Trump fait l'éloge de Flynn «  tourmenté '', ce qui fait spéculer sur la grâce

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WASHINGTON –
Le président américain Donald Trump a exprimé jeudi son ferme soutien à son ancien conseiller à la sécurité nationale, Michael Flynn, faisant naître l'hypothèse qu'un pardon pourrait avoir lieu après que les avocats de Flynn aient divulgué des documents internes du FBI qui, selon eux, montrent que le FBI tentait de le piéger.

Trump a longtemps déclaré qu'il envisageait de pardonner à Flynn, qui a plaidé coupable d'avoir menti au FBI début 2017 au sujet de ses conversations avec l'ambassadeur de Russie aux États-Unis. Le président a passé mercredi soir et jeudi matin à retweeter des déclarations de soutien et une vidéo Flynn tweeté d'un drapeau américain flottant au vent.

Il a déclaré aux journalistes de la Maison Blanche qu'il pensait que Flynn avait été "tourmenté" et que, suite à la publication des documents, "nous devons maintenant voir ce qui va se passer".

"Ils sont venus vers lui avec 15 bus et il se tient au milieu de l'autoroute. Ce qu'ils ont fait à cet homme", a déclaré Trump, sans préciser ce qu'il voulait dire. "Ils l'ont tourmenté. Ils l'ont détruit. Mais il va revenir."

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a appelé Fox News Channel pour réagir à la publication des documents du FBI, disant: "si c'est vrai, c'est extrêmement troublant".

"Si tout cela s'avère vrai, vous aurez certainement une erreur majeure et majeure de la part de la haute direction du FBI, qui pourrait bien justifier des charges supplémentaires contre eux", a-t-il déclaré.

Les avocats de Flynn ont publié mercredi des courriels internes du FBI et des notes manuscrites documentant la correspondance interne entre les responsables du FBI avant l'interview de Flynn avec le bureau. Ils soutiennent que les documents renforcent leurs allégations selon lesquelles Flynn aurait été mis au mensonge lorsqu'il a été interrogé à la Maison Blanche il y a trois ans. Les notes montrent les fonctionnaires à la recherche de la meilleure façon d'approcher Flynn, de la quantité d'informations à lui fournir lors de l'entretien et de ce qu'il doit faire s'il fait une fausse déclaration.

Flynn, qui était parmi les premiers assistants du président accusés dans l'enquête du conseil spécial Robert Mueller sur les liens entre la campagne Trump et la Russie, cherche maintenant à retirer son plaidoyer de culpabilité et fait de larges affirmations d'inconduite des forces de l'ordre. Le juge de district américain Emmet Sullivan a rejeté de nombreux arguments de la défense mais n'a pas encore statué sur la question de savoir si Flynn peut reprendre son plaidoyer de culpabilité.

Pendant ce temps, un procureur fédéral du Missouri examine le traitement de l'affaire par le ministère de la Justice sous la direction du procureur général William Barr. Le ministère a déclaré que les notes avaient été fournies dans le cadre de cet examen continu.

On ne sait toujours pas quelle sera la portée des documents sur l'affaire ni dans quelle mesure le juge les déterminera. Mais Flynn a émergé comme une cause de célébrité ces derniers mois pour les partisans du président, qui se sont rassemblés autour du lieutenant-général de l'armée à la retraite et ont saisi les conclusions d'un rapport de surveillance sévèrement critique de l'enquête sur la Russie pour tenter de mettre en doute la sonde entière.

Les procureurs n'ont rien déposé en réponse à l'action de mercredi des avocats de Flynn. Mais Trump a clairement indiqué qu'il envisageait une grâce. La conseillère de Trump, Kellyanne Conway, a déclaré jeudi sur Fox qu'il appartiendrait à Trump de faire une annonce de grâce, mais a qualifié le traitement de Flynn de "honte".

Dans des courriels du FBI datés du 23 janvier 2017, la veille du jour où les agents ont interrogé Flynn à la Maison Blanche, les responsables se sont demandé à quel moment de la conversation Flynn devait être rappelé qu'il était illégal de mentir au FBI – au début de la conversation ou après avoir fait une fausse déclaration présumée. Ses avocats ont déclaré qu'il n'avait jamais reçu un tel avertissement.

Une page de notes manuscrites du FBI, datée du lendemain, a également été publiée, dans laquelle un responsable semble récapituler un débat interne au sein du bureau au sujet de l'entretien.

"Quel est notre objectif? Vérité / admission ou le faire mentir, afin que nous puissions le poursuivre ou le faire virer?" les notes disent.

À un autre moment, les notes disent: "Si nous lui faisons admettre qu'il a enfreint la loi Logan, donnez des faits au DoJ et faites-les décider." C'est une référence à une loi ésotérique vieille de plusieurs siècles qui érige en infraction le fait pour un simple citoyen de mener une politique étrangère avec un autre gouvernement.

Les notes disent également: "Si nous sommes considérés comme jouant à des jeux, WH sera furieux. Protégez notre institution en ne jouant pas à des jeux."

Les notes manuscrites portent les initiales "EP", qui sont probablement une référence à E.W. Priestap, le haut responsable du FBI qui, à l'été 2016, a approuvé l'ouverture d'une enquête sur les liens entre la campagne Trump et la Russie.

En décembre 2017, Flynn a plaidé coupable d'avoir menti au FBI pour avoir discuté des sanctions contre la Russie pendant la période de transition présidentielle avec Sergey Kislyak, l'ambassadeur russe à l'époque. Flynn a fourni une coopération si étendue que les procureurs ont déclaré qu'il avait droit à une peine de probation au lieu de prison.

Mais son audience de condamnation un an plus tard a été brusquement écourtée après que Flynn, à la suite d'une sévère réprimande de Sullivan, ait demandé à pouvoir continuer à coopérer et à obtenir des crédits pour une peine plus clémente.

Depuis lors, Flynn a embauché de nouveaux avocats – dont Sidney Powell, un commentateur conservateur et critique franc de l'enquête de Mueller – qui ont adopté une position plus accusatoire à l'égard du gouvernement.

Les avocats ont accusé les procureurs de dissimuler des documents et des preuves qui, selon eux, étaient favorables à l'affaire et ont noté à plusieurs reprises que l'un des deux agents qui avait interrogé Flynn avait été licencié du FBI pour avoir envoyé des SMS désobligeants à propos de Trump pendant la campagne présidentielle de 2016.

Trump a également tweeté jeudi à propos de son conseiller politique de longue date, Roger Stone, qui a été condamné l'année dernière dans le cadre de l'enquête sur la Russie et attend une date pour se rendre à la prison fédérale.

"Est-ce que quelqu'un croit vraiment que Roger Stone, un homme dont la maison a été attaquée tôt le matin par 29 agents armés du FBI (avec Fake News ΓåòCNN de près), a-t-il demandé, ajoutant:" Les mêmes escrocs que le général Flynn! "

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