Des télescopes du monde entier captent des ondes radio rapides provenant de notre propre galaxie

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Les astronomes viennent de repérer une explosion extrêmement lumineuse d’ondes radio émanant de notre propre galaxie. L’observation surprenante pourrait nous aider à comprendre le mystère derrière ces émissions énigmatiques, appelées rafales radio rapides.

Les télescopes du monde entier partagent des données sur le rayonnement électromagnétique provenant de la direction d’une étoile à neutrons hautement magnétique, appelée magnetar SGR 1935 + 2154. Ces observations, signalé pour la première fois par ScienceAlert, représentent la première émission radio de ce type provenant de l’intérieur de notre propre galaxie – bien que les scientifiques ne soient pas prêts à considérer de manière décisive l’événement comme une explosion radio rapide comme celles qui ont été documentées en provenance d’autres galaxies.

Rafales radio rapides sont exactement ce à quoi elles ressemblent: de courtes et fortes rafales d’ondes radio que nous mesurons ici sur Terre, provenant toujours de l’extérieur de la Voie lactée. Les scientifiques ont repéré le premier FRB avec le radiotélescope Parkes en 2001 et en ont trouvé beaucoup plus depuis, y compris ceux qui répéter. Étant donné que ces salves proviennent de galaxies éloignées, il a été difficile de déterminer leurs causes, bien que les magnétars comme SGR 1935 + 2154 aient été considérés coupable le plus probable.

Des télescopes, dont le Neil Gehrels Swift Observatory, le Fermi Gamma-ray Space Telescope et le Neutron star Interior Composition Explorer (NICER) ont d’abord remarqué que SGR 1935 + 2154 devenait plus actif le 27 avril, émettant plus rayons X et rayons gamma.

« Après quelques heures, il y a eu soudainement un très grand nombre d’éclats lumineux, et nous avons vu ce qui est généralement connu comme une forêt d’éclats », Jamie Kennea, professeur chercheur à la Pennsylvania State University qui travaille sur Swift, dit Gizmodo. « Ils arrivent si rapidement et se rapprochent qu’ils deviennent presque indiscernables les uns des

Puis vint le flash: une rafale d’ondes radio a frappé le télescope CHIME au Canada. Ils étaient en dehors de la ligne de vue directe de CHIME, mais le télescope les a quand même vus.

Projet canadien d’éclatement radioélectrique de l’expérience canadienne de cartographie de l’intensité de l’hydrogène (CHIME / FRB) est un radiotélescope dans le sud de la Colombie-Britannique composé de quatre antennes demi-cylindres qui scannent le ciel 1000 fois par seconde à la recherche de ces rafales. C’est déjà vu beaucoup d’entre eux, mais l’éclatement de SGR 1935 + 2154 était quelque chose de spécial.

«Il était si brillant que nous l’avons vu du coin de nos yeux, pour ainsi dire», a expliqué à Gizmodo le boursier postdoctoral Shriharsh Tendulkar de l’Université McGill. They a estimé qu’ils devaient avoir des nouvelles de la détection à la communauté rapidement, alors que la source était active.

Les textes et les messages Slack sont venus en torrents, d’autres télescopes ont commencé à regarder la source, et bientôt des télescopes à rayons X, des télescopes à rayons gamma et d’autres radiotélescopes ont commencé à recueillir des preuves du signal. Des chercheurs publié leurs observations sur le télégramme de l’astronome.

Les scientifiques tentent maintenant de comprendre s’ils ont vraiment repéré une rafale radio rapide provenant de notre propre galaxie. Tendulkar a expliqué à Gizmodo que la rafale serait tombée dans la gamme possible de rafales radio rapides énergies, bien qu’à l’extrémité inférieure; il aurait semblé faible de l’extérieur de la Voie lactée. Ils doivent également mieux calculer la distance jusqu’à SGR 1935 + 2154 et la force réelle du signal.

« Je pense qu’il vaut la peine d’être prudent quand on prétend que les magnétars peuvent certainement présenter des luminosités de type FRB, mais cet événement est certainement encourageant », Victoria Kaspi, professeur de physique à l’Université McGill, a déclaré à Gizmodo dans un e-mail. Et si c’était un rafale radio rapide, cet événement ne confirmerait toujours pas que les magnétars représentent tout éclats radio rapides.

Les magnétars sont depuis longtemps un leader candidat pour expliquer ces rafales. UNEles tronomes pensent que les incroyables champs magnétiques de ces objets peuvent induire des tremblements répéter de temps en temps et libérer des salves de rayons gamma et de rayons X. Mais les astronomes n’ont pas vu de salves d’ondes radio de ces objets jusqu’à présent.

Cette observation renforce encore le cas pour continuer à rechercher des éclairs lumineux des magnétars. Tendulkar a déclaré à Gizmodo que c’est juste une question d’observations continues pour essayer de trouver un autre flash comme celui-ci. Il a également noté que d’autres radiotélescopes doivent s’assurer qu’ils ne jettent pas de flashs lumineux comme celui-ci, car d’autres pourraient rejeter des signaux radio particulièrement brillants comme Einterférence arthly.

Si vous espériez que les extraterrestres étaient derrière des rafales radio rapidesn’ayez crainte! Cette observation n’exclut pas encore les étrangers.

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