«Invasion de la vie privée»: les chiens de garde s'inquiètent des applications qui suivent les patients COVID-19

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VANCOUVER –
Les chiens de garde de la vie privée expriment leurs préoccupations concernant les propositions à travers le pays pour mettre en œuvre des applications pour smartphone pour aider à suivre COVID-19.

Le Nouveau-Brunswick, le Manitoba, Terre-Neuve-et-Labrador et la Saskatchewan font partie des provinces qui envisagent ou prévoient de créer des applications pour smartphone qui permettraient de suivre la localisation d'un utilisateur.

L'Alberta est la première province à lancer une application.

Connues sous le nom de suivi des contacts, les applications suivent ceux avec lesquels l'utilisateur entre en contact, généralement en surveillant le signal Bluetooth d'un appareil.

L'utilisation de la technologie et les informations recueillies par les applications sont devenues un sujet de débat au Canada.

"Lorsque nous développons ce type d'outils ou d'applications, nous entrons dans une toute nouvelle classe ou forme de surveillance", a déclaré Christopher Parsons, associé de recherche principal au Citizen Lab, qui fait partie de la Munk School of Global Affairs and Policy. "Nous n'avons jamais eu ce niveau de surveillance dans ce pays."

Parsons, dont les recherches se concentrent sur la confidentialité et la sécurité des données, a déclaré que les gouvernements peuvent avoir de bonnes intentions mais qu'ils doivent être préparés aux implications à long terme de la collecte de ces données.

"Si le gouvernement ne communique pas ce que les organisations gouvernementales peuvent ou ne peuvent pas collecter avec n'importe quel type d'application de traçage, cela privera certainement les personnes privées de leurs droits", a-t-il déclaré.

La réaction à différents niveaux du gouvernement à la création et à la mise en œuvre des applications a été mitigée.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré que le gouvernement fédéral a reçu un certain nombre de propositions, mais il comprend que les Canadiens apprécient leur vie privée et ont besoin de certaines assurances.

L'Alberta a lancé son application, appelée ABTraceTogether, vendredi. Il utilise des signaux Bluetooth pour suivre les utilisateurs et si vous êtes diagnostiqué avec COVID-19, il contactera ceux avec lesquels vous pourriez avoir été en contact.

La province a déclaré qu'aucune information identifiable n'est échangée entre les utilisateurs de l'application et que les données de géolocalisation ne seront pas collectées.

Un porte-parole du ministère de la Santé du Nouveau-Brunswick a déclaré que son application permettrait aux personnes diagnostiquées avec COVID-19 d'envoyer un message anonyme à celles avec lesquelles elles ont été en contact.

D'autres provinces adoptent une approche attentiste.

La Colombie-Britannique ne regarde pas pour l'instant les applications de recherche des contacts, tandis qu'un porte-parole du ministère de la Santé de l'Ontario a déclaré qu'aucune décision n'avait été prise.

Seul le Québec s'est fortement opposé à l'utilisation de la technologie et des applications de suivi des contacts.

«La géolocalisation ne peut remplacer les actions de recherche de contacts menées par les services de santé publique. De plus, elle ne doit à aucun moment permettre d'identifier une personne, notamment une personne atteinte de COVID-19», le ministère de la Santé du Québec dit dans un communiqué.

La discussion a incité le commissaire à la protection de la vie privée du Canada à publier un cadre pour les gouvernements. Il dit que les données collectées doivent être détruites lorsque la pandémie prend fin et que les mesures doivent être fondées sur la science et "nécessaires pour atteindre un objectif spécifique identifié".

"Pendant une crise, les lois peuvent être appliquées de manière flexible et contextuelle, mais elles doivent toujours s'appliquer. Notre cadre vise à se concentrer sur ce que nous pensons être les principes les plus pertinents dans le contexte, sans en abandonner d'autres", a déclaré le commissaire Daniel Therrien.

Le Dr Peter Phillips, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de la Colombie-Britannique, a déclaré que le droit à la vie privée n'est pas le seul problème et que les Canadiens doivent faire des sacrifices en fonction des avantages pour la santé publique.

"Plutôt que de simplement supposer qu'il s'agit d'une intrusion inacceptable dans la vie privée des gens, il y a des avantages potentiellement substantiels à avoir grâce à la technologie d'utilisation des interventions de santé publique", a-t-il déclaré dans une interview.

Phillips a convenu que les problèmes de confidentialité doivent être traités avec soin.

"Les droits des personnes qui ne sont pas encore infectées par le COVID doivent également être pris en compte, car si nous ne faisons pas tout ce que nous pouvons pour contenir cela par le biais de la santé publique, alors les gens vont tomber malades et certains vont mourir. "

D'autres pays utilisant de telles applications promettent de surveiller de près la façon dont les données sont utilisées et partagées.

L'Australie a lancé COVIDSafe et a promis de ne prendre que des données minimales de ses utilisateurs. L'Italie a décrété que les informations collectées par son application resteraient anonymes et seraient détruites d'ici la fin de l'année.

L'augmentation de la popularité des applications a même incité Google et Apple à conjuguer leurs efforts pour permettre aux interfaces de programmation de travailler ensemble pour partager des données. Les utilisateurs de smartphones Android ou Apple pourront tous deux mieux partager les données pour permettre aux développeurs de créer des applications de traçage.

Le plan, ont déclaré les entreprises, est de lancer un logiciel de traçage Bluetooth dans les prochains mois.

Au Canada, la surveillance et les directives sur la façon dont l'information sera partagée suscitent des inquiétudes.

«C'est vraiment une invasion extraordinaire de la vie privée qu'un État démocratique demande», a déclaré Brenda McPhail, directrice du projet de confidentialité, de technologie et de surveillance de l'Association canadienne des libertés civiles.

Elle a déclaré qu'il faudrait un niveau de surveillance tout aussi extraordinaire.

Geoffrey Rotstein, PDG de la société torontoise EQ Works, a déclaré qu'il était conscient des préoccupations.

Son entreprise développe une application qui suivrait la technologie Bluetooth d'un smartphone mais garderait les données d'un utilisateur stockées sur son téléphone, pas sur un serveur.

"Nous pensons que nous pourrions développer quelque chose qui deviendrait un outil de notification très proactif", a-t-il déclaré. "Ainsi, nous pouvons identifier de manière proactive les personnes dans les endroits à risque et aider à protéger la vie des gens et à ramener la vie à la normale plus rapidement."

L'administrateur en chef de la santé publique du Canada, la Dre Theresa Tam, a déclaré cette semaine qu'en plus des problèmes de confidentialité, la technologie elle-même n'a pas été prouvée et devra être affinée pour éviter que des faux positifs et d'autres problèmes n'apparaissent.

Avec des dossiers de Lee Berthiaume à Ottawa et Brenna Owen à Vancouver.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 2 mai 2020

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