Les immigrants livrent de la nourriture, un «espoir» aux travailleurs touchés par la pandémie

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NEW YORK —
Chaque après-midi, Sandra Perez et Francisco Ramirez passent en revue leur liste de collègues new-yorkais qui ont besoin d'aide en raison de la pandémie de coronavirus. Certains sont malades. D'autres ont perdu leur emploi, mais ont des enfants à nourrir. D'autres sont des personnes âgées ou handicapées. Tous sont des immigrants, comme eux.

Ensuite, les amis, tous deux originaires du Mexique, font le plein de riz, de haricots, de légumes, de céréales, de soupes et de fruits dans un supermarché d'East Harlem et livrent en voiture jusqu'à 15 familles par jour.

"Je pense que si nous allons bien, physiquement, émotionnellement, alors nous pouvons aider les autres", a déclaré Ramirez, un journalier de 52 ans qui avait l'habitude de faire des travaux de construction, mais qui trouve maintenant un travail rare à cause de la crise.

Perez et Ramirez font partie d'un nombre croissant de personnes qui se sont engagées à aider une communauté d'immigrants durement touchée par la pandémie, mais qui vit souvent dans l'ombre du gouvernement et des systèmes d'aide à but non lucratif en raison d'obstacles tels que comme langue et statut d'immigration.

Ces réseaux d'aide peuvent être informels et fonctionner sur des campagnes de financement de bouche à oreille et de médias sociaux.

À Stamford, dans le Connecticut, Erika Zamora a distribué de la nourriture du restaurant dont elle est copropriétaire, même après sa fermeture.

"Beaucoup de gens ici vivent chèque par chèque. Si vous manquez un chèque, vous avez des ennuis", a expliqué Zamora, elle-même immigrante mexicaine. Elle prévoit de commencer à appeler les gens pour des dons.

Dans le Delaware, le directeur de la station de radio de langue espagnole La ZMX, Vladimir Rosales, a reçu des appels d'immigrants guatémaltèques, mexicains, salvadoriens, honduriens et autres demandant de la nourriture. Il a répondu en sollicitant des dons des magasins de Wilmington et Seaford et en demandant aux familles de ramasser les sacs d'épicerie à la station.

"C'est très triste. Les gens m'appellent en larmes", a-t-il déclaré.

Le Migration Policy Institute a constaté que 20% des travailleurs américains dans les secteurs vulnérables confrontés à des licenciements sont des immigrants, même s'ils ne représentent que 17% de la main-d'œuvre civile.

Selon une étude du Pew Research Center réalisée en mars, 49% des Hispaniques interrogés disent qu'eux-mêmes ou quelqu'un de leur ménage a subi une baisse de salaire ou perdu un emploi – ou les deux – en raison de l'épidémie de COVID-19, contre 29% des blancs et 36% des noirs.

Le nombre de morts du coronavirus a également été disproportionnellement élevé dans les communautés noires et hispaniques de New York. Les Noirs ont subi à peu près le double du taux de mortalité des Blancs au cours de l'épidémie, selon les données de santé de la ville. Le taux de mortalité pour les Hispaniques n'a été que légèrement meilleur.

Perez a déclaré qu'elle se sentait obligée de commencer à offrir de l'aide bénévole après avoir vu des messages sur les membres nécessiteux de la communauté mexicaine sur Facebook. Ramirez a créé sa propre page Facebook où les gens pouvaient partager des informations. Perez a acheté de la nourriture avec son propre argent au début, mais elle et Ramirez paient maintenant les courses avec de l'argent donné.

Les gens qu'ils livrent pour leur parler des autres qui ont faim. Les numéros de téléphone sont transmis et la chaîne se développe: Perez dit qu'elle reçoit environ 10 à 15 appels téléphoniques ou SMS par jour de personnes cherchant de l'aide.

"Nous voulons nous concentrer sur les plus vulnérables." a déclaré Perez, une mère célibataire de 40 ans qui travaille à temps partiel pour la ville.

Perez et Ramirez dépensent en moyenne entre 100 $ et 150 $ au supermarché. Il y a des jours où les restaurants péruviens et mexicains donnent de la nourriture et les amis distribuent simplement ces boîtes. Ils collectent de l'argent via la page Facebook et une liste croissante d'amis.

Parfois, les demandes sont plus sombres. Les gens demandent quel salon funéraire ils devraient appeler pour les parents décédés ou pour le nom des groupes qui peuvent aider à couvrir les frais des funérailles ou le rapatriement des cendres au Mexique.

La semaine dernière, Raquel Barrera, une mère célibataire mexicaine malade dans le Bronx, a reçu de la nourriture de Perez et Ramirez.

Barrera, qui a de la fièvre, des douleurs corporelles et une forte toux, vit avec sa mère, sa fille, ses deux nièces, une sœur et un petit-enfant dans un appartement de deux chambres.

"La nourriture qu'ils ont apportée a été une bénédiction parce que nous avons pu nourrir les enfants pendant plusieurs jours", a déclaré Barrera, qui a perdu son travail de nettoyage des écuries dans un ranch de Chester, New York, à environ une heure de son domicile.

La plupart des détenteurs d'une carte verte peuvent bénéficier de l'assurance-chômage ou du plan de relance économique récemment approuvé par le Congrès. Certains immigrants bénéficiant d'un permis de travail temporaire, comme ceux qui demandent l'asile, peuvent également bénéficier d'une assurance chômage et des nouveaux chèques de secours.

Les immigrants sans numéro de sécurité sociale, cependant, ne peuvent accéder à aucune de ces options. Le maire de New York, Bill de Blasio, a récemment annoncé un partenariat avec les fondations Open Society pour fournir des secours d'urgence aux familles d'immigrants, quel que soit leur statut d'immigration.

En Californie, le gouverneur Gavin Newsom a annoncé que son État donnerait de l'argent aux immigrants vivant illégalement dans le pays qui sont blessés par le coronavirus, offrant 500 $ chacun à 150 000 adultes.

Pour combler les lacunes, des bénévoles comme Myrna Lazcano, qui l'ont perdue au travail pour nettoyer les maisons et les bureaux grâce à la fermeture.

L'immigrée mexicaine de 43 ans, son mari et ses deux filles vivent de leurs économies, mais Lazcano livre toujours de la nourriture à d'autres dans son quartier d'East Harlem, achetée avec de l'argent que les églises locales, les militants et les connaissances.

"En aidant la communauté comme celle-ci, je sens que nous levons le poids de cette crise", a-t-elle déclaré. "Les gens sourient quand ils voient les sacs de nourriture. Je les appelle des boîtes d'espoir."

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