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Des «  frelons de meurtre '' envahissants ont été repérés aux États-Unis.

Juste au moment où vous pensiez que 2020 ne pourrait pas empirer. Nous avons maintenant des frelons géants aux yeux bizarres et une piqûre venimeuse à ajouter à la liste des soucis de cette année.

Pour la première fois, des frelons géants asiatiques ont été repérés aux États-Unis, en particulier dans l'État de Washington, selon des scientifiques. Les apiculteurs ont signalé des tas de abeilles mortes avec la tête arrachée, une vue alarmante dans un pays avec une population d'abeilles en déclin rapide.

Avec plus de deux pouces de long, ce sont les plus gros frelons du monde avec une piqûre qui peut tuer les humains s'ils sont mordus plusieurs fois, selon des experts de la Washington State University. Les recherches les ont surnommés «frelons de meurtre».

"Ils sont comme quelque chose d'un dessin animé monstre avec cet énorme visage jaune-orange," Susan Cobey, éleveuse d'abeilles au département d'entomologie de l'Université de l'État de Washington, a déclaré récemment.

Les scientifiques ne savent pas comment ces frelons géants originaires d'Asie se sont retrouvés dans l'État de Washington.

Ils sont parfois transportés en fret international – dans certains cas délibérément, dit Seth Truscott avec les WSU Collège des sciences agricoles, humaines et des ressources naturelles.

Le frelon géant a été repéré pour la première fois dans l'État en décembre, et les scientifiques pensent qu'il a recommencé à être actif le mois dernier, lorsque les reines sortent de l'hibernation pour construire des nids et former des colonies.

"Les frelons sont plus destructeurs à la fin de l'été et au début de l'automne, lorsqu'ils sont à la recherche de sources de protéines pour élever les reines de l'an prochain", a déclaré Truscott. sur l'Insider du WSU.

"Ils attaquent les ruches d'abeilles, tuant les abeilles adultes et dévorant les larves d'abeilles et les pupes, tout en défendant agressivement la colonie occupée", a-t-il ajouté. "Leurs piqûres sont grosses et douloureuses, avec une neurotoxine puissante. Plusieurs piqûres peuvent tuer les humains, même si elles ne sont pas allergiques."

Les responsables agricoles de l'État de Washington demandent aux apiculteurs et aux habitants de signaler toute observation de frelons géants. Mais ne vous approchez pas trop. Sa piqûre peut pénétrer le costume d'un apiculteur ordinaire, et les scientifiques de l'État ont dû commander des costumes spéciaux renforcés.

"N'essayez pas de les retirer vous-même si vous les voyez", a déclaré l'entomologiste Chris Looney de le Département d'État de l'Agriculture. "Si vous y entrez, fuyez, appelez-nous! Il est vraiment important pour nous de connaître chaque observation, si nous voulons avoir un espoir d'éradication."

Les représentants de l'État demandent aux habitants des comtés de Whatcom, Skagit, Island, San Juan, Jefferson et Clallam de soyez particulièrement vigilant.

Les frelons géants ciblent surtout les abeilles entre la fin de l'été et l'automne.

"Le moment le plus probable pour attraper des frelons géants d'Asie est de juillet à octobre – lorsque les colonies sont établies et que les travailleurs sont à la recherche de nourriture", a déclaré le Washington State Department of Agriculture. dit dans un communiqué. "Les pièges peuvent être suspendus dès avril si l'on tente de piéger des reines, mais comme il y a beaucoup moins de reines que d'ouvrières, il n'est pas très probable d'attraper une reine."

Les agents de l'État ont installé des pièges et a lancé une application pour signaler rapidement observations, disant que seulement quelques frelons peuvent dévaster une ruche en quelques heures.

Les abeilles pollinisent les plantes produisant des fruits, des noix et des légumes, et sont cruciales pour l'industrie alimentaire du pays. L'attaque par les frelons risque de décimer les abeilles, qui sont déjà listes en voie de disparition en raison de leur nombre en forte baisse.

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